¡VIVA EL CINCO DE MAYO!
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Puede resultar ilógico pero es verdad: “La Batalla de Puebla o del Cinco de Mayo” es celebrado en mayor escala en los Estados Unidos que en México.
Descendientes de mexicanos festejan en todo EUA este día con fiestas,música de mariachi, bailes regionales y otras actividades y entretenciones .
Pero ¿Qué es el Cinco de Mayo? ¿Porqué los méxico-americanos celebran este día más que en México?
Los habitantes de California, Arizona, Nuevo México y Texas, tuvieron una participación muy importante y contribuyeron al derrocamiento del Imperio de Maximiliano de Habsburgo (de Austria) impuesto desde 1864 hasta 1867 en México por Napoleón III Emperador de Francia, sobrino de Napoleón Bonaparte, y por el grupo conservador mexicano del “Club de Notables”.
En los Estados Unidos, la “Batalla de Puebla” se conoce simplemente, como el “5 de Mayo” (1862) y desafortunadamente, muchas personas la confunden con la Independencia Mexicana, la cual fue el 16 de septiembre de 1810, una diferencia de 50 años.
Con los años, el “Cinco de Mayo” ha evolucionado comercialmente y mucha gente mantiene el significado de esta celebración como un día feriado y para divertirse.
Pero el Cinco de Mayo es una fecha de gran importancia para las comunidades Mexicana y Chicanas; marca la victoria del ejército mexicano sobre el francés en la Batalla de Puebla.
Aunque el ejército mexicano fue, eventualmente derrotad dos días más tarde, la “Batalla de Puebla” representa un símbolo de unidad mexicana y de patriotismo. Con esta victoria, México demostró al mundo que este país, y toda Latinoamérica, querían defenderse de cualquier intervención extranjera.
El emperador francés, Napoleón III, planeaba tomar total control sobre México, cuando observó cómo los españoles tomaron control de México en la época colonial y también cómo perdieron ese control. También tomó en cuenta como la región del Norte de México fue tomada por los Estados Unidos cómo parte de su plan de Emancipación.
Entre 1836 con la rebelión de Texas y en 1854 con la venta de La Mesilla, México fue despojado de grandes territorios que abarcaban más de la mitad de su extensión.
Con esta acción que para muchos es conocida como “El gran despojo”. Estados Unidos se quedó con el 51% de lo que era antes parte de México. El territorio original de México incluía los estados de California, Arizona, Nuevo México, Texas, Nevada y Utah, así como porciones de Wyoming, Colorado, Kansas y Oklahoma.
El gobierno mexicano estaba partido en dos, uno era de Zuloaga y el otro de Benito Juárez. Es por eso que Napoleón manda a Ferdinando Maximiliano para que tomecontrol como Emperador de México.
La Ocupación Francesa de México tomó forma en la etapa posterior a la Guerra México-Estados Unidos de 1846-48. Con la Ocupación, México entró en un período de crisis nacional. Años no sólo de lucha contra los norteamericanos, sino de Guerra Civil, dejaron a México devastado y en bancarrota.
En julio de 186, el Presidente Benito Juárez (indio zapoteca que se había licenciado como abogado y había estudiado para el sacerdocio) lanzó un mandato en el cual se indicaba una moratoria para las deudas mexicanas por un período de 2 años, con la promesa de que después del mismo, los pagos serían cumplidos.
Los norteamericanos, españoles y franceses rechazaron lo anterior y, en su lugar, decidieron invadir y hacer que México pagara a como diera lugar.
Los españoles e ingleses, eventualmente, se retiraron; sin embargo, los franceses rehusaron irse. Su intención era crear un Imperio en México bajo el yugo de Napoleón III.
Algunos han argumentado que la verdadera ocupación francesa fue una respuesta al creciente poder norteamericano y también a la Doctrina Monroe (“América para los americanos”).
Napoleón III creía que si a los Estados Unidos les era permitido expandirse indiscriminadamente, ello a la larga los convertiría en una nación poderosa en si y por sí misma.
En 1862, el Ejército francés comenzó su avance desde Veracruz.
Mientras tanto, en la ciudad de México, el Presidente Juárez tomaba medidas para contrarrestar la invasión: “El gobierno de la República... en vista de la declaración de los plenipotenciarios franceses, no puede ni debe hacer otra cosa que rechazar la fuerza con la fuerza y defender a la nación de la agresión injusta con la que se la amenaza. ... Tengamos fe en la justicia de nuestra causa... haciendo triunfar no sólo a nuestra patria, sino a los principios de respeto y de inviolabilidad de la soberanía de las naciones”.
Juárez declaró la ley marcial en todas las áreas ocupadas por los franceses en estado de sitio. Cuando llegaron las tropas de refuerzo francesas, el ejército francés contaba con siete mil soldados que salieron por la ruta de 225 millas hacia la ciudad de México a principios de abril, con la ilusión de que los mexicanos les darían la bienvenida.
Pero Juárez dio la orden al General Ignacio Zaragoza de detener el avance de los franceses en los fuertes de Loreto y Guadalupe cerca de la ciudad de Puebla. Bajo las órdenes del General Zaragoza, 5,000 indígenas zapotecos y mestizos mal armados, pelearon contra las fuerzas franceses en lo que se conocería como la “Batalla de Puebla”, el día 5 de mayo de 1862.
Más de mil soldados franceses cayeron muertos.
Los mexicanos habían ganado la batalla, pero no la guerra. Sin embargo, esta fecha es la que simboliza el valor mexicano ante una armada tan formidable. Fue la única ocasión en que el ejército mexicano derrotaría al ejército de una gran potencia europea.
En junio de 1864, Maximiliano de Habsburgo y su esposa Carlota (austríacos) llegaron a la ciudad de México para tomar posesión del recién formado Imperio Mexicano y fueron coronados como el Emperador y la Emperatriz de México.
Aunque Maximiliano organizó la administración del gobierno, liberó a los indios de la esclavitud, y desarrolló los recursos naturales del país, no pudo evitar la oposición de los patriotas mexicanos. Los republicanos, al mando de Benito Juárez no aceptaron la intervención extranjera. Se refugiaron en el norte del país y le pidieron ayuda a los californianos y a otras sociedades méxico-norteamericanas con dinero y voluntarios para la lucha.
Finalmente, Maximiliano fue derrotado y capturado el 15 de mayo de 1867; fue juzgado por una corte marcial y ejecutado por un pelotón de fusilamiento el 19 de junio en el Cerro de las Campanas junto con sus generales Miguel Miramón y Tomás Mejía.
El campo de batalla es ahora un parque en Puebla con la estatua del General Zaragoza montado a caballo. Uno de los fuertes es ahora un museo de historia que describe a escala con soldados de juguete, lo ocurrido durante la Batalla de Puebla.
Pero es en los Estados Unidos donde se celebra el cinco de Mayo de una forma más festiva con desfiles, música, bailes folclóricos y comida y como demostración de la solidaridad que existe entre los méxico-norteamericanos.
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