¡Celebremos el Día de San Patricio!
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El 17 de marzo es el día festivo que celebra a San Patricio (386-493), el santo patrón de Irlanda. San Patricio fue un misionero y predicador cristiano y conocido como el santo patrono de los católicos de Irlanda, tradicionalmente considerado el introductor de la religión cristiana en esa isla de Gran Bretaña .

Nació en lo que hoy en día es Escocia en el seno de una familia católica. Se cree que su nombre verdadero fue Maewyn Succat, y el nombre de Patricio lo tomó después que se ordenó de sacerdote.

A sus 16 años cayó en las manos de unos piratas irlandeses que lo vendieron como prisionero. Estando cautivo en Irlanda, debió dedicarse al cuidado de ovejas. Luego de varios intentos logró escapar gracias a la inspiración divina que recibió por medio de un sueño. Partió en barco a Francia donde, se presume, estuvo cerca de 20 años y donde fue ordenado sacerdote. Se cree que visitó Roma y que habría sido el Papa San Germán quien le solicitó que regresara a Irlanda.

Ya de regreso, como obispo, se dedicó a proclamar el Evangelio. Era un gran predicador ya que hablaba con un leguaje sencillo y directo. Por ejemplo, para explicar el misterio de la Santísima Trinidad, hacía una analogía con las tres hojas de un trébol.

En su labor, se encontró con un grupo opositor: los druidas que representaban a los dioses paganos. Otro grupo con que tuvo problemas fueron los herejes pelagianos que llegaron a calumniarlo. En reiteradas oportunidades intentaron matarlo, sin embargo siempre logró escapar. Esto se lo atribuía a una intervención milagrosa.

Patricio vivía en absoluta pobreza y rechazaba todo tipo de limosnas personales; todo el dinero que recogía lo destinaba a los más pobres y a la evangelización. Construyó una serie de abadías en Irlanda, las cuales originaron ciudades a su alrededor.

Cuenta la leyenda que San Patricio, al llegar a Irlanda, espantó a todas las serpientes que habitaban en el país y que éstas se fueron al mar, donde se ahogaron. La serpiente era un símbolo pagano. Por ello es tradición hacer todo tipo de bromas relacionadas con serpientes.

El trébol está muy ligado a la tradición de San Patricio, ya que explicó el concepto cristiano de la Santísima Trinidad (padre, hijo y espíritu santo), usando el trébol. Encontrarse con un trébol de cuatro hojas es algo poco común y lo hace parecer un presagio de buena suerte.

Los duendes y en especial los Leprechaun (que significa cuerpo pequeño), son parte de esta festividad de San Patricio. El duende es chaparrito (un poco más de medio metro), de edad avanzada y a menudo vestido como zapatero, con sombrero y un mandil de piel. Los antiguos relatos hablan que los duendes visitarán por las noches, pellizcando las piernas, si no luce algo de color verde el día de San Patricio. Si camina por los bosques de Irlanda el Día de San Patricio y escucha un martillo, es porque hay un Leprechaun fabricando zapatos. Si logra capturarlo, él tendrá la obligación de llevarlo al escondite de las monedas de oro.

El Día de San Patricio se celebra por todos los irlandeses e incluso por gente que no tiene ascendencia irlandesa. La celebración generalmente tiene por temática todo lo que es verde e irlandés; católicos y no católicos celebran la fiesta vistiéndose de verde, disfrutando de la gastronomía irlandesa caracterizada por usar ingredientes muy sencillos: papas, carne, pescado, mantequilla y mucha verdura: coles, brócoli, zanahoria; gustando de cerveza teñida verde, y asistiendo a desfiles.

Muchos inmigrantes de Irlanda se trasladaron a los Estados Unidos a mitad del siglo XIX  y se instalaron en poblaciones como Nueva York, Philadelphia y Boston. A pesar de la discriminación y de las dificultades, los irlandeses conservaron su religión católica y sus costumbres.

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