¡LIttle Rock y EL Latino dan la bienvenida a LULAC! Acá les entregamos información sobre nuestra ciudad y áreas vecinas, para que disfruten aún más su estadía en nuestra hospitalaria ciudad sureña.
Por Michel Leidermann
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A veces, aunque hayamos vivido en un lugar por algún tiempo, no llegamos a conocer toda su historia y sus características. Los latinos recién llegados necesitan conocer más sobre Arkansas, ya que a corto o largo plazo puede ser parte de su vida y la de sus hijos. A continuación presentamos algunos datos importantes, así como un poco de su historia. Sin embargo, es de gran importancia la experiencia propia, el convivir y visitar los lugares turísticos, históricos, culturales y las bellezas naturales con que cuenta este estado. Aprendan sobre Arkansas y conózcanlo; de seguro lo disfrutarán.

Bienvenidos a Arkansas

• Industrias principales:
Fabricación de productos y la agricultura
• Habitantes (según el censo 2003):
2,725,714

• Latinos
100,000 o 3.2% del total según el Censo ajustado 2003: (pero las cifras estimadas por líderes de la comunidad llegan a los 135,000)

• Área geográfica:
53,187 millas cuadradas (85,099 km2)
• Superficie terrestre:
52,078 millas cuadradas (83,325 km2)
• Superficie acuática:
1,109 millas cuadradas (1,774 km2)

• Pobladores por milla cuadrada
51.3
• Punto más bajo:
Río Oauchita sobre la frontera con Louisiana (a 55 pies/16.66 metros sobre el nivel del mar)
• Punto más alto:
Montaña Magazine a 2,753 pies/4,405 metros sobre el nivel del mar (cerca de Russelville)
• Lema estatal:
“El Estado Natural” (The Natural State)
• Ave estatal:
El sinsonte
• Flor estatal:
El capullo del manzanar
• Árbol estatal:
El pino
• Piedra preciosa estatal:
El diamante
• Mineral estatal:
El cristal de cuarzo
• Roca estatal:
La bauxita
• Insecto estatal:
La abeja melífera
• Instrumento musical estatal:
El violín
• Bebida estatal:
La leche
• Baile estatal:
La danza de figuras
• Mamífero estatal:
El venado de cola blanca

•Vegetal o fruta estatal:
El tomate rosado del sur de Arkansas madurado en su enredadera
• Himno estatal:
“Arkansas” por Eva Ware Barnett
• Canción histórica estatal:
“El viajero de Arkansas” (The Arkansas Traveler) por el Coronel Sanford C. Faulkner
• Canciones estatales:
“Arkansas, te llevo muy dentro de mi” (Arkansas, You Run Deep in Me) por Wayland Holyfield
“Oh, Arkansas” por Terry Rose

