Empleos perdidos podrían no recuperarse
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Incluso en el marco de una recuperación económica, muchos empleos perdidos durante la recesión quizás no regresen nunca y el mercado laboral podría mantenerse débil durante varios años.
"Esta Gran Recesión es un punto de giro para la economía en muchos sentidos. Creo que el índice de desempleo será más alto permanentemente, o al menos se mantendrá más alto en el futuro predecible', dijo Mark Zandi, economista jefe y cofundador de Moody's Economy.com.
"La psiquis colectiva ha cambiado como resultado de lo que hemos pasado. Y el resultado es que las cosas serán diferentes', dijo Zandi, que anteriormente fue asesor del senador John McCain, republicano por Arizona, y ahora asesora a demócratas en la Casa Blanca y el Congreso.
Las palabras "esta vez todo será diferente' siempre son dudosas. Pero economistas y legisladores afirman que no se puede contar con la dinámica de creación de empleos de recuperaciones anteriores.
Estas son las razones:
* El sector automovilístico y el de la construcción ayudaron a sacar al país de recesiones anteriores. Pero la hemorragia de la industria y el excedente de viviendas en ejecución hipotecaria y propiedades comerciales vacías hacen poco probable que estos dos sectores puedan impulsar pronto la economía.
* El mercado laboral está atrapado en un círculo vicioso: sin más empleos es difícil que el consumidor gaste más, pero sin ese gasto las empresas tienen pocas razones para contratar a más empleados.
* A muchos negocios pequeños y medianos se les sigue haciendo difícil conseguir préstamos bancarios, lo que afecta sus planes de ampliación y el crecimiento económico.
* Las familias de ingresos altos están gastando menos debido a las grandes pérdidas sufridas en el valor de sus viviendas, planes de retiro y otras inversiones. Las familias de ingresos bajos gastan menos porque ya no pueden tomar préstamos con la misma facilidad que antes.
Los economistas y los legisladores concuerdan en que la recuperación del empleo será prolongada, aunque sus propuestas para remediar la situación sean muy diversas.
Los negocios, que reducen gastos, demorarán en contratar de nuevo o reemplazar a los empleados que cesantearon. Muchos de los 7.2 millones de empleos que la economía perdió desde el comienzo de la recesión en diciembre del 2007 podrían desaparecer para siempre.
Incluso antes de la recesión, muchos empleos se habían evaporado o las fábricas se fueron a otros países en medio de una desaceleración general de la manufactura en Estados Unidos. La crisis más grave desde la Gran Depresión ha acelerado ese proceso.
Muchos economistas creen que la recesión cambió de dirección en el recién terminado tercer trimestre y pronostican un crecimiento modesto del Producto Interno Bruto durante los próximos años. Pero el índice de desempleo está en 10.2 % --el más alto en 26 años-- y es probable que se quede ahí un tiempo.
"Hay muchos factores que presionan contra una recuperación rápida', dijo Heidi
Al Presidente Obama y a los legisladores se les dificulta llegar a un consenso sobre cómo mantener el ritmo de la recuperación y ayudar a millones de desempleados, además de un nuevo posible paquete de estímulo económico en medio de la alarma creciente entre los electores ante el aumento del déficit federal.
La Casa Blanca dice que el plan de estímulo de $787,000 millones aprobado en febrero fue clave para evitar pérdidas mayores de empleos. Desde que Obama asumió el cargo en enero la economía ha perdido 3.4 millones de empleos.
Los republicanos opinan que el programa de estímulo no ha funcionado como generador de empleos y es un derroche del dinero de los contribuyentes. La semana pasada, la Cámara de Comercio de Estados Unidos lanzó una costosa campaña publicitaria para alabar a los dueños de pequeños negocios y expresar que nuevas medidas gubernamentales no estimularán un crecimiento permanente del mercado laboral.
Los líderes de la Cámara de Comercio hicieron un llamado a la creación de más de 20 millones de empleos en el sector privado durante la próxima década, diciendo que es necesario reemplazar los empleos perdidos durante la recesión y seguir el ritmo de crecimiento de la población.
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