Investigan abuso a menores en campamento evangélico de Arkansas
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Autoridades estatales y federales investigan el posible abuso sexual de menores en un campamento evangélico dirigido por un hombre condenado por evasión de impuestos a quien sus críticos describen como el líder de una secta.
El complejo de Tony Alamo Christian Ministries en el pueblo de Fouke sobre la carretera 71 en la zona suroeste de Arkansas cerca de Texarkana, fue inspeccionado por más de 100 agentes federales y estatales el sábado 20 y seis niñas con edades entre 10 y 17 años, fueron retiradas del complejo y colocadas temporalmente bajo la custodia del Departamento de Servicios Humanos de Arkansas para ser examinadas y entrevistadas por posible abuso sexual.
En la redada del sábado 20 no se hicieron arrestos, pero la fiscalía federal ordenó el arresto de Bernie Hoffman, alias Tony Alamo, de 74 años y que tiene un largo historial penal. Alamo comenzó a predicar en California hace más de 40 años y reside en la actualidad en ese estado.
La redada remató una investigación de dos años sobre alegaciones de abuso y pornografía infantil y que Alamo era un polígamo que abusaba de mujeres casadas y niñas en su congregación.
Alamo declaró el mismo sábado que en su ministerio no hay pornografía pero que la edad de consentimiento sexual era la pubertad. Alamo, quien vine en el área de Los Angeles, afirmó que el gobierno lo acosa. En su portal de la Internet afirma que las relaciones con niñas al comenzar sus períodos menstruales está en la Biblia y es permitido por Dios.
Alamo fue condenado por cargos relacionados con impuestos en 1994 después de que el Servicio de Rentas Internas (IRS) determinó que debía al gobierno $7.9 millones. Alamo pasó cuatro años en la cárcel. Otra propiedad en Santa Ana, California fue objeto de una redada en 1988 cuando las autoridades retiraron retiro a tres niños que fueron devueltos a sus padres.
En 1991 Alamo y sus seguidores desaparecieron cuando agentes federales invadieron su campamento cerca de Alma, en el oeste de Arkansas, llevándose los restos de Susan, la difunta esposa de Alamo, quien murió de cáncer en 1982 y cuya resurrección Alamo había pronosticado. Como condición para que lo liberaran de su condena de cuatro años por evasión de impuestos, Alamo tuvo que dar el cadáver que fue entregado a su familia 16 años después del fallecimiento.
Aproximadamente a las 2:45 PM del jueves 25 de septiembre los agentes especiales del FBI detuvieron a Alamo en Flagstaff, Arizona, sin incidentes, ejecutando una orden de detención emitida por el magistrado Barry A. Bryant del Distrito Occidental de Arkansas por violar Código de los EUA Título 18, Sección 2423. Este estatuto es establece como un delito federal el transporte a sabiendas de un menor de edad (menores de 18 años) a través de las fronteras estatales con la intención de participar en actividad sexual que es una ofensa criminal según la ley estatal de Arkansas.
Alamo fue deportado a Arkansas para presentarse ante el juez e iniciar el proceso judicial en su contra.
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