Remedios para la gripe pueden matar a bebés
Los padres podrían tener que administrar simplemente mucho amor y grandes cantidades de líquido a sus bebés acatarrados después que la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) advirtió que los medicamentos para la tos y el resfriado que se venden sin receta son demasiado peligrosos para los infantes menores de 2 años.
La medida se había adelantado desde hacía meses. En octubre, los laboratorios farmacéuticos dejaron de vender decenas de remedios para el resfriado destinados específicamente a bebés e infantes. Los asesores científicos de la FDA también decidieron que esos remedios no funcionan bien en los pequeños y que no deberían utilizarse tampoco para los preescolares, es decir, para los menores de 6 años.
La FDA no ha decidido todavía si los descongestionantes, antihistamínicos y medicinas contra la tos sin receta son adecuados para niños mayores de esa edad, dijo la FDA. Podría haber una decisión a este respecto para la primavera, con tiempo suficiente para notificarlo a los laboratorios antes de que éstos inicien su producción para la temporada del otoño.
Por ahora, el primer dictamen de la FDA abarca a los bebés e infantes hasta los 2 años, para quienes advierte que “pueden ocurrir efectos secundarios graves y potencialmente mortíferos'.
La FDA se preocupa de que los padres no hayan captado ese mensaje pese a toda la publicidad que se emitió en el otoño. Puede que todavía tengan medicamentos para infantes en el hogar, o que puedan comprar remedios para niños más grandes y dárselos a sus infantes.
Son particularmente alarmantes resultados de recientes encuestas según las cuales muchos padres no creen que los remedios que se venden sin receta planteen un problema, especialmente si se los han suministrado a un niño mayor sin consecuencias.
El año pasado pidió a la FDA que pusiera fin a los remedios sin receta para los niños menores de 6 años, medida que fue respaldada por la Academia Estadounidense de Pediatría. El motivo es que no hay evidencias de que esos remedios orales alivien realmente los síntomas en niños tan chicos. Y aunque los efectos secundarios graves no son frecuentes, a veces ocurren.
El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) reportó el año pasado que más de 1,500 bebés e infantes fueron llevados a salas de emergencia en un período de dos años a causa de dichos remedios.
Los especialistas vuelven a recomendar medidas más antiguas, como tomar mucho líquido, descansar mucho, y usar gotas salinas para descongestionar la nariz y humidificadores durante la noche
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