BREVE HISTORIA DE ARKANSAS
¡Su Estado Natural!
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Henryk Sadura

A veces, aunque hayamos vivido en un lugar por algún tiempo, no conocemos su historia y sus particularidades. Los latinos de Arkansas necesitan conocer más sobre Arkansas, ya que ahora es parte de su vida y la de sus hijos. Es importante conocer un poco de su trayectoria y visitar los lugares turísticos, históricos, culturales, y las muchas bellezas naturales con que cuenta este acogedor estado, así como convivir con la comunidad en general.

Aprendan sobre Arkansas y conózcanlo; de seguro lo disfrutarán.

DATOS BÁSICOS SOBRE DE ARKANSAS

  • Industrias principales: Fabricación de productos varios y agricultura (arroz, algodón, soja, maiz, así como producción avícola y ganadera). Es sede de las compañías globales Wal-Mart y Tyson Foods.
  • Habitantes (según Censo del 2010): Total: 2,915.918. Latinos 186.050 o 6.4% del total (pero se estima ser cerca de 200,000)
  • Área geográfica: 53,187 millas cuadradas (85,099 km2)
  • Superficie terrestre: 52, 078 millas cuadradas (83,325 km2)
  • Superficie acuática: 1,109 millas cuadradas (1,774 km2)
  • Punto más bajo: Río Ouachita en la frontera con Louisiana (a 55 pies/16.66 metros sobre el nivel del mar)
  • Punto más alto: Montaña Magazine a 2,753 pies/4,405 metros sobre el nivel del mar (cerca de Russelville)
  • Lema estatal: “El Estado Natural” (The Natural State)
  • Ave estatal: El sinsonte (mirlo)
  • Flor estatal: El capullo del manzanar
  • Árbol estatal: El pino
  • Piedra preciosa estatal: El diamante
  • Mineral estatal: El cristal de cuarzo
  • Piedra estatal: La bauxita
  • Insecto estatal: La abeja melífera
  • Instrumento musical estatal: El violín
  • Bebida estatal: La leche
  • Baile estatal: La danza de figuras
  • Mamífero estatal: El venado de cola blanca
  • Vegetal o fruta estatal: El tomate rosado del sur de Arkansas madurado en su mata
  • Himno estatal: “Arkansas” por Eva Ware Barnett
  • Canción histórica estatal: “El viajero de Arkansas” (The Arkansas Traveler) por el Coronel Sanford C. Faulkner
  • Canciones estatales: “Arkansas, te llevo muy dentro de mi” (Arkansas, You Run Deep in Me) por Wayland Holyfield

“Oh, Arkansas” por Terry Rose

HISTORIA

Por siglos, varias tribus indígenas aborígenes (en su mayoría Quapaw y Caddo) habitaron Arkansas mucho tiempo antes de que llegaran los exploradores españoles. El nombre Arkansas se dice, viene de la tribu Quapaw, conocida como la “gente de río abajo”.

Hernando de Soto fue probablemente el primer europeo (español) en llegar a Arkansas en 1541. Los exploradores franceses Jacques Marquette y Louis Joliet visitaron el territorio en 1673, y Rene-Robert de la LaSalle tomó posesión del mismo para Francia en 1682.

En 1686, Henry de Tonti estableció el primer asentamiento europeo permanente en el sudeste de Arkansas, en un lugar llamado Arkansas Post.

En 1762, Francia cedió a España sus territorios ubicados al oeste del río Mississippi, incluyendo entre ellos lo que ahora es Arkansas. En el año 1800, el territorio se devolvió a Francia que a su vez en 1803, se lo vendió a los Estados Unidos por 15 millones de dólares.

El nombre La Petite Roche en francés (La “Pequeña Roca” en español o “Little Rock” en inglés) fue el que el explorador francés Bernard de La Harpe, le dió al lugar, debido a que había una roca grande con musgo en la orilla sur del río Arkansas (que todavía existe al pie del puente “Junction Bridge”), la cual se usaba como marca para indicar el sitio más favorable para cruzar el río hacia el norte.

En 1819, cuando “Arkansaw” se convirtió en un territorio de los Estados Unidos, Little Rock era sólo un claro del bosque a la orilla del río con únicamente 14 habitantes. Al siguiente año, para evitar la malaria y los mosquitos, el Cuerpo Legislativo Territorial decidió abandonar Arkansas Post, la capital hasta ese entonces, trasladándose al pueblo de Little Rock y declarándolo como la nueva capital territorial.

Arkansas tenía solamente 600 habitantes cuando se convirtió en Estado de la Unión en 1836, bajo la presidencia de Andrew Jackson. Para el año 1850, Arkansas había dejado de ser un pueblo y era ya una pequeña ciudad con más de 2,000 habitantes.

En la época de la Guerra Civil (1861 a 1865), entre los estados del Norte que formaban la Unión, y los estados del Sur que formaban la Confederación, Arkansas ya contaba con 4,000 habitantes. Arkansas participó en la Guerra Civil pero fue uno de los cuatro estados que dejó la Unión después de que la guerra ya se había iniciado y se unió entonces a la Confederación.

Luego de varias batallas y miles de muertes, la Confederación perdió la guerra. El ejército de la Unión tomó el control de Little Rock en 1863.

Para el año 1920, cuando se fundó la Universidad de Little Rock que luego se convertiría en la Universidad de Arkansas en Little Rock (UALR), la población de la ciudad alcanzaba los 65 mil habitantes. Para 1950 ya eran más de 102 mil.

En 1957, Little Rock fue noticia en los periódicos de todo el mundo. Ese año la Junta Directiva del Distrito Escolar de Little Rock concretó sus planes para la integración racial permitiendo a los estudiantes negros ir a clases junto con los blancos en la Central High School (Escuela Secundaria Central).

Sin embargo el entonces Gobernador de Arkansas, Orval E. Faubus, apareció ante las cámaras de televisión y dijo que él tenía evidencias de que habría una rebelión de los ciudadanos blancos si se permitía que los estudiantes negros estudiaran en dicha escuela.

Entonces Faubus ordenó a la Guardia Nacional de Arkansas que no permitiera que los estudiantes negros entraran a la escuela, hecho que obligó al entonces Presidente, Dwight Eisenhower, el enviar tropas federales para asegurar que los estudiantes negros pudieran entrar a clases, protegiendo debidamente su seguridad personal.

La historia de esta “Crisis en la Escuela Secundaria Central” puede verse en el museo recordatorio (en lo que antes era una gasolinera), ubicado frente a la Central High School y que en Septiembre del 2007 celebró 50 años desde su integración racial.

Según cifras del censo 2010, la población del condado Pulaski es de alrededor de 382.748 habitantes. Al agregar la población de los seis condados circunvecinos (Saline, Grant, Faulkner, Lonoke, y Perry), la población total de la zona central o “metropolitana” alcanza casi las 700,000 personas. Aproximadamente el 2.5% son latinos o de ascendencia latina.

La “Old State House” (Antigua Casa de Gobierno), el primer Capitolio del territorio de Arkansas en el centro de Little Rock, fue el lugar donde el entonces gobernador Bill Clinton anunció su candidatura a la presidencia de los EEUU y desde donde celebró su elección y su reelección, en 1992 y 1996 respectivamente.

Edición de esta semana
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Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
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