Presidente Calderón defiende Tratado de Libre Comercio con EUA y Canadá
El presidente Felipe Calderón defendió el controversial Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA), una semana después de que grupos de campesinos locales protestaron por el levantamiento de las últimas barreras arancelarias que quedaban para los productos agrícolas en el acuerdo suscrito hace 14 años.
El Tratado con EUA y Canadá "en general ha sido benéfico para los mexicanos, porque ha permitido que nosotros como consumidores podamos contar con más productos de mayor calidad y a mejores precios" dijo Calderón en un mensaje con motivo del Año Nuevo.
"Al mismo tiempo, ha permitido exportar más productos mexicanos", añadió.
El 1 de enero, México levantó las últimas barreras sobre la importación de cultivos básicos, como maíz, frijol y azúcar, bajo los términos del NAFTA.
Los agricultores mexicanos han señalado que no son capaces de competir con sus rivales estadounidenses, quienes pueden ofrecer productos más baratos gracias a los subsidios gubernamentales que reciben.
Calderón dijo que algunos de los nuevos cultivos fueron ya importados sin aranceles en el 2007, y que ello no afectó a los productores nacionales.
"Se registró una cosecha récord de maíz con los mejores precios para los productores mexicanos", afirmó.
Hace tres semanas, decenas de activistas mexicanos en Ciudad Juárez bloquearon un carril del puente fronterizo que lleva a la ciudad de El Paso, Texas, para protestar contra la importación ilimitada de maíz estadounidense.
México, considerado junto con Mesoamérica la cuna del maíz, obtuvo una protección de 15 años contra la importación de cultivos agrícolas cuando el NAFTA fue pactado en 1993.
Casi todo el maíz para consumo humano en México es producido en el país, pero se importa también el grano para forraje.
El NAFTA abrió también los mercados estadounidenses para productos mexicanos, como vegetales cultivados en invierno y aguacates.
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