Empleados de la agencia de Veteranos abusan tarjetas de crédito del gobierno
El año pasado, los empleados del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) gastaron cientos de miles de dólares usando tarjetas de crédito del gobierno en casinos, hoteles de lujo, cines y tiendas caras, una situación que los auditores del gobierno están investigando, al tiempo que mencionan abusos de gastos.
En total los empleados de VA gastaron $2,600 millones utilizando tarjetas de crédito del gobierno.
La agencia de noticia Associated Press (AP), mediante una solicitud de Freedom of Information FOIA (Libertad de Información), obtuvo la lista de compras que suman 3.1 millones hechas en el año fiscal 2007. La lista ofrece detalles de los gastos diarios del segundo departamento más grande del gobierno.
La lista revela pocos indicios de gastos cuestionables, con cientos de compras en tiendas de equipos prostéticos, ortópedicos y de otro tipo. Sin embargo, hay un sinnúmero de gastos que llamaron la atención de los investigadores del gobierno.
Muchos de los 14,000 empleados con tarjetas de crédito de VA, que trabajan en las oficinas principales de Washington, y en centros médicos de todo el país, pueden utilizarlas en hoteles para alquilar salones de conferencia u obtener equipos audiovisuales y otros artículos para reuniones de VA.
Algunos casos más serios que han ocurrido recientemente están relacionados con la compra de computadoras, televisores, equipos de DVD, y otros artículos que después fueron vendidos a amigos o se conservaron para uso personal.
Durante años, los legisladores y los grupos de vigilancia han señalado el mal uso de las tarjetas de crédito de agencias gubernamentales como el Departamento de Defensa, el de Seguridad Territorial y el VA, donde los gastos por artículos que van desde desfibriladores y prótesis hasta restaurantes como Starbuck Coffee, han ido de $1,700 millones en el 2003 a $2,600 millones en la actualidad.
En el pasado, las compras con tarjetas de crédito se han usado indebidamente para pagar prostitutas, apuestas y hasta implantes de senos.
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