Unas 200.000 personas en riesgo de contraer cólera en Haití
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asta 200.000 haitianos podrían contraer cólera ante la posible expansión del brote, que ya causó unas 1000 muertes, en la devastada nación caribeña de unos 10 millones de habitantes, según Naciones Unidas.

Esa cifra duplicaría los 100.000 casos registrados durante una gran epidemia de cólera en Zimbabue durante agosto del 2008 y julio del 2009, que dejó 4.287 muertos. 

En un plan estratégico entregado por el Gobierno de Haití y agencias humanitarias, la ONU dijo que el país necesita 163,9 millones de dólares en ayuda durante el próximo año para combatir la epidemia, el primer brote de la enfermedad que ve el país en un siglo.

El cólera también podría extenderse hacia la vecina República Dominicana, agregó la ONU.

La epidemia de Haití fue agravada por las inundaciones que trajo el huracán Tomas a inicios de noviembre y se sumó a una emergencia humanitaria tras un terremoto en enero que dejó más de 250.000 muertos.

El sismo dejó a unas 1,5 millones de personas sin hogar y las condiciones de vida en el Estado más pobre del hemisferio occidental dejan a las personas extremadamente vulnerables a la enfermedad, que se contagia mediante alimentos o agua sucia.

Toda la población está en riesgo ya que nadie está inmunizado contra el cólera.

Haití  posee todos los factores de riesgo clásicos de la enfermedad: campamentos sobrepoblados para los sobrevivientes del terremoto desplazados, una eliminación inadecuada de desechos humanos y la contaminación de alimentos durante o después de su preparación.

Un gran desafío es entregar a la población el mensaje de que se puede evitar el contagio de cólera con medidas como lavarse las manos con frecuencia y hervir el agua antes de ingerirla.

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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