¿De qué color es Santa Clos?
Lo que verdaderamente importa es el espíritu navideño
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En los Estados Unidos un país con una creciente diversidad, Papá Noel o Santa Clos, tiene muchos rostros.

No todo el mundo reacciona positivamente cuando se topa con versiones de Santa no tradicionales.

En la Universidad de Indiana de Bloomington se distribuyó este mes un boletín que preguntaba “¿puede Santa Claus ser un hombre negro”, con el objetivo de generar un debate sobre estereotipos raciales. La iniciativa, no obstante, provocó airadas reacciones ventiladas en las redes sociales porque también se preguntaba si un Papá Noel negro debía visitar sólo  barrios negros. Los boletines, que un portavoz de la universidad describió como bien intencionados, aunque errados, fueron retirados de circulación.

La semana anterior un profesor de un escuela secundaria de Río Rancho, Nuevo México, fue sancionado y tuvo que disculparse por decirle a un niño negro disfrazado de Santa Claus, “¿no sabes que Papá Noel es blanco? ¿Por qué te vistes así?”. Al profesor le dieron una licencia con goce de sueldo.

También a mediados de diciembre, la conductora de un programa de Fox TV News, Megyn Kelly, armó revuelo al decir: “A propósito, para todos los chicos que nos ven en sus casas, Santa es blanco”. Hizo su comentario durante una discusión en torno a un ensayo en el que se decía que los niños de otras razas se sienten alienados cuando ven un Santa Claus que es siempre blanco. Kelly explicó que trató de hacer un comentario gracioso, el cual no estuvo motivado por “temores ni prejuicios raciales”.

Richard Reyes, de 62 años, de Houston, ha hecho de “Pancho Claus” por 32 años y dice que le sorprenden las polémicas sobre la raza de Papá Noel. Afirma que la imagen de Santa ha ido cambiando a lo largo de los años y que en su versión, tiene una chiva, un holgado traje rojo, anteojos para sol y un sombrero de fieltro.

Andrew Chesnut, profesor de estudios católicos de la Virginia Commonwealth University, dijo que la representación de Papá Noel como un hombre blanco obedece más que nada a que fue una importación europea, que mezclaba elementos del folclore holandés, con su Sinterklass (Papá Noel), e inglés con las de San Nicolás, el obispo griego del siglo IV de lo que hoy es Turquía. “Vivimos en una sociedad pluralista y diversa del planeta y 

No hay razón  para que no sea representado como un negro o un latino”, señaló Chesnut. Además comparó la evolución de Santa Clos con la de la Virgen de Guadalupe, santa patrona de México. La imagen fue inspirada por una Virgen María española negra, que llegó a ser un ícono indígena en las Américas,.

Xavier Garza es el autor del “Charro Claus and the Tejas Kid”, un libro de niños bilingüe sobre el “primo mexicano” de Santa Claus en la frontera entre Texas y México. En el libro, el Charro Claus se niega a permitir que “la lluvia, el viento o los muros en la frontera” le impidan entregar juguetes a los niños del valle del río Bravo en Texas. Un polvo mágico transforma un viejo traje de mariachi en una estupenda indumentaria con lentejuelas doradas y plateadas y viejos burros en personajes enmascarados de lucha libre que ayudan al Charro Claus a entregar los juguetes.

Por otra parte de Gary Robinson  en su libro “The Native American Night Before Christmas” (La víspera de la Navidad de los americanos nativos) tiene a un Papá Noel indio que visita a los chicos con un equipo de búfalos blancos voladores que reparten artículos, pan y otros bienes.

Igual que con Jesús, cada cultura adopta la imagen de Santa que mejor se conecta con ella y es perfectamente aceptable hacerlo.

Edición de esta semana
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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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