Electores votarán por una lotería en Arkansas
Por Michel Leidermann
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El vicegobernador de Arkansas, Bill Halter, ha propuesto crear una lotería estatal que según sus estimaciones recaudaría unos $100 millones anuales, dinero que se utilizaría exclusivamente para pagar becas de estudios en las universidades y colleges del estado.
Para poder lograr la instalación de una lotería en Arkansas, se requiere una revisión a la Constitución de Arkansas que es precisamente lo que pretende conseguir esta enmienda que irá en la boleta de elecciones el próximo 4 de Noviembre.
Si la medida es aprobada por los votantes, se autorizaría a la Legislatura para crear una lotería estatal y financiar las becas universitarias. En la actualidad, la Constitución de Arkansas prohíbe loterías.
Halter formó un comité nombrado Esperanza para Arkansas para dirigir el esfuerzo de reunir las firmas a un costo de $437,393, según los últimos informes.
Halter personalmente supervisó y promocionó la recolección de firmas que se necesitaban para que la enmonda fuese e incluida en la boleta de elección y reunió 138,615 firmas de votantes inscritos, muy por encima de los 77,468 mínimos requeridos por la ley de Arkansas para una revisión constitucional. Por ello la propuesta de la enmienda permitiendo la lotería llegará a manos de los electores el próximo 4 de noviembre, gracias a que una demanda para impedirlo y presentada por el grupo Coalición para la Familia (Family Council), no prosperó en la Corte Suprema de Arkansas que aprobó por unanimidad su puesta en la boleta de votación.
La Coalición alegaba entre otras cosas que esta propuesta abriría la puerta para la futura instalación de casinos en el estado, punto de vista que la Corte Suprema no compartió.
Halter ha sostenido que "los que ganan con esta lotería son los estudiantes". Dijo que se sintió "abrumado" por el apoyo recibido cuando presentó la petición con las 77 mil firmas al Secretario de Estado el pasado jueves 26 de junio.
"Es una gran oportunidad para ayudar a las familias a enviar a sus hijos a la universidad en un momento en que la matrícula se encuentra en niveles récord de costo y cuando los precios de la gasolina, los alimentos y los medicamentos también siguen aumentando", dijo. "Se necesita una buena educación y trabajadores bien preparados para competir por los puestos de trabajo, los conocimientos y las industrias del futuro", agregó Halter.
La propuesta para la lotería incluye las siguientes estipulaciones:
• Todos los ingresos netos de la lotería se aplicarían a becas y subsidios a disposición de los residentes de Arkansas que asisten a cualquier colegio comunitario o universidad certificada de 2 años o 4 años en Arkansas.
• Las ganancias de la lotería que se depositarán en un fondo fiduciario, que no podrá utilizarse para otra cosa que no sean las becas y subvenciones, premios, y gastos universitarios.
• Esta enmienda sólo se ocupa de las loterías estatales. Esta enmienda no cambia la ley estatal que prohíbe los casinos.
• Se espera que la lotería genere más de $100 millones en ingresos netos a fin de complementar, no de sustituir, la financiación de las becas universitarias.
• La aplicación del programa de becas sería formulado por la Asamblea General de Arkansas.
• Si se aprueba esta enmienda, la Asamblea General podrá establecer, operar y regular las loterías estatales a través de una nueva Comisión de Loterías.
• En la actualidad 42 estados y el Distrito de Columbia (donde reside el 94% de toda la población del país), tienen loterías.
Opositores a la lotería como la Coalición para la Familia de Arkansas, dicen que una lotería lastimaría económicamente a quienes no tienen el dinero para jugar y que podrían convertirse en adictos al juego. Sin embargo no explican que control se tiene actualmente sobre los gastos que hacen estas mismas personas de bajos recursos en los Bingos de las iglesias y en los hipódromos y canódromos de Arkansas que además tienen numerosas maquinas de juego (llamadas de habilidades) para poker y blackjack, o en los varios casinos en estados vecinos hasta los cuales viajan para jugar, ni sobre las compras de alcohol o de drogas, que para muchos pobres es una vía infortunada e ilusoria de escapar a sus miserias.
Una lotería estatal recaudaría unos $100 millones al año, según Halter pero esa cifra ha sido impugnada por el Grupo de Defensores de Niños y Familias de Arkansas (Arkansas Advocates for Children and Familias), que estima que sólo se recaudarían $61,5 millones en un año. Una lotería es una fuente de ingresos poco fiable, dijo este grupo, citando su propia investigación sobre varios estados en los que funcionan las loterías y cuyos logros no han respondido a las expectativas de recaudación de fondos.
Por su parte el Departamento de Estado de Finanzas y Administración de Arkansas estima que una lotería podría recaudar $55 millones anuales, sobre la base de una comparación con el estado de Kansas, que tiene aproximadamente la misma población de Arkansas. Hay sólo ochos estados en toda la Unión Americana que no tienen una lotería estatal.
Halter ha basado su estimación de $100 millones de lucro por la venta de billetes de lotería en Arkansas, analizando los resultados de cinco estados vecinos que tienes lotería y que atraen a los residentes de Arkansas y que son Louisiana, Missouri, Oklahoma, Tennessee y Texas.
En los estados donde existe la loterías no se han notado incrementos de la criminalidad debido a su presencia.
Los electores de Arkansas rechazaron propuestas por establecer loterías estatales en las votaciones de 1996 y 2000. Ambas de estas propuestas incluían disposiciones para abrir casinos que no es el caso este año 2008.
Queda por verse entonces que decidirán los electores este año.
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