La educación y el éxito de los niños
Por Michel Leidermann

A continuación describimos el sistema educativo para niños, jóvenes y adultos en los Estados Unidos, y contestamos algunas de las preguntas que usted pueda tener al respecto.

 

La educación pública

Para asegurar que todos los niños estén preparados para alcanzar éxito en la vida, la educación pública en los Estados Unidos es GRATIS.

Todos los niños en los Estados Unidos tienen el derecho de asistir a la escuela pública, desde la guardería infantil hasta el nivel 12. Este derecho incluye a los niños que están “indocumentados”, que no tienen un estado legal de inmigración.

La mayoría de las escuelas públicas en los Estados Unidos son mixtas. Esto quiere decir que los niños y las niñas estudian juntos. En los Estados Unidos hay leyes de asistencia obligatoria a la escuela. Por eso, en la mayoría de los estados, las leyes estatales exigen que todos los niños entre las edades de 5 y 16 años asistan a la escuela.

Sus hijos pueden asistir a una escuela pública o privada, pero usted también puede educar a sus hijos en casa. Esta práctica se conoce en inglés con el nombre de “home schooling”.

El Estado decide lo que sus hijos aprenderán en las escuelas públicas y NO hay instrucción religiosa en ellas. Los impuestos federales y estatales sobre la renta que usted paga, y sus impuestos sobre la propiedad, financian la operación de las escuelas publicas.

Para asistir a las escuelas privadas, los estudiantes deben pagar una matrícula. Muchas de estas escuelas las administran grupos religiosos. La mayoría de los niños asisten a la escuela durante 12 años. Sus hijos serán admitidos a un grado escolar según su edad y el nivel de educación que posean. Es posible que la escuela pida que los alumnos tomen un examen para decidir el grado donde deben estudiar.

Una de las primeras cosas que usted debe hacer al matricular a sus hijos en una escuela, es aclarar todas sus dudas. Las siguientes son algunas de las preguntas hechas con frecuencia por padres y madres en relación con las escuelas públicas:

 

P: ¿Cuánto dura el año escolar?

R: El año escolar generalmente comienza en agosto o septiembre y termina en mayo o junio. En algunos lugares, los niños asisten a clases durante todo el año. Los niños van a la escuela de lunes a viernes. Algunas escuelas ofrecen programas antes o después de las horas de clase regulares a niños cuyos padres trabajan. Es posible que usted tenga que pagar una cuota para estos programas.

 

P: ¿Dónde puedo matricular a mis hijos?

R: Llame a la oficina principal de su distrito escolar local, o visítela, para averiguar a qué escuela deben asistir sus hijos. Informe al personal de la escuela las edades de sus hijos y su dirección.

 

La estructura de la mayoría de las escuelas de los Estados Unidos:

• Escuela primaria: Kindergarten y del 1ro al 5to grado. Niños de entre 5 y 10 años de edad.

• Escuela intermedia: Del 6to al 8vo grado

Niños de entre 11 y 13 años de edad

• Escuela secundaria: Del 9no al 12vo grado

Jóvenes de entre 14 y 18 años de edad

 

En Little Rock: Student Registration Office (con Maria Garcia) 501 Sherman Street esquina con Capitol Avenue. (frente a la oficina postal) Little Rock, AR 72202 Tel.501/447-2950, Fax: 501/447-2951.

 

P: ¿Qué documentos necesito para completar la matrícula de mis hijos?

R: • Tener un certificado o acta de nacimiento u otras pruebas de su edad.

• Estar viviendo con un adulto que sea residente de la ciudad donde la escuela está ubicada.

• Haberse vacunado contra ciertas enfermedades antes de entrar a la escuela.

Necesita el historial médico de cada hijo o hija y constancias de que ha recibido las vacunas para protegerle contra ciertas enfermedades. Si usted ha perdido estos documentos, pida al personal de la escuela información sobre la manera de obtener documentos nuevos. Para evitar demoras, hágalo antes de iniciar el proceso de la matrícula.

 

P: ¿Qué pasa si mis hijos no hablan inglés?

