El descubrimiento de América y los Conquistadores Españoles
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Corría el año 1492, cuando Europa comenzaba a sumirse en un lento proceso de cambio donde, a imitación de los reinos y ducados de Italia, los países europeos del Mediterráneo entrarían en el Renacimiento. Comenzaban asimismo a formarse los primeros estados modernos, cuyos pioneros fueron Inglaterra, y en mayor medida España, tras la unión de las coronas de Castilla y Aragón con los Reyes Católicos.
El reino de Castilla se hallaba empobrecido tras una larga guerra sostenida contra el reino árabe de Granada y la reconquista y la unidad peninsular.
Por decreto real, en los campos y páramos de Castilla no se cultivaba, pues estaban reservados para las reses y gigantescos rebaños de ovejas merinas lo que convertía a Castilla en una exportadora de lana de primer orden.
Pero esto empobrecía al campesino medio cristiano que durante 8 siglos de convivencia y de lucha contra el temido vecino islámico, veía como sus hijos segundos (ya que el primogénito heredaba la tierra) tomaban las armas en respuesta a la llamada del rey y los grandes señores, para luchar contra los moros o hacían carrera en los altares.
La vida era dura y los que no habían nacido con el derecho de ser privilegiados en el orden social, debían buscarse la fama, la gloria, los dineros y el pan, empuñando una espada o en los grandes monasterios.
En el mismo año en que se recuperó Granada, una incierta paz dejó sin trabajo a miles de soldados profesionales que vivían por y para luchar, un marino de extraña procedencia, de nombre Cristóbal Colón, llegó a la Corte con una no menos extraña proposición para los triunfantes reyes.
El plan era sencillo, y el mayor obstáculo se hallaba, quizás, en la cartografía y las creencias marítimas y geográficas que habían imperado desde la Edad Antigua: Tres barcos y un rumbo hacia el oeste, a través del Atlántico, para encontrar otra ruta más corta y menos fatigosa hacia la India, China y Japón que aquella que los portugueses monopolizaban bordeando las costas de África.
El objetivo era, según diversos tratadistas de la época, demasiado colosal. Había demasiada distancia entre la India y las costas españolas como para aventurarse en una incierta travesía donde, según el imaginario colectivo, en las profundas y oscuras aguas del atlántico habitaban monstruosos seres y proliferaban titánicas tempestades que hacían imposible que cualquier viaje de exploración tuviese éxito. Pero algo ocurrió, que no estaba previsto. Un nuevo continente se extendió en el horizonte de los viajeros de las tres históricas carabelas.
Tras los sucesivos viajes, comenzó la colonización y conquista de un territorio que, según el tratado de Tordesillas de 1505, pertenecía legítimamente a la corona de Castilla.
Primero fueron las Antillas, hogar de tainos y caribes, donde se asentaron. No contentos con ello, los españoles prosiguieron hasta anexionar a la corona inmensos territorios que comprendían la práctica totalidad de Meso América así como la parte Sur de los actuales Estados Unidos y la gran mayoría de los países sudamericanos, exceptuando Brasil, que era posesión de Portugal.
Los hombres encargados de tan vasta empresa, por contra de lo que pudiera parecer, eran en su mayoría aventureros-soldados, hombres duros y graves que se embarcaban hacia las Indias para obtener fama, honra, gloria, dinero, la expansión de la fe cristiana, y quizás, un flamante título nobiliario y unas tierras con las que poder pavonearse ante sus afortunados parientes en la Península.
Siempre inferiores en número, no más de unos cientos, enfrentándose a un clima hostil y una tierra inhóspita, gigantesca y distinta, acabaron con florecientes imperios guerreros de belicosas tribus y grandiosas confederaciones.
Los conquistadores recorrieron América de punta a punta, desde las enmarañadas selvas del Amazonas hasta los desiertos de Estados Unidos, enfrentándose a enfermedades desconocidas, animales mortíferos, insalubres pantanos y resecos desiertos.
Lista de los más Famosos Conquistadores y Exploradores

• Hernán Cortés (México, 1518-1522, Honduras, 1524, Baja California, 1532-1536)
• Francisco Pizarro (Peru, 1509-1535)
• Francisco Vásquez de Coronado (sud-oeste de Estados Unidos, 1540-1542)
• Diego de Almagro (Perú, 1524-1535, Chile, 1535-1537)
• Vasco Núñez de Balboa (Panamá, 1510-1519)
• Juan Ponce de León (Puerto Rico, 1508, Florida, 1513 y 1521)
• Pedro de Alvarado (México, 1519-1521, Guatemala 1523 -1527, Perú, 1533-1535, México, 1540-1541)
• Álvar Núñez Cabeza de Vaca (sud-oeste de Estados Unidos, 1527-1536, Sud América, 1540-1542)
• Lucas Vásquez de Ayllón (costa este de Estados Unidos, 1524-1527)
• Sebastián de Belalcázar (Ecuador y Colombia, 1533-1536)
• Gonzalo Pizarro (Peru, 1532-1542)
• Juan Pizarro, (Peru, 1532-1536)
• Francisco Hernández de Córdoba (Yucatán, 1517)
• Martín de Goiti, (Manila, Filipinas, 1570-1571)
• Hernándo Pizarro, (Peru, 1532-1560)
• Juan de Grijalva (Yucatán, 1518)
• Gonzalo Jiménez de Quesada (Colombia, 1536-1537, Venezuela, 1569-1572)
• Miguel López de Legazpi, (Filipinas, 1565-1571)
• Francisco de Montejo (Yucatan, 1527-1546)
• Juan de Salcedo, (Norte de Filipinas, 1570-1576)
• Nikolaus Federmann (Venezuela y Colombia, 1537-1539).
• Pánfilo de Narváez (Florida, 1527-1528)
• Diego de Nicuesa (Panama, 1506-1511)
• Cristóbal de Olid (Honduras, 1523-1524)
• Francisco de Orellana (Río Amazonas , 1541-1543)
• Hernando de Soto (sud-este de Estados Unidos, 1539-1542)
• Inés Suárez, (Chile, 1541)
• Martín de Ursua, Peten región de Guatemala, 1696-1697
• Pedro de Valdivia (Chile, 1540-1552)
• Diego Velázquez de Cuéllar (Cuba, 1511-1519)
• Pedro Menéndez de Aviles (Florida, 1565 - 1567)
• Juan de Oñate (Nuevo México, 1598)
Edición de esta semana
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George Herbert Walker Bush murió el viernes 30 a la edad de 94 años. Hubo temores de que después de que su esposa, Barbara, muriera en abril, Bush también podría morir. Fue ingresado en el hospital con una infección de la sangre el 23 de abril, un día después del funeral de la exprimera dama, y permaneció allí durante 13 días.   / ver más /
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comentario
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