A celebrar el Día de acción de gracias
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El Día de Acción de Gracias, es una celebración tradicional de Norteamérica.
En los Estados Unidos se celebra el cuarto jueves del mes de noviembre, aunque originalmente se hacía el último jueves. En Canadá, por su parte, se celebra el segundo lunes de octubre.
Constituye regularmente un gran festejo familiar, en el cual las personas se reúnen con sus parientes en torno a la mesa, realizando celebraciones tradicionales.
La historia del Día de acción de gracias, nos remonta a 1620, cuando más de 300 europeos, en su mayoría familias inglesas exiliadas por la intolerancia religiosa imperante en las Islas británicas, llegan en un pequeño velero, el “Mayflower”, a América del Norte, a la región que hoy es conocida como Massachussets.
Llegan tarde para sembrar y pasan un primer invierno muy difícil, con escasa comida, sin víveres frescos y un tercio de ellos muere víctima del frío y de las enfermedades. En la próxima primavera, los indígenas del lugar les obsequian semillas de maíz y les instruyen en su cultivo, así como a cazar y pescar en ese nuevo hábitat. Entonces, los colonos en el otoño de 1621, ya con abundante maíz, frijoles y calabazas, invitaron a la tribu que los había ayudado a una “Cena de Gracias”. Los invitados trajeron pavos silvestres y venados. Los siguientes años se siguió celebrando esta fiesta de acción de gracias.
Cuando las colonias norteamericanas cortan sus lazos políticos con Inglaterra, el Congreso, por iniciativa del primer presidente, George Washington, sugiere declarar el 26 de noviembre como “Día de Acción de Gracias” (recordando la ayuda prestada por los indígenas iroqueses a los colonos norteamericanos contra el ejército inglés). Sin embargo hubo reticencia, pues ya no eran “apenas 300 familias colonizadoras”, sino una gran nación de 6 millones de personas (el casi millón de esclavos negros no se contabilizaba).
Luego, tras el final de la larga y sangrienta Guerra de Secesión, el presidente Abraham Lincoln hace una consulta para instituir la festividad de acción de gracias, cada último jueves de noviembre, lo que, en una atmósfera pública de dolor y pacificación después de la guerra, fue aceptado y oficializado.
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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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