FEMA intenta llegar a los latinos
Todavia quedan más de 1,700 refugiados en Arkansas
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La Oficina Federal de Emergencias (FEMA) lleva el mensaje de la recuperación a los afectados por Katrina en todos los idiomas "para asegurar que todos tengan oportunidad de recibir la asistencia federal".
En Arkansas, la oficina de FEMA confirmó que un cuenteo hecho persona por persona, habitación por habitación, solamente individualizó a 1,723 refugiados de los huracanes Katrina y Rita, que todavía se encontraban residiendo en hoteles y moteles en el estado.
Esta cifra contrasta fuertemente con los 25,000 refugiados que FEMA y la Cruz Roja habían indicado hace un par de semanas, o de los 75,000 que el gobernador Mike Huckabee había estimado sólo unos días posteriores a los ciclones.
Además la oficina del gobernador indicó que otros 15 refugiados permanecían en dos asilos y 16 en campamentos de iglesias.
Las autoridades trataron de explicar las grandes diferencias en los números de refugiados, diciendo que solamente era una confusión contable porque las listas no habían sido depuradas y porque se habían estimado que 3.1 personas ocupaban cada habitación de hotel, cuando la realidad era bastante menor.
Ahora no hay dudas que las especulaciones seguramente creadas por el pánico, llevaron a exagerar las cifras, pero principalmente la causa fue la falta de unidad y coordinación en los servicios de asistencia.
El responsable de la coordinación de la ayuda de FEMA en Louisiana, vicealmirante Thad Allen, explicó que tras el período de facilitar la ayuda de urgencia, ahora el gran desafío es consolidar la reconstrucción de New Orleans y de otras ciudades seriamente dañadas, además conseguir casas a "quienes quedaron en la calle".
"Hemos tenido en cuenta todos los detalles para poder asistir eficientemente a cada uno de los damnificados, al margen de otros esfuerzos para poder resolver las dificultades de comunicación, los idiomas y las culturas", precisó López de Victoria, portavoz de FEMA.
"Estamos comprometidos a que todas las personas que sean elegibles reciban asistencia sin importar la raza, el color, la religión, la nacionalidad, el sexo, la edad, cualquier impedimento o nivel socioeconómico, o estado migratorio", indicó López.
Tras la primera etapa de respuesta inmediata, FEMA pasó a la fase de recuperación en la que dos millones de personas han solicitado asistencia federal por Katrina y Rita.
Para información sobre cómo pedir ayuda puede obtenerse en el teléfono gratis de FEMA: 1-800-621-3362.
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par Michel Leidermann
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