¿Por qué es Importante ir a la Universidad?
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 Un título de un College de dos años o de una Universidad de cuatro años, es cada vez más importante para abrir las puertas a la oportunidad económica y educativa. La obtención de una educación superior requiere tiempo, esfuerzo y una planificación cuidadosa por parte de padres y estudiantes, pero proporciona el conocimiento y las destrezas que los jóvenes usarán para tener éxito por el resto de sus vidas.

 

Con una educación superior los estudiantes: 

 Obtienen y mantienen un mejor empleo: Porque el mundo está cambiando rápidamente y muchos empleos dependen de tecnología nueva, más y más empleos requieren una educación superior. Ganan más dinero. En general, la persona con un titulo gana más que la persona que no ha ido a la universidad. 

 Tienen un buen comienzo en la vida. Les ayuda a adquirir una amplia gama de conocimientos en muchas materias, además del conocimiento avanzado en las materias específicas que más les interesan. También enseña a expresarse claramente en forma oral y escrita, a tomar decisiones sustentadas en el conocimiento adquirido, y a usar la tecnología de punta, todas destrezas que son útiles en su carrera y fuera de ella. 

 Los estudiantes que no están interesados en ir a una universidad de cuatro años para obtener una licenciatura, pueden beneficiarse con los conocimientos que les brinda una institución de enseñanza superior técnica (vocacional) de dos años. Estos estudiantes pueden completar un programa en una institución comunitaria en un plazo más corto, pero que igualmente les proporciona las destrezas y la experiencia que requieren los empleadores. 

 Muchas escuelas secundarias y algunos empleadores locales ofrecen programas para estudiantes, enfocados hacia una carrera, que se conocen como "preparación técnica", "2+2", "de la escuela al trabajo", o "de la escuela a la carrera", y que están coordinados con instituciones de educación comunitarias y técnicas. Estos programas armonizan algunos cursos de la escuela secundaria con materias en instituciones superiores  y, en algunos casos, dan a los estudiantes la oportunidad de aprender en un contexto práctico de trabajo real. 

 De esta manera, el material de la escuela secundaria prepara mejor a los estudiantes para el nivel superior, y también los encamina hacia un título universitario. Los estudiantes interesados en programas técnicos probablemente quieran tomar algunos cursos técnicos u ocupacionales en la escuela secundaria, pero también deben tomar los cursos del llamado "núcleo inteligente” (Smart core), inglés, matemáticas, ciencias, historia y geografía.

 

 Hay que tomar temprano los cursos apropiados

Las familias deberían empezar a conversar sobre la universidad desde que el alumno está terminando la primaria. Hay que dejar bien en claro que se espera que vayan a la universidad, y entonces padres e hijos juntos planifican cómo lograrlo, comenzando el esfuerzo en el sexto o séptimo grado.

 De la misma manera en que los empleadores quieren trabajadores con ciertas destrezas, la mayoría de las universidades quieren estudiantes que hayan tomado ciertos cursos avanzados. Los estudiantes de escuelas intermedia y secundaria que planifican con antelación y toman cursos de álgebra, un idioma extranjero y computación en el grado 8, están mejor preparados para estos cursos avanzados. 

 Cursos de Colocación Avanzada (Advanced Placement - AP). Son de nivel universitario, se ofrecen en 16 materias diferentes en escuelas secundarias y ayudan a los estudiantes a prepararse para la universidad. Los alumnos que obtienen buenas calificaciones en los exámenes de AP pueden lograr una colocación anticipada en la universidad y créditos universitarios. Esto ahorra tiempo y dinero, ya que los estudiantes necesitarán tomar menos cursos en la universidad. 

 Cursos de Preparación Técnica. Los estudiantes que quieran seguir un programa técnico en una institución de enseñanza comunitaria o vocacional, pueden prepararse tomando algunos cursos en la secundaria además de los cursos del "núcleo inteligente". Los cursos "de la escuela al trabajo", y "de la escuela a la carrera" también pueden ayudar a conectar los estudiantes con las universidades y con el mercado de trabajo. 

