Estación Espacial Internacional cumple 10 años
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Diez años después de ponerse en marcha, la Estación Espacial Internacional (ISS), un ambicioso proyecto de base orbital de iniciativa estadounidense, representa el primer trampolín para la exploración humana del sistema solar.
La ISS, que cumplió 10 años el jueves 20, es una base espacial que órbita alrededor de la Tierra a 350 km de altura, ensamblada con el fin de facilitar la investigación científica y la exploración espacial. Se prevé que su construcción concluya para 2010.
Además de EUA, que financia la mayor parte del proyecto estimado en $100.000 millones, otras 15 naciones participan en la construcción de la estación orbital: Rusia, Japón, Canadá, Brasil y 11 países miembros de la Agencia Espacial Europea.
La estación es un primer peldaño en el camino hacia las actividades humanas de largo plazo en nuevas áreas de operaciones No es un fin en sí mismo, sino una etapa en la exploración espacial tripulada. Se necesita acumular experiencia en vuelos espaciales de larga duración, su impacto fisiológico, y la mejor manera de hacerlo es en la estación.
Además del hecho de que la ISS permite probar tecnologías para vivir en el aislamiento (como por ejemplo el desafío técnico de reciclar la orina para obtener agua potable), la estación espacial tiene por objeto estudiar las interacciones sociales entre los astronautas que viven en un lugar limitado durante largos meses.
La destrucción del trasbordador Columbia en 2003, que estalló cuando entraba a la atmósfera terrestre, retrasó el ensamblaje de la ISS por 2 años.
Las futuras prolongadas estadías en la Luna y las de más largo plazo en Marte, no podrán realizarse si no se cuenta con una organización financiada internacionalmente como la ISS.
La ISS tiene una tripulación permanente de tres astronautas que permanecen a bordo por períodos de varios meses. Está previsto que los tripulantes sean seis a mediados 2009 gracias a los materiales y equipos transportados por el trasbordador Endeavour, que está acoplado a la estación desde el domingo 16 de noviembre.
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