R: La escuela tiene la responsabilidad de evaluarles y de colocarles en un programa adecuado. Las escuelas reciben fondos estatales y federales para programas y servicios de Inglés Como Segundo Idioma (English as a Second Language —ESL) y para la educación bilingüe. Usted puede llamar a la escuela para pedir información sobre las pruebas de evaluación, la colocación y los servicios ofrecidos. Aun si sus hijos no hablen inglés, deben aprender las materias académicas de su grado. Esto se hace posible por medio del programa ESL o de la educación bilingüe.

 

La educación bilingüe

Los estudiantes cuya lengua materna no sea el inglés tienen el derecho a una educación significativa en las escuelas públicas. Esto significa que las escuelas públicas deberán ofrecerles educación bilingüe o un programa de ESL. Los programas de ESL deberán incluir destrezas en el idioma inglés y destrezas académicas en el área de contenido.

Las escuelas públicas deberán ofrecerles estos programas a todos los estudiantes que califiquen como estudiantes cuyas “Habilidades y Destrezas en el Idioma Inglés son Limitadas” (LEP, sigla en inglés) Esta no es una condición subnormal. Por consiguiente, un estudiante cuyas destrezas en el idioma inglés estén limitadas (LEP) no debe ser colocado en las clases de educación especial a menos que ese estudiante tenga también problemas de aprendizaje.

Si su hijo o hija no habla inglés, o habla poco inglés, y usted piensa que la escuela no está suministrando los servicios adecuados de destrezas y habilidades limitadas en el idioma inglés (LEP), póngase en contacto con el Departamento de Educación de Arkansas.

 

P: ¿Qué pasa si mi hijo o hija tiene alguna discapacidad?

R: Los estudiantes con alguna discapacidad física o mental pueden recibir educación pública gratis, al igual que los niños sin discapacidades. Si es posible, se colocará a estos niños en un aula regular. Si la discapacidad es severa, es posible que reciban servicios educativos especiales fuera del aula regular.

 

La educación especial

Si un niño tiene necesidades especiales de aprendizaje o discapacidades, la escuela pública deberá ofrecerle servicios que satisfagan las necesidades del niño. Las escuelas deberán ofrecer estos servicios especiales a todos los estudiantes que estén entre las edades de 3 a 20 años y que califiquen. La escuela no puede cobrarles a los padres por este servicio. Los servicios especiales deberán ser “apropiados” a las necesidades del niño. Con la información suministrada por los padres, la escuela deberá escribir un Plan de Servicio Familiar Individualizado (IFSP, sigla en inglés) o un Programa de Educación Individualizado (IEP, sigla en inglés)

El estudiante discapacitado o minusválido o con necesidades especiales de aprendizaje, deberá tener acceso a estos servicios especiales en el “ambiente menos restrictivo.” Esto significa que la escuela deberá ofrecer un ambiente escolar lo más normal posible mientras suministra los servicios especiales que se necesitan. Con frecuencia estos estudiantes pueden asistir a la mayoría de las clases regulares con el grupo de su misma edad.

La educación especial también incluye: educación física, instrucciones para el hogar, educación vocacional, instrucciones para ambientes como hospitales o residencias. Igualmente se les puede suministrar los servicios relacionados que ellos necesiten, como servicios de transportación, lecciones de pronunciación o asesoramiento. También tienen derecho a participar en actividades después del horario escolar—como pertenecer a un club de arte o realizar actividades deportivas.

A las escuelas privadas no se les exige que ofrezcan servicios de educación especial.

 

P: Mis hijos no asistieron a la escuela antes de venir a los Estados Unidos. ¿Durante cuánto tiempo podrán asistir a una escuela pública gratis?

R: Sus hijos podrán asistir a la escuela gratis hasta que tengan 21 años de edad. Si no se han graduado de la escuela secundaria al llegar a esta edad, podrán entonces matricularse en clases de educación para adultos con el fin de obtener un certificado de Desarrollo Educativo General (General Educational Development —GED) en vez de un diploma de escuela secundaria. Llame a las oficinas de su distrito escolar local o al departamento de educación de Arkansas para averiguar dónde se ofrecen clases para el certificado GED.

 

P: ¿Cómo llegan mis hijos a la escuela?