 Exámenes de ingreso. La mayoría de las universidades exigen que los estudiantes tomen los exámenes  SAT I “Scholastic Aptitude Test” o el ACT “American College Test” mientras cursan la secundaria en los grados 11 o 12. 

Averigüe con su consejero escolar exactamente cuáles son los exámenes que necesita rendir. Es posible que califique para el ACT, que es un tipo de prueba un poco distinto al SAT. Es posible además que necesite rendir los SAT II, que son exámenes específicos para una serie de diferentes materias.

 

 El costo de estudiar una carrera

 Pagar por una licenciatura no es fácil, pero no es imposible. Según recientes informes del College Board, el 66% de los estudiantes de tiempo completo, reciben alguna ayuda financiera.  

 Habitualmente los estudiantes no tienen que empezar a reintegrar sus préstamos hasta después de completar los estudios, y las tasas de interés son más bajas que en otros tipos de préstamos. Los graduados universitarios habitualmente ganan mucho más dinero que la gente que no tiene título de manera que el pago de un préstamo después de la graduación, es más fácil. 

Hay muchos préstamos educacionales diferentes, de manera que antes de aceptar cualquier préstamo, asegúrese de averiguar exactamente cuáles son las condiciones. No deje que los mitos sobre el costo de la universidad o sobre la dificultad de ayuda disponible, impidan que logre sus metas de una educación superior.

  Las universidades ofrecen todo tipo de carreras además de una amplia gama de costos de matricula, cuotas, textos, alojamiento, etc.. Una mayoría de los estudiantes de tiempo completo, asisten a universidades de cuatro años que cobran menos de $9,000 por matrículas y cuotas. 

Los Colleges públicos con programas de dos años generalmente son más económicos y cobran un promedio de $2,500 por año. Son ideales para completar los dos primeros años de una carrera de cuatro años pues en la mayoría de ellos se pueden transferir los créditos ganados a una carrera de cuatro años. 

El alojamiento y comida de quienes no viven con sus padres, cuesta unos $8,000, más $1,200 en libros y útiles.

 

Asistencia financiera

 El gobierno federal otorga anualmente $35,000 millones en ayuda financiera estudiantil, casi 75% de toda la asistencia estudiantil. 

 Las subvenciones son la forma más importante de ayuda financiera para los estudiantes más necesitados del país, y las mas populares son las subvenciones Pell Grant. 

 Los préstamos federales: Los Stafford Loans son subsidios para los estudiantes más económicamente necesitados y el gobierno tambien paga parte de los intereses acumulados. Los PLUS Loans son préstamos para que los padres puedan pagar cualquier costo que no esté cubierto por otra asistencia financiera. 

 La ayuda federal administrada por las universidades incluye los préstamos Perkins Loans y las Supplemental Education Opportunity Grants – SEOG, que son la asistencia educativa que el Departamento de Educación de los EEUU da a las universidades para que éstas decidan cuáles estudiantes más la necesitan. 

 Muchos Estados y universidades ofrecen asistencia financiera directamente a estudiantes individuales sobre la base de su necesidad o sus méritos.  La ayuda es basada en los méritos relacionada con el buen desempeño en la escuela secundaria o la demostración de talento artístico o atlético. 

 Otra ayuda y Becas. Hay organizaciones, fundaciones y otros grupos que ofrecen becas a estudiantes prometedores en el aspecto académico, a minorías, mujeres y estudiantes inválidos. Hable con el consejero de orientación de su escuela o vaya a la sección de referencia en la biblioteca pública. 

 Prestando servicio al país. El servicio en AmeriCorps, que es el Cuerpo de Paz (Peace Corps) dentro de EEUU, o el servicio de instrucción de oficiales de reserva (Reserve Officer Training Corps - ROTC), dan a los estudiantes becas por diferentes montos. El Ejército, la Marina y la Fuerza Aérea tienen, cada uno, su propia academia militar (que es una universidad de cuatro años) donde la matrícula es gratuita, pero sólo admiten a los estudiantes con las calificaciones más altas. 

 

Solicitando ayuda

Los dos tipos principales de asistencia son las subvenciones y las becas que no hay que reembolsar, y los préstamos que eventualmente hay que reintegrar. 

