En mensaje televisado Obama pide más esfuerzo a estudiantes
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El presidente Barack Obama, envió el miércoles 9 un mensaje televisado a los estudiantes para pedirles más esfuerzo en sus estudios.
En su discurso, televisado desde la escuela secundaria Wakefield, en Arlington, en las afueras de Washington, el presidente pidió a los estudiantes que "asuman sus responsabilidades y acudan a sus clases, atiendan a sus maestros, escuchen a sus padres, abuelos y otros adultos y trabajen duro para lograr el éxito".
Sin el esfuerzo personal de los estudiantes, explicó, da igual que los profesores sean excelentes o que el material escolar sea el mejor existente.
Obama aludió a su historia personal para poner de manifiesto cómo el trabajo acaba recompensando. Recordó cómo su madre lo despertaba a las cuatro y media de la mañana para darle clases suplementarias mientras vivían en Indonesia, en sus primeros años escolares..
"Necesitamos que cada uno de ustedes desarrolle sus talentos, su inteligencia y sus habilidades para poder resolver nuestros problemas más difíciles", instó Obama. "Si no lo hacen, si abandonan la escuela, no sólo se abandonaran a ustedes mismos, también abandonaran a su país", recalcó ante los entusiastas aplausos de los alumnos presentes.
El mensaje del presidente había recibido numerosas críticas desde que se anunció la semana pasada, considerado por conservadores como equivalente a un "adoctrinamiento" político. Asociaciones de Padres protestaron porque el discurso se transmitiría en las escuelas y algunos centros educativos optaron por no mostrarlo a sus alumnos o pedir el permiso paterno para que los niños lo vieran.
Otros miembros del Gobierno de Obama tenían previsto también pronunciar discursos similares en otras escuelas.
El secretario de Educación, Arne Duncan, opinó que la polémica carecía de sentido y recordó que otros presidentes también lo hicieron.
El presidente George H. Bush (padre) lo hizo en 1991 a los estudiantes en un discurso televisado desde una escuela, en el que les apremió a decir "no" a las drogas y a poner todo de su parte en las clases. Entonces fueron los demócratas quienes acusaron al mandatario de politizar a los estudiantes.
En parte, la polémica actual tiene sus raíces no tanto en el discurso en sí sino en una propuesta inicial de los estudiantes redactaran cartas en las que expusieran "lo que pueden hacer para ayudar al presidente".
Duncan indicó que se modificó el pedido para que, en su lugar, los estudiantes analicen qué es lo que pueden hacer para hacer realidad sus propias metas.
Obama, contó con un aliado inesperado, la ex primera dama Laura Bush -una firme luchadora contra el analfabetismo- quien desde Paris, Francia, valoró la iniciativa de Obama, y dijo que los padres deben "seguir su ejemplo y animar a sus propios niños a permanecer en la escuela, a estudiar mucho, e intentar lograr el sueño que poseen".
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