R: En los Estados Unidos, algunos niños pueden llegar a la escuela caminando. Si la escuela queda demasiado lejos, van en autobús. Las escuelas públicas tienen autobuses que prestan servicios gratis. Los autobuses recogen a los estudiantes y los dejan en una parada para autobuses escolares cerca de su casa. Para averiguar si su hijo o hija puede tomar el autobús, comuníquese con su distrito escolar. Si usted tiene automóvil, también puede organizar un sistema de transporte compartido (car pool) y turnarse con otras familias de su área para llevar a los niños a la escuela.

 

P: ¿Qué comerán mis hijos en la escuela?

R: Los niños pueden llevar su almuerzo a la escuela o comprarlo en la cafetería de la escuela. El gobierno de los Estados Unidos también ofrece desayunos y almuerzos nutritivos, gratis o a un precio bajo, a los niños sin recursos para comprar sus alimentos en la escuela. Averigüe si la escuela participa en el programa federal de comidas escolares (School Meals). Hable con el personal de la escuela para averiguar si sus hijos son elegibles para participar en este programa.

 

Programa federal de comidas escolares

Los niños aprenden mejor cuando están bien alimentados. Para mejorar el aprendizaje, el gobierno de los Estados Unidos ofrece comidas sanas a bajo costo o gratis a más de 26 millones de niños, todos los días de escuela. La participación en el Programa de Desayunos Escolares (School Breakfast Program) y en el Programa Nacional de Almuerzos Escolares (National School Lunch Program) depende de los ingresos de la familia y del número de miembros en ella. El Programa Especial de Leche (Special Milk Program) ofrece leche a niños que no participan en otros programas federales de comidas escolares.

 

P: ¿Quién paga los libros y las actividades escolares?

R: Las escuelas públicas generalmente proporcionan los libros gratis. Los estudiantes normalmente deben comprar sus propios útiles escolares, como papel y lápiz. Si usted no puede comprar los útiles que sus hijos necesitan, comuníquese con la escuela. En algunas escuelas se cobra una pequeña cuota por útiles o por eventos especiales, tales como paseos escolares. Muchas escuelas ofrecen programas de deportes y música después de las clases. Es posible que usted deba pagar una cuota para que sus hijos participen en algunos de estos programas.

 

P: ¿Qué aprenderán mis hijos?

R: Cada Estado establece sus propias normas académicas para las escuelas. Estas normas definen lo que todos los estudiantes deben saber y ser capaces de hacer. Los distritos escolares locales deciden cómo se enseñarán las materias. En la mayoría de las escuelas se enseña inglés, matemáticas, ciencias sociales, ciencias y educación física. A veces se ofrecen también clases de arte, música e idiomas extranjeros.

 

Etapas esenciales en las escuelas Lenguaje

• En kindergarten: el niño inicia el aprendizaje de las letras, palabras y sonidos. Puede leer palabras simples.

• En primer grado: entiende mejor la asociación de sonidos y letras, lee oraciones simples. Hace preguntas utilizando palabras como quién, qué, cuándo, dónde, cómo y por qué. Las responde.

• En cuarto grado: lee de forma independiente. Escribe párrafos coherentes y sin faltas de ortografía.

• En octavo grado: lee y comprende textos literarios e informativos. Redacta escritos de entre 500 y 700 palabras. Presenta oralmente trabajos de investigación y discursos.

• En undécimo y duodécimo grado: Analiza y contrasta obras de literatura norteamericana y extranjera. Sabe entender y refutar argumentos. Redacta escritos de 1,500 palabras en distintos estilos narrativos.

 

Matemáticas

• En kidergarten: el niño cuenta, compara y clasifica objetos basándose en su forma, tamaño o color.

• Empieza a entender el concepto del tiempo usando relojes y calendarios.

• Describe figuras geométricas.

• En primer grado: cuenta, lee y escribe los números enteros del 1 al 100, suma y resta con dos cifras.Sabe leer las horas y las medias horas. Utiliza e interpreta tablas y gráficas simples.

• En cuarto grado: lee y escribe números de más de siete cifras, entiende el valor de la posición de los números enteros y decimales. Suma, resta, multiplica y divide. Mide perímetros y áreas.

