¡Feliz 125 años a la Estatua de la Libertad!
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La Estatua de la Libertad icono turístico y simbólico de Estados Unidos, cumplió sus primeros 125 años. Erigida en la isla de la Libertad, al sur de la isla de Manhattan, junto a la desembocadura del río Hudson y cerca de la isla de Ellis, fue declarada por la UNESCO, Patrimonio de la Humanidad en 1984. 

Desde el momento que la Estatua de la Libertad fue concebida, la historia de esta descomunal estatua está plagada de anécdotas y sucesos. Es en sí un universo simbólico representado en cada uno de sus elementos. La corona que rodea su cabeza tiene 7 picos que simbolizan los 7 continentes y 7 mares. Las 25 ventanas de esta corona representan gemas y los rayos del cielo que iluminan el mundo. La diadema está inspirada en la que portaba Helios, personificación del Sol en la mitología griega.

La antorcha encendida que muestra en su mano derecha y que es mantenida en alto, alude al siglo de las luces, y la tablilla de su mano izquierda evoca a la ley y al derecho. En ella está grabada la fecha de la firma de la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos, escrita en números romanos: JULY IV MDCCLXXVI.

La obra tiene su origen en la intención de Francia por ofrecer un obsequio a Estados Unidos como un símbolo que garantizara la alianza de amistad entre las dos naciones. Su construcción fue encargada al joven escultor alsaciano Fréderic Auguste Bartholdi. A pesar de que el escultor comenzó a realizar trabajos para este proyecto en 1870, la guerra franco-prusiana y sus consecuencias diplomáticas lo paralizaron. Hasta que en 1871 vuelve a retomarse. Bartholdi ese año viaja a Nueva York y escoge la isla de Bedloe, que más tarde pasaría a llamarse ‘isla de la Libertad’, para su ubicación.

Bartholdi eligió a Gustave Eiffel para realizar el diseño de la estructura interna, en cobre, para que mantuviera en pie su obra. La primera piedra del pedestal fue colocada en Nueva York el 5 de agosto de 1884, mientras que la base fue construida entre 1883 y 1886.

A la vez, en Francia, se estaba fabricando la estatua, cuyas diferentes piezas estuvieron concluidas en 1884. Dos años después, el 28 de octubre de 1886, el Presidente estadounidense Grover Cleveland inauguró el monumento ante 600 invitados y millares de espectadores que se agolpaban para formar parte de este gran acontecimiento.

 

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