El derecho a la vida… y la muerte
Por Michel Leidermann
El martes 17 la Corte Suprema de los EUA confirmó una ley del estado de Oregon, que permite a los médicos ayudar a sus pacientes con enfermedades terminales, respetando su dignidad y privacidad, a cometer suicidio.
Los magistrados basaron su opinión en tecnicalidades legales, sin comentar sobre la cuestión fundamental del derecho de la persona de cometer o no un suicidio médicamente asistido.
La ley de Oregon permite a los médicos, recetar una dosis letal de drogas, a pacientes con enfermedad terminal, que estén mentalmente competentes y que lo soliciten verbalmente y por escrito, que consulten sobre el asunto a dos médicos, y cumplan con un período de espera obligatorio.
Los familiares y los médicos están prohibidos en participar en una "muerte misericordiosa", ya que no pueden solicitar esta dosis a nombre del paciente ni suministrarle las drogas fatales.
El año 2001, el entones Procurador General de Justicia, John Ashcroft, decretó que cualquier médico que prescribiese tales dosis, violaría las leyes federales sobre las "sustancias peligrosas controladas". A consecuencia de este decreto, el asunto llegó hasta la Corte Suprema, para decidir si el gobierno federal o los gobiernos estatales tenían el derecho de reglamentar la práctica de la medicina. El Tribunal falló que el estado tenía ese derecho por encima de la ley federal. Se espera ahora que otros estados sigan el ejemplo de Oregon y aprueben leyes similares.
Lo que en verdad los tribunales debieran considerar si quieren resolver definitivamente el derecho de los pacientes de cometer un suicidio asistido, es que no existe base secular y racional para que el gobierno pueda evitar a una persona, el decidir acabar con su vida.
Cuando los conservadores religiosos invocan la idea de la ley divina, amenazan el principio central sobre el cual se fundó esta nación. La Declaración de Independencia, proclamó por primera vez en la historia de las naciones, que cada persona existe como un fin de si mismo. La verdad básica que encuentra su expresión política en el derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad, significa en términos prácticos, que la persona no necesita autorización de otra, para vivir, y que nadie puede impedir por la fuerza, que la persona logre su propia felicidad.
¿Pero que pasa si es imposible lograr esa felicidad? ¿Qué pasa si una enfermedad u otra calamidad, le quita toda la felicidad a su vida, dejándolo sólo con desgracia y sufrimiento?
El derecho a la vida incluye e implica el derecho a cometer suicidio. El sostener que se debe pedir permiso para cometer suicidio, contradice las raíces del derecho a la vida. Si se tiene la obligación de seguir viviendo a pesar de su propio deseo, entonces su vida no le pertenece al individuo y se vive por este permiso, y no por derecho propio.
Por estas razones, cada persona tiene el derecho de decidir el momento de su muerte y de ejecutar esa decisión de la mejor forma posible. ¡Es su decisión, porque es su vida! Y si un médico quiere ayudar con el suicidio basado en una evaluación médica objetiva sobre la condición mental y física del paciente, la ley no debería impedírselo.
¿Y usted que opina?
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Edición de esta semana
LOS ASOMBROSOS PECES DE TANIA PÓO
Por Michel Leidermann
Al visitar el sábado 11 en el Jardín Bernice de Little Rock el evento de “Tacos y Tianguis” organizado por El Zócalo, Centro de Recursos para Inmigrantes, me encontré con la agradable sorpresa de descubrir un tipo de arte en papel que yo desconocía hasta la fecha. Otros asistentes también decían ¡Qué padre…! al admirar los hermosos peces de color que no parecen hechos de papel.   / ver más /
La idea de celebrar el Día del Padre se originó en 1909, cuando una mujer, Sonora Louise Smart, nacida en Jenny Lind, condado de Sebastian, Arkansas en 1882, propuso la idea. Ella quería homenajear a su papá, William Jackson Smart, quien sirvió como sargento en el regimiento de artillería de Arkansas (Union’s First Arkansas Light Artillery) durante la Guerra Civil. La familia se trasladó posteriormente en 1887 cerca de Spokane, Estado de Washington.   / ver más /
A medida que Arkansas sufre inundaciones y daños históricos, la Procuradora General, Leslie Rutledge, advierte a los residentes que tengan cuidado con los estafadores de seguros contra inundaciones que intentarán robarle su dinero en medio del caos.    / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Los profesionales médicos de Arkansas y todo el país están de acuerdo en que nos enfrentamos a una enorme escasez de médicos y enfermeras. Por lo general, las enfermeras son la primera persona que un paciente ve, la persona que ordenará sus medicamentos a la farmacia, la persona que lo “seguirá” cuando el tratamiento esté completo.   / ver más /