Arkansas fue el estado donde inició la campaña nacional de vacunación infantil
La primera dama del estado, Betty Flanagan Bumpers fue su impulsora
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Betty Flanagan Bumpers hizo como Primera Dama del Estado de Arkansas, mucho más que sólo ocupar una posición ceremonial. Con sus esfuerzos inició un movimiento que salvó innumerables vidas en todo el país.

Betty Callan Flanagan nació en el Condado de Franklin de Arkansas en 1925. Asistió a la Universidad de Iowa y a la Academia de Bellas Artes de Chicago donde conoció a Dale Bumpers en los años 40 cuando este estudiaba en la Escuela de Derecho. Se casaron en 1949. Bumpers fue elegido gobernador de Arkansas en 1970 promocionando su plataforma de reformas.

Como Primera Dama de Arkansas, Betty Bumpers estaba consternada por las malas condiciones de salud de muchos niños de Arkansas. Pronto organizó y encabezó la campaña “Every Child By ’74” en un ambicioso esfuerzo de Betty junto con funcionarios de salud pública, para educar al público sobre los peligros de las enfermedades infecciosas y sobre la seguridad y eficacia de las vacunas y, en última instancia exigiendo que todos los niños de Arkansas fueran vacunados contra enfermedades incluyendo tétanos, sarampión, tos ferina, y hepatitis, todas enfermedades potencialmente mortales.

 Los programas de vacunación han demostrado ser extremadamente exitosos y confiables. Una agresiva campaña de vacunación erradicó la viruela de los Estados Unidos para 1971. Esta enfermedad que había matado a millones, fue eliminada para siempre para 1977.

Arkansas pronto encabezó a la nación en el número de niños vacunados contra la viruela. Como resultado, los casos de la enfermedad se desplomaron. Por ejemplo, un brote de sarampión en Texarkana en 1970 y 1971, dio lugar a 639 infecciones entre los niños de la zona. La epidemia, potencialmente mortal, duró semanas. Gracias a la campaña de vacunación contra el sarampión, fue eliminada entre los niños de Texarkana a finales de 1970 y era casi desconocida entre los niños a nivel estatal.

La autoridades en todo el país se maravillaron con el éxito de su esfuerzo y comenzaron a planear campañas en sus respectivos Estados para promover la vacunación de los niños.

Cuando Dale Bumpers fue elegido para el senado de los Estados Unidos en 1974, Betty Bumpers llevó su campaña con ellos a Washington,DC. En 1977, trabajó con el Presidente Jimmy Carter y la Primera Dama Roslyn Carter, para iniciar un programa nacional de vacunación. Pronto, el número de Estados que requerían la vacunación infantil pasó de 17 a 50. En 1991, Betty Bumpers y Roslyn Carter lanzaron la campaña “Every Child By Two”, un esfuerzo nacional para garantizar vacunas para los niños. Los brotes a nivel nacional de sarampión, paperas, y rubéola, cayeron en un 99% para 1998.

 En 1999, el Presidente Bill Clinton dedicó el Centro de Investigación de Vacunas de los Institutos Nacionales de la Salud, a Dale y Betty Bumpers en honor de su labor. Como resultado, en 2012, más del 95% de los niños americanos habían sido vacunados y el Departamento de Salud de Arkansas vacunó a 400,000 niños y adultos.

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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