El xoloitzcuintle: símbolo canino de México
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El xoloitzcuintle

Es una extraña raza de perros que no tiene pelo y que se aleja de los cánones de belleza. Muy cariñosos, los ‘xolos’ están íntimamente ligados a la cultura mexicana. Cada ejemplar con pedigrí puede costar más de dos mil dólares, pero están en peligro de extinción.

En la mitología azteca se pensaba que los perros de la raza xoloitzcuintle también llamados ‘perro pelón mexicano’ o ‘perro azteca’, acompañaban a las ánimas de los difuntos en su camino hacia el inframundo. Por eso se les sacrificaba y enterraba junto a los amos muertos.

Etimológicamente ‘xoloitzcuintle’ proviene del nahuatl y es la unión de dos palabras: “itzcuintli”, que significa perro y “xótotl”, que era el dios azteca de la vida y la muerte.

Físicamente, estos canes de alta alcurnia, no resultan demasiado atractivos. Tienen un cuerpo esbelto, ojos rasgados, orejas triangulares y rectas y un cuello largo. Algunos ejemplares tienen más o menos pelo (en la cabeza y en la cola). La ausencia de pelaje es debido a una mutación genética ya que sólo tienen un gen de un cromosoma no-sexual con dominancia parcial.

Aunque su temperatura corporal promedio es de unos 38 grados centígrados, parece que tienen más al tocarlos. De hecho , los ‘xolos’ fueron utilizados con fines terapéuticos. Efectivamente a los xoloitzcuintles se les atribuye propiedades “en cierto modo curativas”. Algunas personas que los han tenido indican que su permanente calor corporal, que se transmite al tocarlos de forma directa debido a su alopecia, puede llegar a disminuir el dolor muscular, mejorar el reumatismo y las molestias estomacales. Donde va muy bien, sin duda, es con los alérgicos, que no deben temer nada al no tener pelo.

La pareja de Frida Kahlo y Diego Rivera, eran devotos de esta raza de perros. Vivieron con varios en la Casa Azul de Coyoacán. En alguna fotografía se ve a la pintora recostada en la cama junto a uno de ellos.

Hoy en día los “xolos” se distinguen por su enorme valor y las federaciones caninas internacionales los reconocen como perros de clase alta.

El hecho de que estén en riesgo de extinción, tal vez, aumenta su valor. Y es que según la American Kennel Club (AKC), Asociación Canina Estadounidense que emite sus propias reglas para la crianza de perros, la población mundial de xoloitzcuintles es de 30.000 ejemplares, sobre un total aproximado de 900 millones de perros y están repartidos por México, Francia, Armenia, Suecia, Finlandia, Eslovaquia, Ucrania y Perú.

El xoloitzcuintle aparece representado en muchas esculturas y pinturas. Los aztecas lo consideraban sagrado. También se cree que en la cultura Mexica se comía su carne.

En cuanto a su carácter, son excelentes perros de compañía, nobles, fieles y muy cariñosos. Esta raza vive una media de 12 a 14 años y, dependiendo del tipo de xolo, puede pesar entre 5 y 20 kilos. Los hay pequeños, estándar y medianos. Aunque su piel está más expuesta al sol y a otro tipo de lesiones, los ‘xolos’ tienen una gran capacidad para sanar rápidamente.

 

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