Como se producen los terremotos y los maremotos
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 Cerca del 90% de los tsunamis o maremotos, son consecuencias de terremotos registrados bajo la superficie marina. El área del océano Pacífico conocida como "Cinturón de Fuego", es la más afectada por este tipo de fenómenos.

Los sismos son movimientos telúricos producidos por la ruptura y/o deslizamiento de las placas tectónicas, cuando un sismo alcanza magnitudes muy altas (superiores a 6.5 o 7 de la Escala de Richter), se les da el nombre de terremotos. Estas placas tectónicas son bloques grandes y rígidos que unidas, conforman la capa menos gruesa, más fría y más sólida del la estructura de la tierra, la litósfera.

Estas placas están moviéndose sobre el manto terrestre, el cual es líquido y de de alta temperatura, y se conoce como magma. 

El magma es una mezcla compuesta de roca fundida (principalmente silicatos) y gases. Se halla en el interior de la tierra de donde tiende a ascender y a salir por las grietas de la corteza formando un volcán y recibe el nombre de lava.

El constante movimiento produce que las placas tectónicas choquen unas contra otras en algunas partes del planeta (zonas de convergencia), se rocen paralelamente (zonas de fallas) o se separen (zonas de divergencia).

Las zonas de convergencia son zonas en donde dos placas tectónicas se dirigen al mismo lugar, por lo tanto colisionan, dando lugar a las zonas de subducción. La placa más densa comienza a penetrar debajo de la placa menos pesada, se produce entonces una zona de contacto directo entre ambas placas que genera gran cantidad de sismos y actividad volcánica. Generalmente son las placas oceánicas las que se hunden bajo las placas continentales.

Las Zonas de Fallas se producen cuando las placas van en direcciones opuestas pero paralelamente, es decir, se rozan de lado a lado. Producen sismos menores y actividad volcánica casi nula.

Las zonas de divergencia se generan cuando las placas van en direcciones opuestas, por lo tanto se separan. Al separarse dejan el camino abierto para que ingrese el magma desde el centro de la tierra. Como la mayoría de las zonas de divergencia están bajo la superficie el magma al entrar en contacto con el agua se enfría y genera un cuerpo sólido, una roca.

Los sismos más fuertes ocurren en las zonas de convergencia. Las zonas de falla son menos sísmicas y producen sismos de magnitud menor y las zonas de divergencia casi no producen sismos importantes.

El sismo en si es producido por la liberación de energía potencial elástica, en zonas en que las placas que se traban en su movimiento convergente, como una puerta al cerrarse mediante un cerrojo. Esa es la tensión, si seguimos empujando la puerta, esta no se abrirá puesto que está trabada, por lo que la energía se va acumulando y acumulando (ya que seguimos empujando la puerta), hasta que llega un punto en el que el cerrojo se rompe y la puerta se abre. En ese momento ocurre el sismo y se libera la energía en forma de que hacen vibrar el suelo.

El sismo no es un solo punto donde se produce la ruptura de las placas, en ocasiones son cientos de kilómetros de placa que se han quebrado, liberando una cantidad enorme de energía. Sin embargo, existe generalmente, un solo punto en donde la fuerza energética del terremoto (magnitud) es superior a cualquier otro punto de la zona de ruptura, llamado Epicentro.

El Epicentro es el punto en la superficie donde se registra la mayor magnitud del sismo, medido en la Escala de Richter, la cual es usada internacionalmente.

Existe otro punto importante dentro del desarrollo del sismo, el Hipocentro, el cual es el punto bajo la superficie terrestre en donde se produjo la ruptura tectónica, es desde ese lugar donde se esparcen las ondas sísmicas que llegan, finalmente, a la superficie.

 

El sismo registrado el viernes 11 de Marzo en Japón y posterior tsunami, es el quinto más fuerte en intensidad. El primer lugar queda lamentablemente en manos de Chile con 9,5 grados en febrero del 2010.

 

Los terremotos 

más devastadores de la historia

 


A continuación la lista de los temblores

más devastadores:

 

1.- Chile (22 de mayo de 1960): 9,5 grados Richter

Con más de 1600 muertos, tres mil heridos y pérdidas que ascendieron a US$550 millones. El terremoto azotó la zona sur del país puntualmente el sector de Valdivia un 22 de mayo de 1960. El movimiento telúrico provocó un tsunami que dejó bajo el agua a toda una ciudad y que se percibió en prácticamente toda la costa del Océano Pacífico, golpeando incluso a Japón.

 

2.- Alaska (28 de marzo de 1964): 9,2 grados Richter

Es uno de los temblores más fuertes y con menos víctimas fatales. Los informes de la época indican que 128 murieron producto del terremoto y 113 debido al posterior maremoto. El epicentro fue en la ciudad Prince William Sound. Los daños materiales se estimaron en US$331 millones.

