Una gran explosión en Texas deja 14 muertos y 160 heridos
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Las catástrofes más graves en plantas químicas en los últimos 15 años

Una poderosa explosión el miércoles 17 por la noche en una planta de fertilizantes en el poblado de West de 2.800 habitantes cerca de Waco, Texas, cuya onda expansiva dañó numerosas viviendas de los alrededores, dejó un saldo provisional de 14 muertos (11 de ellos bomberos voluntarios) más de 160 heridos, y cinco cuadras a su alredor destruidas, según un balance oficial preliminar. Los bomberos continuaron revisando las viviendas del lugar puerta por puerta en búsqueda de potenciales víctimas.

La explosión que los expertos la comparan con un sismo de magnitud 2.1, provocó una bola de fuego de unos 30 metros de ancho que luego dio paso a una nube en forma de hongo, según testigos.

Aparentemente se produjo un incendio industrial en la planta que los bomberos trataron de controlar pero el agua de sus mangueras causó una reacción química con los fertilizantes fabricados causando una explosión mayor.

Esta explosión se suma a la lista de graves percances registrados en plantas químicas en el mundo en los últimos años.

La peor catástrofe de este tipo ocurrió el 3 de diciembre de 1984, en la ciudad india de Bhopal, cuando un escape tóxico de 40 toneladas de “humo blanco” procedente de una fábrica de pesticidas de Unión Carbide, causó la muerte inmediata de 3.000 personas, aunque el número total de fallecidos rondó en los 25.000.

Otras gravísimas explosiones en los últimos 15 años son:

1998 - 8 enero.- Mueren 20 trabajadores y otros 50 resultan heridos a causa de una explosión en una fábrica de fertilizantes de la provincia de Shaanxi, China.

2001 -16 agosto.- Mueren 28 personas en una deflagración ocurrida en una fábrica de pólvora en Katpadi (India).

2001 - 21 septiembre.- Fueron 30 muertos y 780 heridos en la explosión de la planta AZF en las afueras de Toulouse (Francia).

2005 - 7 septiembre.- Hubo 23 trabajadoras muertas y 60 heridas al quedar atrapadas en una fábrica de encendedores del poblado de Guizhou, China, tras la explosión causada por un escape de gas licuado.

2006 - 28 julio.- Total de 22 muertos, 28 heridos y 7.000 evacuados al explotar un ensayo del reactor de la planta química en Linhai, China, que generó una nube de cloro.

2008 - 26 agosto.- Mueren 20 personas, 60 resultan heridas y 11.000 evacuadas, tras la explosión en una planta química en Yizhou, China.

2010 - 4 junio.- Un incendio declarado en la capital de Bangladesh, Dacca, causa 113 muertos y un centenar de heridos. El incendio se inició en una fábrica de productos químicos, que se propagó a edificios y tiendas.

2012 - 28 febrero.- Explosión en una fábrica de pesticidas ocasiona 25 muertos y 46 heridos en Hebei, China.

2012 - 25 agosto.- Mueren 41 personas y 31 resultan heridas tras una explosión en la refinería de Amuay en Venezuela.

2012 - 5 septiembre.- Un incendio en la fábrica pirotécnica en Sivakasi, India, deja 32 muertos y 75 heridos.

2012 - 18 septiembre.- Una explosión y un incendio en una planta de gas de Pemex en Tamaulipas, México, causa 36 muertos, un desaparecido y 100 heridos.

2013 - 31 enero.- Una explosión en la sede central de Pemex, en México D.F., ocasiona 37 muertos, 120 heridos y un desaparecido.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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