Católicos saben poco de su propia religión y de otras
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 Los latinos, especialmente los católicos, son el grupo con menos información sobre su propia religión y sobre otras religiones, según una encuesta nacional.

El sondeo, difundido por el Foro Pew de Religión y Vida Pública, una organización con sede en Washington DC, afirma que de las 32 categorías analizadas por la encuesta, ateos, mormones y judíos respondieron correctamente a la mitad de esas preguntas, mientras que los latinos sólo tuvieron respuestas acertadas en uno de cada tres casos.

Cuando las preguntas fueron sobre cristianismo, los latinos nuevamente respondieron correctamente sólo a la tercera parte de las preguntas, comparado con más de la mitad de respuestas acertadas entre evangélicos blancos y mormones.

Y en cuanto a la presencia de religión en la vida pública de EEUU, los latinos conocían menos de la mitad de las repuestas, comparado con casi un 75%  de respuestas correctas de judíos y de ateos.

La encuesta se realizó entre mayo y junio pasado, en inglés y en español, entre 3.412 personas mayores de 18 años de todo el país y el desconocimiento de información básica sobre religión no se limita sólo a los latinos.

Por ejemplo, un 45%  de los católicos de EEUU desconoce que la Iglesia Católica enseña que durante la comunión el pan y el vino se transforman en la sangre y el cuerpo de Cristo. Y el 53 %  de los protestantes no sabe que Martín Lutero fue quien inició la reforma protestante a principios del siglo XVI.

Sin importar la creencia religiosa, menos de la mitad de los encuestados sabe que el Dalai Lama es budista, que Vishnu es una deidad del hinduismo y que Indonesia es el país con la mayor población musulmana en el mundo.

Existen varios factores para determinar cuánto sabe una persona sobre sus propias creencias y las creencias de otros. El más importante es la educación formal que esa persona ha recibido. Por eso, no es sorprendente que los encuestados con estudios universitarios sepan más de religión que quienes no terminaron la escuela secundaria.

Pero uno de los hallazgos de la encuesta es que quienes asistieron a una escuela religiosa primaria o secundaria no conocen más de religión que quienes estudiaron en una escuela secular.

Existen, sin embargo, dos factores a tener en cuenta con respecto al conocimiento que los latinos tienen de religión: 1. el origen racial es un elemento indicador de conocimiento religioso. Los blancos saben más de religión que los afro-americanos o los latinos, sin importar el grupo religioso con el que estén afiliados. 2.  cuanto más educada es una persona, más sabe de religión. Pero los latinos y los afro-americanos altamente educados conocen menos sobre religión que los blancos con el mismo nivel educativo.

También se debe hacer una diferencia entre "conocimientos religiosos" (en los que se enfocó esta encuesta) y "prácticas religiosas", como cuántas veces una persona asiste a un templo por semana o cuántas veces reza o lee un texto sagrado. Esos factores no fueron analizados en este sondeo.

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