Obama entrega una Medalla de la Libertad a Sylvia Méndez
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El presidente Barack Obama, entregó el martes 15 la medalla de la Libertad, el mayor honor civil del país, a la defensora de los derechos civiles Sylvia Méndez, que ha dedicado su vida a la lucha contra la discriminación.

En una ceremonia en la Casa Blanca, donde también se homenajeó a otras 14 personalidades como el baloncestista Bill Russell y el ex presidente George Bush padre. 

Méndez, de origen mexicano y puertorriqueño, "asumió como su misión el difundir su mensaje de tolerancia y oportunidad a los niños de todos los orígenes y de todos los niveles sociales", declaró Obama, que saludó con un beso y un abrazo a la activista al colocarle su galardón.

Sylvia Méndez protagonizó en 1944, cuando tenía 8 años, una demanda interpuesta por sus padres después de que se impidiera la admisión de ella y sus hermanos en una escuela de alumnos blancos en California, en un caso que fue un precedente para la sentencia "Brown contra el Consejo Escolar", una década más tarde, que puso fin a la discriminación contra los negros en los centros educativos.

La activista, de 74 años, se emocionó cuando Obama recordó cómo, "escandalizados porque su hija tuviera que ir a clases a una escuela segregada, los padres de Sylvia fueron codo con codo con otras familias latinas para luchar contra la injusticia en un tribunal de California".

Entonces, ese estado, como otros muchos en EEUU, contaba con escuelas, centros recreativos y cines segregados. Otras cuatro familias latinas se sumaron a la demanda de los Méndez y en 1947 un tribunal del IX Circuito de Apelaciones les dio la razón y ordenó el fin de la segregación escolar en California.

Méndez, concluyó con éxito sus estudios y se hizo enfermera, una profesión que ejerció durante 30 años. Tras retirarse, ha dedicado su vida a dar conferencias y a defender la importancia de la igualdad en la educación.

Fueron premiados también destacadas figuras de la vida cultural y deportiva, como el violoncelista Yo-Yo Ma o la escritora Maya Angelou, la leyenda del baloncesto Bill Russell, también la leyenda del béisbol Stan Musial, de 90 años, el artista Jasper Johns y la autora Gerda Weismmann Klein, superviviente de los campos de concentración alemanes, la canciller alemana Angela Merkel, como representante de un país unido tras soñar durante décadas con la reunificación, la ex embajadora Jean Kennedy Smith, el presidente honorífico de la central sindical AFL-CIO John Sweeney, y el confundador del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, John Adams, y también con carácter póstumo al doctor Tom Little, un oftalmólogo asesinado en Afganistán cuando desarrollaba una misión humanitaria. completaron la lista de los galardonados.

 

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