Campaña presidencial más cara de la historia estadounidense
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La campaña presidencial estadounidense para las elecciones del 4 de noviembre es la más cara de la historia, con récord de gastos y $1,000 millones recibidos por los candidatos.
Las últimas cifras publicadas en setiembre por la Comisión electoral federal (FEC) revelan que el candidato republicano John McCain recabó $230 millones y gastó $194 millones.
Su rival demócrata Barack Obama recibió por su parte $454 millones y gastó $377 millones. Cerca de dos millones de simpatizantes de Obama le enviaron dinero, algo sin precedentes en la historia electoral del país.
El dinero fue utilizado para solventar innumerables viajes a lo largo y ancho del país, cientos actos para intentar movilizar a indecisos y abstencionistas, decenas de avisos de propaganda televisada en los Estados que corren el riesgo de caer en manos del adversario, cientos de miles de dólares en honorarios para estrategas, y salarios del personal de la campaña.
A las sumas recabadas por los finalistas se agregan las recibidas durante las primarias, antes de la designación por las convenciones demócrata y republicana de su respectivo candidato a la Casa Blanca, totalizando $1.352 millones recibidos por 27 candidatos --12 demócratas, 11 republicanos y algunos independientes-- entre principios de 2007 y octubre de 2008.
Según la FEC, los demócratas gastaron $750 millones de un total recibido de $834 millones y los republicanos gastaron $477 millones de $513 millones recibidos.
Se trata de sumas enviadas en su gran mayoría por particulares (94% para Obama, 80% para McCain) que no podían donar más de $2.300 dos veces: durante las primarias y después durante la campaña presidencial nacional, siempre y cuando el candidato haya renunciado al financiamiento público de su campaña, cosa que hizo Obama pero no McCain.
Esa limitación remonta a 2002, cuando se adoptó una ley sobre el financiamiento de las campañas promovida por McCain y por el senador demócrata, Russel Feingold (Wisconsin), para limitar la influencia política de los cabilderos, de las grandes corporaciones o de los multimillonarios.
Sin embargo, el mismo ciudadano "también puede ofrecer $28.000 al partido, $10.000 a los demócratas en tal o cual estado, y así puede alcanzar $108.000 en total en contribuciones legales.
Los llamados a donar por Internet son la novedad de la campaña 2008, un método empleado sobre todo por los demócratas, que atrajo a cientos de miles de jóvenes que enviaron sumas inferiores a los $200 c/u.
Por lo demás, los fondos son recabados gracias a actos de recaudación de fondos con 200 a más de 1,000 invitados para juntar dinero y con la presencia de figuras notorias del mundo de las finanzas, de la empresa o el cine y las artes.
Esos actos permiten juntar sumas colosales para el candidato, que probablemente no olvide quién fue el organizador después que resulte electo.
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