 

3.- Sumatra (26 de diciembre de 2004): 9,1 grados Richter

Frente a las costas de la isla de Sumatra en Indonesia, Sin duda este año anota los peores desastres de este tipo. Este sismo dejo tuvo su epicentro en la isla y dejo 227 mil muertes.

 

4.- Kamchatka (4 de noviembre de 1952): 9 grados Richter

En noviembre de 1952 sucedió este violento sismo, se desconoce la cifra de víctimas fatales.

 

5.- Japón (11 de marzo de 2011): 8,9 grados Richter

Este viernes el país se vio golpeado por un sismo que de acuerdo a las cifras estimadas registraría más de 10,000 muertos. La mayor parte de las víctimas se debieron al tsunami que destruyó sendas zonas de la isla.

 

6. Chile (27 de febrero de 2010): 8,8 grados Richter

El centro y sur de Chile fueron  golpeados por un terremoto y posterior tsunami que causó 523 muertos. Las pérdidas fueron estimadas en US$30 mil millones.

 

 

Otros terremotos  

y maremotos en la historia

 

 

 

•  Octubre de 2010: Una erupción volcánica y un maremoto matan a más de 500 personas en Indonesia.

•  Septiembre de 2009: Un terremoto de 8,0 desencadena maremotos de hasta 12 metros (40 pies) y mata a 194 en el Pacífico Sur, incluso 34 en Samoa Estadounidense.

•  Septiembre de 2007: Un terremoto medido en 8,4 cerca de Sumatra provoca una ola que se abate sobre la ciudad costera de Padang. El fenómeno mata a por lo menos 25 personas y hiere a unas 50.

•  Abril de 2007: Por lo menos 28 personas mueren en las Islas Salomón por un maremoto y un terremoto de 8,1 de magnitud.

•  Julio de 2006: Un temblor de 6,1 provoca un maremoto frente a las costas sur de Java y deja por lo menos 600 muertos.

•  Marzo de 2005: Un sismo de magnitud 8,6 en el norte de Sumatra mata a unas 1.300 personas.

•  Enero de 1995 en Kobe, Japón, sismo de 6.8, dejando unos 6 mil muertos

•  Diciembre de 1979, el Pacífico colombiano también sufrió uno de los grandes tsunamis de la historia. 259 personas fallecieron en Tumaco y otras localidades del litoral.

•  Septiembre de 1985, este terremoto afectó en la zona centro, sur y occidente de México y fue sido el más significativo y mortífero de la historia escrita de México. El Distrito Federal resultó el más afectado. Cabe remarcar que la réplica del viernes 20 de septiembre también tuvo gran repercusión para la Ciudad de México.

•  Agosto de 1976: Un temblor de 8,0 se registra cerca de las islas filipinas de Mindanao y Sulu, provoca un maremoto y deja al menos 5.000 muertos.

•  Marzo de 1964: Un terremoto de 9,2 en la ensenada de Prince William, Alaska, mata a 131 personas, incluso 128 por un maremoto.

• Julio de 1958 en Alaska, Estados Unidos, se produjo la ola más grande de la cual se tenga registro: unos 580 metros. El hecho se produjo cuando un sismo de 8,3 grados Richter hizo que se derrumbara prácticamente una montaña entera. La columna de agua barrió la bahía de Lituya. Sólo 2 personas murieron. Era una zona despoblada.

• Agosto de 1950: Un temblor de 8,6 en Assam, Tíbet, causa al menos 780 muertes.

•  Abril de 1946: Un sismo de magnitud 8,1 cerca de las islas Unimak, en Alaska, desencadena un maremoto que mata a 156 personas, la mayoría en Hawai.

•  Enero de 1906: Un terremoto de 8,8 frente a las costas de Ecuador y Colombia genera un maremoto que mata a por lo menos 500.

• Agosto de 1868: Un sismo de 9,0 en Arica, Perú (hoy Chile) provoca maremotos catastróficos; más de 25.000 personas murieron en Sudamérica.

•  Abril de 1868: Un terremoto de 7,9 sacude la Isla Mayor en Hawai, con un saldo de 77 muertos, incluso 46 por un maremoto.

•  Noviembre de 1755: Un sacudón de magnitud 8,7 y un maremoto en Lisboa matan a unas 60.000 personas y destruyen buena parte de la capital portuguesa.

• Julio de 1730: Un sismo de 8,7 en i consecuentes incendios en Valparaíso, Chile, dejan por lo menos 3.000 muertos.

•  Enero de 1700: Un temblor de 9,0 estremece lo que hoy es el norte de California, Oregón, Washington y Columbia Británica, y provoca un maremoto que daña poblaciones hasta en Japón.

 

 

 

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