Historia de Arkansas
Por siglos, varias tribus indígenas aborígenes (en su mayoría Quapaw y Caddo) habitaron Arkansas, mucho tiempo antes de que los europeos llegaran aquí. El nombre Arkansas se dice viene de una de la tribus Quapaw, que eran conocidos como la “gente de río abajo”.
Hernando de Soto fue probablemente el primer europeo en llegar a Arkansas, en 1541. Los exploradores Jacques Marquette y Louis Joliet visitaron el territorio en 1673 y LaSalle tomó posesión del mismo para Francia en 1682.
En 1686, Henry de Tonti estableció el primer asentamiento europeo permanente en el sudeste de Arkansas, en un lugar llamado Arkansas Post.
En 1762, Francia cedió a España sus territorios ubicados al oeste del río Mississippi, incluyendo entre ellos lo que ahora es Arkansas. En el año 1800, el territorio se devolvió a Francia que en 1803, se lo vendió a los EUA. por 15 millones de dólares.
La Petite Roche (La Pequeña Piedra o Little Rock) fue el nombre que el explorador francés, Bernard de La Harpe, le dió a ese lugar, debido a que había una roca con musgo la cual se usaba como marca, para indicar el sitio más favorable para cruzar el río Arkansas hacia el norte.
En 1819, cuando “Arkansaw” se convirtió en un territorio de los EUA, Little Rock era sólo un claro del bosque a la orilla del río con únicamente 14 habitantes.
Al siguiente año, debido a la malaria y a los mosquitos, el Cuerpo Legislativo Territorial decidió salir de Arkansas Post, la capital hasta ese entonces, trasladándose a Little Rock y declarando este pueblo como la nueva capital territorial.
Arkansas tenía solamente 600 habitantes cuando se convirtió en estado en 1836, durante la presidencia de Andrew Jackson.
Para el año 1850, Arkansas había dejado de ser un pueblo y era ya una pequeña ciudad con más de 2,000 habitantes.
En la época de la guerra civil que se libró en los EUA durante los años de 1861 a 1865, entre los estados del Norte que formaban la Unión y los del Sur llamados de la Confederación, Arkansas ya contaba con 4,000 habitantes.
Arkansas participó en esta guerra pero fue uno de los cuatro estados que dejó la Unión después que la guerra ya se había iniciado y se unió a la Confe-deración.
Luego de varias batallas y miles de muertes, la Confederación perdió la guerra. El ejército de la Unión tomó el control de Little Rock en 1863.
Para el año 1920, cuando se fundó la universidad que luego se convertiría en la Universidad de Arkansas en Little Rock la población de Arkansas alcanzaba los 65,000 habitantes. Para 1950 dicha cantidad se duplicaría nuevamente.
En 1957, Little Rock saltó a la primera plana de los periódicos en todo el mundo. La Junta Directiva del Distrito Escolar de Little Rock concretó sus planes para la integración racial de la Central High School (Escuela Secundaria Central).
Sin embargo el entonces Gobernador de Arkansas, Orval E. Faubus apareció ante las cámaras de televisión y dijo que tenía evidencia de que habría un alzamiento de los ciudadanos blancos si se permitía que los estudiantes de raza negra entraran a estudiar a dicha escuela.
El Gobernador Faubus ordenó a la Guardia Nacional con base en Little Rock, que no permitiera que los estudiantes negros asistieran a la escuela “Central”, hecho que obligó al Presidente Dwight Eisenhower a ordenar a las tropas del gobierno federal que aseguraran de que dichos estudiantes pudieran entrar a la escuela, protegiendo debidamente su seguridad personal.
La historia de esta “Crisis en la Escuela Secundaria Central” puede verse en el museo recordatorio (que antes era una gasolinera), ubicado cerca de la escuela en Little Rock.
Otros hechos importantes ocurrieron en 1961 cuando se llevó a cabo la inauguración de la primera autopista Interestatal que atravesó la ciudad; así como la apertura del Proyecto de Navegación del Río de Arkansas, el cual se finalizó en 1970.
Según las cifras del censo ajustado 2003, la población de Little Rock ha sobrepasado los 195,000 habitantes y la de North Little Rock, los 70,000. Al agregar la población de los seis condados circunvecinos al condado de Pulaski (Saline, Faulkner, Garland, y Jefferson), la población de la zona central casi alcanza 800 mil personas,y con una creciente población latina cercana a las 18,050 personas.
Little Rock ha estado en la mira de muchos medios de comunicación desde que Bill Clinton llegó a la presidencia. La “Old State House” (Antigua Casa de Gobierno), el primer capitolio del territorio de Arkansas, ubicada sobre las calles Markham y Center, precisamente en el centro de Little Rock, fue el lugar donde el entonces gobernador Bill Clinton anunció su candidatura a la presidencia de los EUA y desde donde celebró su elección y reelección, en 1992 y 1996 respectivamente.
Falta por ver cuál será el futuro de Arkansas en este nuevo siglo XXI y cuál será el papel que jugaremos los latinos que siguen aumentando en el estado con su consecuente mayor influencia económica, social y política.
Esperemos que con el transcurso de los años, el impacto de la población latina y la de nuestros hijos en este estado sea fructífera resultante de nuestros esfuerzos; positiva por el impacto que podemos tener a nivel cultural en todo el estado; y duradera debido al éxito económico al que contribuímos y logramos gracias a nuestro deseo de progresar y por los altos niveles de dedicación al trabajo, fraternidad, honestidad y buena voluntad a nivel personal, familiar y comunal que caracterizan a la comunidad latina.
Edición de esta semana
CIUDAD DE LITTLE ROCK CELEBRÓ EL LANZAMIENTO DE LA TARJETA DE IDENTIFICACIÓN MUNICIPAL
El pasado sábado 7 de julio se inició oficialmente el proceso para que las personas mayores de 14 años que residen dentro de los límites de la ciudad de Little Rock, sin importar su estatus migratorio, puedan obtener oficialmente una tarjeta de identificación municipal. Será muy beneficiosa para personas que no tienen otro medio oficial de identificación y también les serán útiles para conseguir trabajo.   / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
La reunión entre los presidentes Donald Trump y Vladimir Putin en Helsinki será recordada por el bochornoso papel del presidente de Estados Unidos: indigno y lastimoso.   / ver más /