El 10.5% de estudiantes aprenden el inglés como segundo idioma
Las conclusiones de un simposio de ETS (Educational Testing Services) sobre la disparidad en los resultados de programas de enseñanza de inglés como segundo idioma fueron analizados en un nuevo informe de ETS Policy Notes.
El simposio se llevó a cabo a principios de 2008, y el informe se titula “Cómo enfrentar las disparidades en los resultados: la adquisición del idioma y los resultados educativos de los estudiantes de inglés como segundo idioma”.
Copatrocinado por el Consejo Nacional de La Raza (NCLR), una organización nacional defensora de los derechos civiles de los latinos en EUA, el octavo Simposio se constituyó otra vez en un foro para que más de 300 educadores, investigadores y responsables de políticas, analizaran y promovieran sus proyectos para mejorar los resultados educativos de más de 5 millones de estudiantes del país.
Los estudiantes de inglés como segundo idioma (ELL) constituyen la población de más rápido crecimiento en las escuelas públicas de EUA. Desde el ciclo lectivo 1995-1996, la matriculación de ELL aumentó un 57%, en comparación con menos del 4% del total de estudiantes. En consecuencia, los educadores están buscando herramientas y estrategias para mejorar los resultados de los ELL.
“Ya no se trata de una minoría de nuestra población”, comentó Kurt Landgraf, Presidente y Director General de ETS. “De hecho se trata de una parte de nuestra población que rápidamente se está transformando en la mayoría de nuestro alumnado de los grados K a 12”.
Las estadísticas son sorprendentes:
En 2004-2005, aproximadamente 5.1 millones de estudiantes, o el 10.5% del alumnado de EUA., aprendían el inglés como segundo idioma.
Aproximadamente el 79% tenían el español como idioma materno.
Arizona, California, Texas, Nueva York, Florida e Illinois alojan al 61% de los estudiantes de inglés como segundo idioma del país.
Alabama, Indiana, Kentucky, Nebraska, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Tennessee registraron un crecimiento de estos alumnos del 300% o más entre 1995 y 2005.
La Vicepresidenta de Educación de NCLR, Delia Pompa, destacó que las preocupaciones sobre la educación de los estudiantes de ESL son hoy en día extremadamente importantes, al punto tal que el Congreso está analizando volver a autorizar la ley "Que ningún niño se quede atrás" (NCLB).
“Hace 20 años, la lucha era asegurarnos de que no se eliminara la educación bilingüe y que no desaparecieran los servicios para estudiantes inmigrantes y para quienes aprendían el inglés como segundo idioma. Es increíble que hoy día, en pleno 2008, continuemos escuchando las mismas inquietudes y preocupaciones sobre las disparidades en los resultados de los ELL y que aún no se hayan encontrado respuestas. Debemos determinar la manera de incluir a los ELL en las evaluaciones y los cálculos de progreso anual adecuados porque todos los estudiantes merecen una educación de calidad” agregó Pompa.

Las cifras de estudiantes de ESL en Arkansas son las siguientes para el año escolar 2007-2008. (Las cifras para el año escolar 2008-2009 serán publicadas en Noviembre).

A) Total de estudiantes de una minoría lingüística LMS: 36,450 (alumnos que vienen de una familia cuyo idioma dominante no es el inglés y que puede ser bilingüe, de dominio limitado del inglés, sólo hablar inglés).

B) Estudiantes con dominio limitado del inglés (LEP) en escuelas públicas
Total de alumnos: 26,003
Grado alumnos
K 3541
1 3185
2 2964
3 2558
4 2290
5 2023
6 1825
7 1643
8 1484
9 1494
10 1304
11 990
12 702

C) Los idiomas más hablados en el hogar por los estudiantes LEP
Total de alumnos: 26.003
Arabe 940 0.36%
Chino 157 0.61%
Gujarati 46 0.18%
Hmong 406 1.57%
Koreano 85 0.33%
Laotiano 387 1.49%
Marshallese 910 3.51%
Ruso 53 0.20%
Español 22,838 88.05%
Vietnamés 384 1.48%
Otros idiomas 577 2.23%

ETS, una institución sin fines de lucro, cuya misión es mejor la calidad e igualdad en la educación, brindando evaluaciones justas y válidas, investigación y servicios relacionados para todas las personas en todo el mundo. Fundada en 1947, hoy en día, ETS desarrolla, administra y califica más de 50 millones de exámenes en más de 180 países, en más de 9,000 lugares de todo el mundo. Para más información visíte: www.ets.org.
Puede descargar la edición completa de ETS Policy Notes en: www.ets.org/achievementgap08. Para solicitar copias impresas gratis, comuníquese con el Policy Information Center, ETS, MS 19-R, Rosedale Road, Princeton, NJ 08541-0001; llamando al (609) 734-5949.
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