Estados Unidos próximo ejecutar el preso número 1.000 desde 1977
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Con esas, sus últimas palabras, "Vamos a hacerlo", Gary Gilmore abrió el camino a la era moderna de la pena capital en Estados Unidos, una época de pabellones de la muerte muy ocupados, al punto que en los próximos días, se aguarda la ejecución del preso número mil desde el año1977, cuando se puso fin a una moratoria de 10 años.
Gilmore fue en 1977 el primer preso en ser ejecutado luego que en 1976 la Corte Suprema decidió suspender la pena capital a fin de permitir reformas planteadas en leyes de diferentes estados. Tras levantarse la moratoria, 997 prisioneros fueron ejecutados. La semana próxima, tres más se disponen a morir.
Robin Lovitt, de 41 años, que era el más proclive a obtener el título de el ejecutado número mil, se salvó cuando el gobernador Mark R. Warner de Virginia, le conmutó su pena de muerte por cadena perpetua, 24 horas antes de la ejecución planeada para el miércoles 30. Lovitt fue condenado a muerte por matar a un hombre con un par de tijeras durante el robo a un salón de billares en Virginia, en 1998.
Lovitt fue precedido por Eric Nance, quien fue ejecutado el lunes 28 en Arkansas, y por John Hicks, cuya cita con la muerte fue el martes 29 en Ohio. Gilmore fue ejecutado en Utah por un pelotón de fusilamiento, luego de una serie de delitos menores, del asesinato del gerente de un motel y de varios intentos de suicidio en la cárcel. Pasó a la historia porque el escritor Norman Mailer escribió "La Canción del Verdugo", acerca de la vida de Gilmore, tal vez el mejor libro sobre condenados a muerte desde "A Sangre Fría", de Truman Capote.
Aunque el caso de Gilmore es muy famoso, es muy difícil que se recuerde a los más de 3.400 presos que hay en los pabellones de la muerte de Estados Unidos esperandso su destino final, incluidos 118 extranjeros. En los últimos 28 años, las autoridades penitenciarias norteamericanas han ejecutado un promedio de un preso cada 10 días. En una época, el foco del debate sobre la pena capital, abolida tras la segunda guerra mundial en la mayoría de los países europeos, era de si servía o no para disuadir a los asesinos. En la actualidad, la discusión se centra en si es posible confiar en que el gobierno no ejecute a un inocente, con un sistema penal que comete errores. Eso significa que hay que estar preparado ante la posibilidad de que alguien sea condenado a muerte por un crimen que no cometió.
Pero los partidarios de la pena de muerte piensan de manera diferente "Desde 1999, 100.000 inocentes han sido asesinados en Estados Unidos", dijo Michael Paranzino, presidente de "Throw Away the Key" (arrojen la llave) un grupo partidario de la pena capital. "Y nadie proyecta una conmemoración en homenaje a todos esos muertos", añadió.
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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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