• En séptimo grado: puede hacer ecuaciones. Utiliza teorías fundamentales de la geometría. Aprende a manejar fracciones, decimales y porcentajes.

• Desde octavo a duodécimo: amplia sus nociones de álgebra y geometría. Pude cursar trigonometría, análisis matemático, cálculo de probabilidades y estadístico.

• Aprende a distinguir entre razonamiento inductivo y deductivo.

 

P: ¿Cómo se evaluará el rendimiento escolar de mis hijos?

R: Los maestros asignan calificaciones según el trabajo que cada alumno o alumna realice durante el año escolar. Las calificaciones se basan generalmente en las tareas, las pruebas, la asistencia y la conducta en la clase. Usted recibirá un boletín de calificaciones (report card) varias veces al año. Este boletín le indicará el progreso de su hijo o hija en cada materia. Las escuelas tienen maneras diferentes de evaluar a los estudiantes. Algunas dan calificaciones usando letras, en las que una A o A+ significa excelencia y una D o F significa deficiencia o fracaso. Otras escuelas dan calificaciones utilizando números. Otras resumen el rendimiento con palabras como “excelente”, “satisfactorio” o “necesita mejorar”. Pregunte al personal de la escuela qué método utiliza para evaluar el trabajo escolar de los estudiantes.

 

P: ¿Cómo hago para hablar con los maestros de mis hijos?

R: La mayoría de las escuelas programan sesiones regulares para que los padres y las madres se reúnan con los maestros. Usted puede también pedir citas para hablar con los maestros o administradores de la escuela y enterarse cómo le va a su hijo o hija. Si no habla inglés, pregunte si alguien en la escuela habla su idioma y puede servirle de intérprete.

 

P: ¿Qué pasa si mis hijos faltan a la escuela?

R: Asistir a la escuela es muy importante. Si un niño o una niña falta a la escuela, su padre o madre debe enviar una carta al maestro o llamar a la escuela para explicar la ausencia. Informe al maestro o a la maestra por adelantado si usted sabe que va a ocurrir una ausencia. Los estudiantes generalmente deben completar el trabajo escolar que dejaron de hacer durante una ausencia.

 

P: ¿Qué puede hacer para ayudar?

R: La mayoría de las escuelas públicas y privadas tienen una Asociación de Padres, Madres y Maestros (Parent Teacher Association —PTA) o una Organización de Padres, Madres y Maestros (Parent Teacher Organization —PTO). Tales grupos ayudan a padres y madres a mantenerse al día sobre lo que sucede en la escuela de sus hijos, y a participar en las actividades de la escuela. Cualquier miembro de la familia puede afiliarse y participar, incluso los abuelos. Las PTA/PTO también apoyan a las escuelas al patrocinar actividades especiales y al proporcionar voluntarios para ayudar en las aulas. Usted puede participar aunque no hable muy bien el inglés. Muchas escuelas tienen información preparada específicamente para padres y madres cuyo dominio del inglés es limitado. Llame a la oficina de la escuela o visítela para averiguar cuándo se celebran las reuniones de estas organizaciones y cómo usted puede participar como miembro.

 

P: ¿Qué pasa si mi hijo o hija tiene problemas de conducta?

R: Muchas escuelas tienen una lista de normas que los estudiantes deben obedecer. Estas normas forman su código de conducta. Pida información sobre el código en la escuela de su hijo o hija. Los estudiantes que violan las normas de la escuela pueden recibir como castigo una “detención” en la escuela después de las horas de clase regulares. También es posible que se les prohíba participar en deportes u otras actividades escolares. El castigo corporal NO está permitido en la “mayoría” de las escuelas de los Estados Unidos.

Los niños pueden quedar suspendidos o expulsados de la escuela si su comportamiento es muy malo y si violan a menudo las normas de la escuela. Si su hijo o hija recibe un castigo de expulsión, deberá reunirse con el personal de la escuela para averiguar lo que será necesario para que él o ella pueda reingresar a la escuela.

P: ¿Qué grado de seguridad tienen los alumnos en la escuela?