La ayuda federal se basa en la necesidad económica y no en las calificaciones o el talento del estudiante.  

La mayoría de las familias necesitan llenar un solo formulario, la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) para demostrar que es elegible para recibir ayuda. Completarla parece más difícil de lo que es en realidad, aunque hay que reunir importantes documentos. El formulario se puede encontrar en http://www.fafsa.ed.gov/es_ES/, en español y también lo puede conseguir a través de la universidad. 

 El manual para obtener ayuda, “Getting Financial Aid” del College Board, una asociación educativa sin fines de lucro, explica paso a paso sobre cómo llenar el formulario FAFSA. También le ayuda a planear los pasos que debe tomar para estar al día con las fechas límites. Para aprender más sobre este recurso visite: http://www.collegeboard.com/padres/, o llame al (800) 323-7155.

 Si solicita ayuda financiera del gobierno tiene que comprobar su ciudadanía o residencia permanente. Si usted no cumple con uno de estos requisitos, no se desaliente. Hay universidades con fondos privados, fundaciones, y otras organizaciones que ofrecen ayuda y becas a quienes no son ciudadanos. Investigue.

 Empiece a ahorrar temprano. El ahorro es la mejor manera de prepararse para enfrentar los costos de la universidad. Cada mes, aparte un poco de dinero, para formar un fondo para la universidad. Piense adónde podría ir a la universidad su hijo, cuánto puede costar, y cuánto puede ahorrar. 

 El programa de estudio y trabajo permite que los estudiantes trabajen durante el verano, o a tiempo parcial durante el año lectivo, para ayudarse a pagar la universidad. Las universidades ayudan a encontrar empleos para los estudiantes, y el gobierno federal ayuda a pagar el salario. Los empleos de trabajo y estudio dan a los estudiantes una valiosa experiencia laboral y, a menudo, están relacionados con las clases o la carrera futura del estudiante, además de ayudar a pagar los costos de la universidad. 

Un nuevo complemento al programa de estudio y trabajo, llamado America Reads Challenge, permite que los estudiantes trabajen como tutores de alfabetización para niños pequeños y esto ayuda a que los estudiantes hagan una contribución a la comunidad al tiempo que se ayudan a pagar la universidad. Para información vaya a: http://www2.ed.gov/inits/americareads/index.html.

En resumen:

 La educación universitaria es un ingrediente fundamental para tener éxito en el mundo actual globalizado y altamente técnico,  y al tomar los cursos apropiados y trabajar duro anticipadamente, sus hijos pueden prepararse adecuadamente para ir a la universidad. El establecimiento de una base sólida  de clases de alto nivel, a partir de los grados octavo y noveno, y la continuidad de cursos intensos durante  toda la escuela secundaria, prepararán mejor a los estudiantes para los exámenes de ingreso a la universidad y el avanzar en los cursos universitarios. 

El ahorro para la universidad y el aprovechamiento de la ayuda financiera del Departamento de Educación de los EEUU, de las universidades y de los Estados, le permiten que el sueño de una educación universitaria sea una realidad para sus hijos, si ellos están dispuestos a asumir el desafío y a desempeñarse lo mejor que puedan en la escuela, desde temprano. 

Edición de esta semana
CENTRO “SEIS PUENTES” SE ASOCIA A LA CÁMARA DE COMERCIO DE NORTH LITTLE ROCK 
En una simbólica ceremonia el jueves 28 de junio, el Centro Comunitario y de Educación Seis Puentes de North Little Rock se asoció oficialmente a la Cámara de Comercio de la misma ciudad.   / ver más /
EL LATINO acaba de recibir una queja de una madre de un alumno de ultimo año de la Escuela Secundaria Mills University Studies en el distrito escolar especial del condado de Pulaski, porque en la transcripción de calificaciones del Departamento de Educación de Arkansas donde se ve que tomó 8 clases, (este año escolar solo tomaban 7) y en la clase extra (orquesta) le asignaron una calificación F.    / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
EL PAÍS DA UN INÉDITO GIRO A LA IZQUIERDA CON LOS CONOCIDOS DESAFÍOS Y OPORTUNIDADES.   / ver más /