El universo será visto como nunca antes desde desierto chileno de Atacama
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La inauguración el 13 de marzo del más ambicioso proyecto astronómico del mundo, situado en el desierto de Atacama (norte de Chile), dará una imagen nunca vista del Universo.

Tras más de una década en construcción, el Gran Conjunto de Radiotelescopios de Atacama (ALMA, por su sigla en inglés), el mayor del planeta, es operado en asociación entre Europa, Norteamérica y Japón.

En los próximos 10 años, acumulará información día y noche -porque ALMA puede operar también a la luz del día-, y obtendrá una imagen totalmente diferente del universo con sus 66 antenas gigantes. Hasta ahora, el mayor radiotelescopio que existía en el mundo contaba con 8 antenas.

El centro está ubicado en Llano Chajnantor, en el altiplano norte de Chile, a más de 5.000 metros de altura. Se trata de un lugar único, de casi nula humedad, lo que facilita enormemente la observación.

Para lograr construir un instrumento de tal tamaño y complejidad fue necesaria la “globalización de la astronomía” a través de la cooperación de los 14 países que forman el Observatorio Europeo Austral, junto con norteamericanos y japoneses que inicialmente tenían proyectos de radioastronomía similares.

ALMA necesitó una inversión de 1.400 millones de dólares.

“Nuestros orígenes están totalmente ligados al universo. Sin ir más lejos, los humanos somos parte de una explosión de una supernova -una estrella gigante que explota cuando termina su combustible. Somos parte del universo, y nos gustaría saber más sobre nosotros. Saber de dónde venimos, cuál es el inicio del universo, por qué estamos acá, cómo se formó la Tierra y la vida, y a dónde vamos. Esas son preguntas muy fuertes, que están dentro nosotros”, afirmó el representante del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, el italiano Massimo Tarenghi.

Diseñado para que esté operativo durante 30 años, ALMA promete aportar luz sobre los enigmas mejor guardados del universo.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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