Unión Europea envía buques de guerra y aviones contra piratas somalíes
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La Unión Europea (UE) lanzó su primera operación naval de su historia, enviando seis barcos de guerra y tres aviones de patrullaje para enfrentar los ataques de los piratas somalíes en la zona del Cuerno de África.
La operación "Eunavfor Atalanta", la primera misión naval de la historia de la UE, fue aprobada el pasado 10 de noviembre en una reunión de ministros de Defensa de la UE en Bruselas.
La base de operaciones de la misión es el cuartel general británico de Northwood, y participan en ella ocho países, entre ellos Alemania, Francia, el Reino Unido y España.
Actuando bajo mandato de la ONU, la flotilla de la UE tiene una triple misión: escoltar barcos de la marina mercante y navíos del Programa Mundial de Alimentos (PMA) que entregan ayuda humanitaria en Somalia, y efectuar "controles de zona" con apoyo de aviones de patrulla marítima.
Su primer desafío será garantizar el orden en una superficie de un millón de km2 en el océano Índico y en el golfo de Adén por la cual pasa una importante ruta marítima en la que transita el 30% del petróleo crudo mundial.
La iniciativa europea fue adoptada luego de que el presidente somalí Abdulahi Yusuf Ahmed instase a su país y la comunidad internacional a combatir la piratería en las aguas de Somalia, escenario de una dura guerra civil que sumió al país en la anarquía.
Unos treinta cargueros han sido secuestrados en lo que va de 2008, el doble que el año anterior, por piratas que utilizan lanchas rápidas y cuentan con fuerte armamento.
Tras la espectacular captura del superpetrolero saudita "Sirius Star", cargado con dos millones de barriles de crudo, algunos propietarios de barcos prefieren navegar rutas más largas y pasar por el Cabo de Buena Esperanza.
La situación no ha movilizado sólo a los europeos, ya que China, India, Rusia y la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) también han enviado barcos a la zona.
Al decidir el envío de la misión, los europeos tuvieron que ponerse de acuerdo sobre un "marco general" jurídico para superar los problemas legales planteados por la situación de las personas que podrían ser detenidas por los barcos pues las leyes de los países europeos son diferentes, y en algunos de ellos no se contempla la detención por piratería. La solución encontrada consistió en transferir a eventuales prisioneros a las naciones que sí tengan una legislación sobre la materia
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