Tornados: Impredecibles y muy peligrosos
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Los tornados pueden llegar en minutes y generalmente producen un fuerte ruido como el de un tren a toda marcha

Los tornados son unas de las tormentas más violentas de la naturaleza. Estas son comunes en Texas, Arkansas y Oklahoma, especialmente durante la primavera.

Un tornado es una tromba giratoria en forma de embudo que deja caer una nube de tormenta en el suelo. Los vientos que giran varían de 75 millas por hora a 300 millas por hora. Los tornados pueden medir una milla de ancho y viajar durante 50 millas, cambiando frecuentemente de dirección en forma errática. 

Las casas móviles (trailas) son particularmente vulnerables, pero aún los edificios de ladrillo o de bloques de concreto corren peligro. La potencia de los tornados puede ser tan poderosa como para lanzar objetos tan grandes como carros y camines a largas distancias, resultando en daño extremo.

 

¿CÓMO PREPARARSE ANTES DE QUE AZOTE UN TORNADO?

Conozca sobre los sistemas de advertencia pública de su área. La mayoría de las comunidades que están en riesgo de sufrir un tornado utilizan sirenas para advertir a sus residentes. Las estaciones de televisión y de radio siguen de cerca el desarrollo y paso de los tornados utilizando información satelital.

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Los mejores refugios son los subterráneos
En un mapa de Estados Unidos, específicamente en la composición de su relieve, se nota que en el centro del país no existen áreas montañosas. Al no haber una barrera natural (como una montaña) para frenar los vientos que provienen del norte (fríos) y aquellos que vienen del mar por el sur (calientes), las masas de aire viajan con libertad en direcciones encontradas, hasta chocar justo en el centro del país. 

Entienda la diferencia entre un aviso de un tornado y una advertencia de tornado. Un aviso significa que es posible que se formen tornados. Una advertencia significa que uno ya se vio o que se detectó por radar; busque refugio en ese momento.

Haga una inspección previa de su casa, poniendo mucha atención a las paredes y techo. Quizá usted necesite hacer algunas reparaciones tales como apernar las paredes a los cimientos o ponerles entre los postes de la pared y vigas del techo los “sujetadores para huracanes”. Utilice como guía la lista proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que está en línea en: http://www.bt.cdc.gov/disasters/tornadoes/espanol/prepararse.asp. También quizá quiera contactar a inspectores de su ciudad o condado para hablar sobre lo que le preocupa sobre las construcciones de su área y de su vivienda.

Si su casa no tiene un sótano o bodega para tormentas, localice el cuarto más seguro de su casa y desígnelo como su refugio contra tormentas. El lugar más seguro podría ser un cuarto interior sin ventanas tal como un closet, baño o el espacio abajo de las escaleras para agacharse. 

Un cuarto existente, tal como un baño interior, puede ser reforzado para funcionar como un cuarto seguro mientras que permanece funcional como un baño. 

Las casas móviles -aún las que se encuentran amarradas- no son seguras durante los tornados. Si vive en una casa móvil, planee refugiarse en un edificio cercano. Si no existe uno, encuentre un lugar bajo afuera, tal como una zanja y planee ir ahí durante las advertencias de tornado. Acuéstese plano en el suelo y cúbrase la cabeza con sus manos.

Construir un cuarto seguro es otra opción. Los cuartos seguros son refugios construidos sobre o bajo tierra para aguantar los vientos de fuerza tornádica y los escombros que vuelan. 

 

¡VIENE UN TORNADO!

Si usted ve un tornado al estar manejando, detenga su auto y sálgase. Encuentre el lugar más bajo, tal como una zanja y acuéstese plano en el suelo. Cúbrase la cabeza con sus manos. No busque refugio abajo de pasos a desnivel ya que las velocidades del viento pueden aumentar en los pasajes angostos. Nunca trate de ganarle a un tornado.

Cuando climas severos se aproximan, usted quizá no pueda ver las nubes de embudo, así que aprenda a ver las condiciones del tiempo que puedan indicar actividad tornádica:

Un cielo oscuro o de color verde

Grandes y oscuras nubes bajas

Granizo grande

Un rugido fuerte que suena como tren de carga.

Si usted ve cualquiera de estas señales, vaya a un refugio inmediatamente y sintonice el radio o la televisión u obtenga información en línea sobre los radios del tiempo de NOAA: http://www.nws.noaa.gov/nwr/indexsp.htm. 

Una vez que el tornado ha pasado, el peligro aún no ha terminado. En realidad, la mitad de todas las lesiones relacionadas a tornados ocurren seguidas de la tormenta. Antes de dejar su refugio, mire afuera y evalúe los posibles peligros. Al inspeccionar los daños, limpiar y al estar sin electricidad, tome las siguientes precauciones:

No toque las líneas de electricidad que estén caídas o cualquier objeto que esté en contacto con las líneas caídas. Informe los peligros eléctricos a las autoridades.

Use zapatos resistentes o botas, mangas largas y guantes cuando esté limpiando.

Vea que no haya vidrio quebrado y clavos expuestos, la causa principal del tétano. Quizá tengan que ponerle una inyección contra el tétano.

Tenga extremo cuidado al entrar a estructuras dañadas.

Si su casa sufre daños, apague la electricidad, el gas natural y el gas propano para evitar electrocución, fuegos y explosiones. 

Si huele a gas en su casa, apague la válvula principal y llame a la compañía de gas. Abra las puertas y ventanas. No fume, ni encienda velas ni use cerillos.

De ser posible, utilice linternas operadas con baterías en vez de velas.

Ayude a evitar lesiones al utilizar sierras mecánicas de cadena y herramientas de mecánicas, aprendiendo cómo operarlos debidamente y siga siempre los procedimientos de seguridad recomendados.?n

 

Vea la información en línea de FEMA: http://www.ready.gov/translations/spanish/america/beinformed/tornadoes.html.

 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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