R: La mayoría de las escuelas públicas de los Estados Unidos son lugares seguros. Pero algunas escuelas —principalmente las escuelas secundarias— tienen problemas de violencia, pandillas o drogas y alcohol. Si le inquieta el nivel de seguridad de su hijo o hija en la escuela, comuníquese con su maestro o consejero, o con un miembro de la administración de la escuela.

 

La discriminación

• Los niños tienen el derecho de asistir a la escuela, libres de discriminación. A ningún niño se le debe discriminar por su raza, color, origen nacional, sexo, discapacidad física, edad, y orientación sexual

• La discriminación puede tomar muchas formas, tales como: Acoso por parte de otros estudiantes, de profesores o de administradores, estar sujetos a diferentes reglas de disciplina y de evaluación basadas en cualquiera de las características o rasgos mencionados más arriba • La negativa a disponer de fácil acceso en los edificios escolares a cualquier estudiante discapacitado • La negativa a suministrar a tiempo la ayuda necesaria (actividades, materiales, etc.) para el aprendizaje

Si usted piensa que su hijo o hija ha sido discriminado, hable con el director de la escuela. Si el problema no se resuelve, póngase en contacto con el superintendente escolar. Si las medidas tomadas por el director y el superintendente no le satisfacen, póngase en contacto con el Departamento de Educación de Arkansas (Four Capitol Mall, Little Rock, AR 72201. http://arkansased.org/)

 

Los pasos para garantizar el futuro éxito de sus hijos

Es importante que desde cuando los hijos son muy pequeños, ya se les hable sobre completar la escuela secundaria y continuar a la universidad. Acá unos pasos sugeridos:

• Haga un plan financiero desde que su hijo esté pequeño para que vaya a la universidad. Ahorre aunque sea una pequeña cantidad cada mes.

• Motive a su hijo a fijarse la meta de ir a la universidad, hablándole de los beneficios y la importancia de estar bien preparado.

• Manténgase siempre en contacto con los maestros de sus hijos.

• Pregúntele diariamente a su hijo cómo le fue en la escuela y si ya hizo su tarea. Trate de ayudarle o de buscar ayuda si usted no puede hacerlo.

• Siempre que pueda, visite con sus hijos museos, bibliotecas, teatros y ferias con el objeto de infundirle el gusto por la cultura.

• Establezca disciplina y una rutina diaria de estudio para su hijo.

• Trate de tener en casa materiales de referencia para sus hijos como diccionarios, enciclopedias. Si no es posible, acuda a su biblioteca local que también tiene acceso a la internet.

• Cuando sus hijos sean mayores, acuda a preguntarle a los consejeros escolares cómo van, al menos una vez al año.

• Asegúrese con los consejeros de que sus hijos están tomando los cursos necesarios para ir a la universidad.

• Visite diferentes universidades y hable con amigos o vecinos que tengan hijos en educación superior.

DISCRITOS ESCOLARES DE ARKANSAS CENTRAL

Distrito escolar de Little Rock (LRSD)

Oficinas administrativas

810 W. Markham St.

Little Rock, AR 72201

Tel: 501.447.1000

 

Distrito escolar de North Little Rock (NLRSD)

Oficinas administrativas

2700 Poplar Street

North Little Rock, Arkansas 72114

Tel: (501) 771-8000

 Distrito escolar especial del condado Pulaski  (PCSSD)

Oficinas administrativas

925 E. Dixon Rd. Little Rock, Arkansas 72206

Tel: 501-490-2000

 

Distrito escolar de Benton

500 River St.

Benton, AR 72015

(501) 778-4861

 

Distrito escolar de Bryant

200 Northwest 4th St

Bryant, AR 72022

501-847-5600

fax: 501-847-5695

 

Distrito escolar de Cabot

602 North Lincoln Street,

Cabot, AR 72023

(501) 843-3363

Fax: (501)843-0576

 

Distrito escolar de Conway

2220 Prince Street

Conway, AR 72034

501.450.4800

 

Distrito escolar de Hot Springs

400 Linwood Ave.

Hot Springs, AR 71913

501-624-3372

Fax: 501-620-7829

 

Distrito escolar de Mayflower

4 Grove Street

Mayflower, Arkansas 72106

501-470-0506

 

Distrito escolar de Vilonia

501.796.2113

 

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