Récord histórico en las ventas de alimentos a Cuba
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Las ventas de alimentos de EUA a Cuba alcanzaron $710 millones durante el 2008, una cifra sin precedentes desde que el Congreso autorizó las transacciones comerciales con la isla hace 8 años.
Esto representa un incremento de 61% por el gobierno cubano en comparación con el 2007, cuando la firma estatal cubana Alimport estableció un récord de compras a las empresas estadounidenses por $437.5 millones.
Las estadísticas reveladas la semana pasada por el Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba (USTEC), aunque espectaculares parece determinado por el alza del precio de los productos en el mercado internacional y el encarecimiento de los fletes marítimos, pero también a un incremento notable en el volumen de compras en medio de dificultades agravadas por el paso de tres devastadores huracanes, que arrasaron con buena parte de las cosechas y las reservas alimentarias del país. El 85% de la canasta familiar cubana proviene de las importaciones.
Los principales productos adquiridos fueron maíz --que representó el 27% de las compras--, trigo, cuartos de pollo congelados, soya, pasteles de soya y aceite de soya.
El informe anual del USTEC --entidad independiente-- se basa en los reportes oficiales de los departamentos de Agricultura y Comercio, así como en los registros de compañías exportadoras, pero no incluye los costos añadidos de transporte, recargos bancarios y otros gastos derivados de los envíos mercantiles a la isla.
De cualquier manera, las estadísticas divulgadas por el USTEC colocan a Cuba en el lugar 29 de la lista de países con mayor volumen de importaciones de productos agrícolas de Estados Unidos.
Y este año 2009 pudiera ser determinante para potenciar un alza del comercio hacia la isla, al calor de las expectativas de flexibilización de la política de embargo tras la llegada de Barack Obama a la Casa Blanca, apoyado por un Congreso de mayoría demócrata.
Por lo pronto, el primer cargamento rumbo a la isla, con 5,000 toneladas de frijoles bayos, ya arribó a Cuba a finales de enero desde el puerto de Corpus Christi, Texas. Están previstas otras 15,000 toneladas de frijoles durante el presente año.
Texas se ha convertido en un enclave primordial para los negocios con Cuba luego de que el año pasado una delegación estatal viajara a la isla.
Pero no sólo de Texas proviene una avalancha de peticiones a Obama para flexibilizar el comercio con Cuba y levantar las restricciones del Departamento del Tesoro para los pagos cubanos por cargamentos, decretadas en febrero del 2005.
Empresarios, agricultores y entidades gremiales de otros estados creen que Obama representa la oportunidad dorada para debilitar el embargo, que impide la comercialización libre de productos y el otorgamiento de créditos a Cuba desde 1962.
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