Trapecista hace historia al cruzar las cataratas del Niágara sobre un cable
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El trapecista Nik Wallenda se convirtió el viernes 15 en la primera persona que ha cruzado las cataratas del Niágara al caminar sobre un cable situado a más de 60 metros de altura los más de 500 metros que unen las dos orillas de la famosa caída de agua.

El trapecista completó en poco más de 25 minutos la caminata, realizada en medio de la noche y ante una multitud de miles personas que acudieron al famoso lugar en la frontera entre Estados Unidos y Canadá.

El equilibrista, que forma parte de una de las dinastías de trapecistas y funámbulos más conocidas de Estados Unidos, llegó al lado canadiense de la catarata entre los gritos de alegría de la multitud.

El momento más peligroso de la caminata se situó en el medio del recorrido donde el muro de rocío que crea la caída de más de 2 millones de litros de agua por segundo es más intenso, lo que redujo significativamente la visibilidad. A esto se añadió la humedad acumulada en el cable, de sólo 5 centímetros de anchura, lo que aumentó el riesgo de un resbalón.

Durante la caminata, Wallenda fue capaz de hablar con su padre, Terry, con quien estaba conectado con una radio y que le daba ánimo a la vez que el funámbulo comentaba las condiciones que estaba encontrando.

A mitad del recorrido, el cable, que pesaba 6.000 kilogramos, alcanzó su parte más baja. En ese punto se podía observar el agua acumulada en el cable y cayendo en grandes cantidades. A partir de ese punto, el trapecista inició un lento ascenso, completamente empapado de agua por el rocío de la catarata hasta llegar al lado canadiense de Horseshoe.

A los 20 minutos del inicio de su caminata, Wallenda entró en el lado canadiense de la catarata. Todavía tenía por delante otros 10 minutos, literalmente cuesta arriba.

A pocos metros del final, poco antes del minuto 24, Wallenda se paró, se inclinó sobre el cable y levantó un puño en señal de triunfo, sabiendo que había superado lo más difícil y que estaba a punto de convertirse en historia al ser el primer hombre en cruzar las cataratas del Niágara sobre un cable.

Wallenda dio los últimos pasos sobre el cable corriendo y fue recibido por las autoridades migratorias canadienses, para formalizar la obligación burocrática de presentar su pasaporte.

En contra de su voluntad, y por presiones de la cadena de televisión estadounidense ABC que patrocinó el espectáculo, Wallenda realizó la caminata con un arnés de seguridad.

En 1978 su bisabuelo Karl falleció mientras intentaba cruzar los más de 90 metros que separan los dos edificios del Hotel Conrad de San Juan, en Puerto Rico.

El año pasado Nik Wallenda y su madre, también equilibrista, realizaron ese mismo recorrido, a la vez, para rendirle homenaje.

Ahora Wallenda, de 33 años y cuyo nombre está asociado con un récord Guinness por atravesar en bicicleta en 2008 la cuerda floja más larga y elevada del planeta, puede añadir con orgullo una nueva hazaña a su historial.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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