Arkansas en una posición envidiable
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Columna semanal del gobernador Mike Beebe

No obstante ha pasado más de medio año del calendario del 2010, en el mundo del gobierno estatal, es el comienzo de un año nuevo.  El presupuesto estatal está basado en un calendario fiscal que empieza el primero de Julio y termina el 30 de Junio.  Con el comienzo de este nuevo año fiscal, estoy complacido en reportar que nuestro conservador presupuesto y cuidadoso sistema de gastos, ha puesto a Arkansas en una ventajosa posición.

 Hace dos semanas, el artículo principal publicado en la revista Times, habla de los continuos problemas presupuestales de los gobiernos estatales.  El artículo ilustra los déficits y las difíciles decisiones que los estados están afrontando con el comienzo del nuevo año fiscal.  Sólo hay 4 estados que no tienen un déficit presupuestal proyectado: Montana, North Dakota, Alaska y Arkansas.  A pesar de que estoy muy orgulloso de ver a Arkansas en esta corta y envidiable lista, no estoy contento de ver tantos de nuestros estados hermanos sufriendo.  Una verdadera recuperación nacional requeriría que la lista de estados sin un déficit creciera mucho más.

 En la Sesión Legislativa de este año fiscal, el Congreso aprobó un presupuesto estricto y conservador.  Para ayudar a continuar nuestros servicios y programas intactos, la mayoría de los gastos fueron congelados a los niveles actuales y este año los empleados estatales no tendrán incrementos por el ajuste de inflación hasta que la economía se mejore.  Como estado, continuamos enfrentando las dificultades económicas de la misma forma en que los hogares lo hacen.  Nos ajustamos los cinturones, gastamos menos y esperamos a que pasen estos tiempos tan difíciles.
 
En el año fiscal pasado, que terminó en Junio, reducimos el presupuesto estatal tres veces como respuesta a la reducción de nuestros ingresos públicos.  El último, llevado a cabo a principios de Mayo, se hizo ajustándolo a las proyecciones de ingresos públicos para proteger las operaciones de nuestro estado de Mayo y Junio.  A diferencia de las dificultades que se pronosticaban, nuestros ingresos fueron más altos que las proyecciones ajustadas, lo cual nos permite utilizar ese excedente para ayudar a estabilizar nuestros presupuestos de aquí en adelante.

 En la medida en que hicimos recortes presupuestales en los últimos meses, reducimos el balance del Fondo de Nuestras Escuelas Públicas para evitar tener que hacer recortes en los fondos destinados a garantizar la calidad de la educación de kínder hasta el grado 12.  Es la calidad lo que nos mantiene en buenos términos con la Corte Suprema de Arkansas y fuera del costoso litigio.  Ahora podemos restituir $25 millones para incrementar ese fondo educativo y protegernos de futuras dificultades.
 
Los legisladores cedieron $6 millones de los Fondos de Mejoramiento General para ayudar a proteger los servicios estatales.  Ahora, ellos verán esos fondos restablecidos.  Nuestras instituciones de educación superior, las cuales sufrieron uno de los mayores recortes de presupuesto, ahora verán $10 millones devueltos a sus balances.  Nuestro Fondo Estatal para Servicios Centrales, nuestras ciudades y los condados recibirán ayuda adicional.  Después de todo esto, todavía tendremos $14 millones para nuestras necesidades futuras.  Estas son noticias alentadoras.
 
Un enfoque conservador en nuestro presupuesto a sido de gran beneficio para Arkansas durante la recesión.  Esperamos que las cosas mejoren en este nuevo año fiscal, pero aún con un incremento en los ingresos recaudados, nos mantendremos cautelosos y firmes en la forma en la cual gastamos el dinero de nuestros contribuyentes.  El panorama nacional indica que nosotros somos unos de los pocos estados que actualmente tienen una posición estable en su presupuesto.  En la medida en que las condiciones económicas se mejoren, Arkansas estará al frente cuando los EEUU regrese a la prosperidad.

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