Empresas farmacéuticas pagan a 17.000 médicos

Más de 17.000 médicos  y otros proveedores de atención médica recibieron dinero de 7 de los laboratorios más importantes para hablar con otros médicos sobre sus productos, reveló una investigación conjunta de organizaciones de noticias y entidades benéficas en EEUU.

Más de 380 de los médicos, enfermeros, farmacéuticos y otros profesionales recibieron más de $100.000 en el 2009 y el 2010, según la investigación.

El informe del grupo periodístico ProPublica, la revista Consumer Reports, la radio NPR y otras publicaciones, indicó que muchos más médicos habrían recibido estos pagos, pero aclaró que sólo se pudo documentar la información de 7 compañías farmacológicas. (AstraZeneca, Cephalon, GlaxoSmithKline, Johnson & Johnson, Eli Lilly, Merck y Pfizer).

Los pagos no son ilegales y ni siquiera se consideran inadecuados. Pero la investigación mostró que los médicos a veces eran instados a recomendar prescripciones de los medicamentos "fuera de indicación", lo que significa usarlos para condiciones para las cuales no están aprobados.

Y el reporte apunta a varios estudios que muestran que incluso los pequeños obsequios y pagos a los médicos pueden afectar sus actitudes, y que muchas compañías dejaron de enviar regalos antes comunes, como lapiceras, gorras y otros objetos con la marca de sus productos.

Otras 70 compañías farmacéuticas no han revelado los pagos efectuados a los médicos, aunque la ley de reforma del sistema de salud estadounidense aprobada en marzo, les exigirá que lo hagan para el 2013.

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