Príncipe británico se casará el 29 de abril en la Abadía de Westminster
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El príncipe Guillermo volverá a la abadía de Westminster para celebrar su boda con Kate Middleton el 29 de abril y posiblemente tendrá sentimientos encontrados porque en ese mismo lugar se ofició el funeral en memoria de Lady Di, su madre.

Fue en septiembre de 1997, cuando con tan sólo 15 años Guillermo tuvo que acompañar a pie hasta ese templo el féretro de su madre por las calles de Londres, junto a su hermano Enrique, su padre, el príncipe Carlos, y su tío materno Charles Spencer.

Aquel oficio religioso, en el que Elton John cantó una emotiva versión de su "Candle in the wind", estará también en la mente de todos los británicos cuando Guillermo, segundo en la línea de sucesión al trono, y Kate Middleton se den el "sí quiero".

Será el regreso a esta abadía de las bodas reales desde que el príncipe Andrés, duque de York y hermano del príncipe Carlos, se casó con Sarah Ferguson en julio de 1986.

Fueron muchas las bodas reales celebradas durante el siglo XX, empezando por la de los padres de la reina Isabel, el príncipe Alberto -coronado posteriormente como Jorge VI- y Elizabeth Bowes Lyon, la "reina madre", que se casaron en abril de 1923.

Justo después de la II Guerra Mundial, la entonces princesa Isabel se casó con Philip Mountbatten, posteriormente duque de Edimburgo en noviembre de 1947, en una boda que estuvo marcada por la austeridad del Reino Unido de la posguerra.

Su hermana, la princesa Margarita, fue la siguiente en pasar por el altar de la abadía para casarse con Antony Armstrong-Jones en mayo de 1960, en un matrimonio que se disolvería años más tarde. En 1973, Margarita volvió a la abadía para casarse con el capitán Mark Phillips, de quien también se divorciaría 19 años después.

Pero la historia de esta iglesia gótica del tamaño de una catedral, situada enfrente del Palacio de Westminster -sede del Parlamento británico-, está relacionada sobre todo con la celebración de las coronaciones y entierros de los reyes ingleses.

Su nombre formal es el de Iglesia Colegiata de San Pedro y, a diferencia de la mayoría de los templos de este país, es propiedad directa del monarca y no de ninguna diócesis o provincia, una norma que se mantiene desde los tiempos de dominación anglosajona.

Es el lugar donde reposan los restos de 17 reyes y de destacados personajes de la cultura como Geoffrey Chaucer y Charles Dickens, en el llamado Rincón de los Poetas, en el extremo sur de la abadía.

En la parte occidental está la tumba del soldado desconocido, cuyo cuerpo fue trasladado desde Francia para ser enterrado el 11 de noviembre de 1920, coincidiendo con el segundo aniversario de la firma del armisticio de la I Guerra Mundial.

Una de las campanas de la abadía, en el conjunto situado en la torre noroeste del templo, sirve para anunciar la muerte de un miembro de la familia real.

Dentro de cinco meses repicarán por un motivo más alegre, en un día que el Gobierno ha declarado ya fiesta nacional y en el que las casas de apuestas han encontrado un nuevo filón para el inagotable apetito de los británicos a la hora de jugarse el dinero.

Ya se aceptan apuestas sobre si la pareja tendrá descendencia antes de su primer aniversario de boda, sobre si Kate utilizará la palabra "obedecer" en sus votos, o sobre si la luna de miel será en Kenia, país en el que Guillermo propuso matrimonio a Kate. 

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par Michel Leidermann
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