¿Porqué quieren contratar más Latinos?
Por Michel Leidermann
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Sin duda que con el crecimiento de la población latina en Arkansas, las empresas locales quieren contratar a más latinos, porque naturalmente están disponibles y deseosos de poder trabajar.
En general los empleadores están muy satisfechos con el desempeño de sus sobreros latinos y les gustaría tener a más en sus nominas. Encuentran que los latinos son confiables porque siempre llegan sus trabajo y a tiempo, y además trabajan duro y dedicadamente.
Pero lamentablemente las leyes en este país, impiden a los patrones el identificar ciertas características de los empleados que quieren contratar para evitar la segregación. Por ello cuando colocan anuncios solicitando trabajadores o bien cuando contactan a una agencia de empleo, no pueden especificar que sean latinos, hombre o mujer, de alguna raza en particular, que profesen una fé en particular, o que tengan un limite de edad. Sólamente los empleadores pueden especificar el nivel de educación necesario de los candidatos, su experiencia laboral, y sus habilidades lingüísticas para el puesto.
La ley prohíbe discriminar en el trabajo por raza, nacionalidad, país de origen, sexo, religión y edad, siempre y cuando estén en condiciones de realizar las tareas asignadas. La ley permite que hablen en su idioma de origen (español) y no en inglés, siempre y cuando esto no interfiera con la atención al cliente o en la comunicación con otros compañeros que no hablen ese idioma.
Por otra parte con la presente discusión sobre una posible reforma de las leyes de inmigración, los empleadores están cada día más cuidadosos de no contratar a personas indocumentadas o no autorizadas a trabajar en los Estados Unidos. Por ello se exige a los postulantes, a llenar el formulario I-9 que verifica su condición de poder trabajar en este país. Una situación diferente se produce con los jornaleros indocumentados, que frecuentemente son buscados por contratistas en las calles y parques de las ciudades, y que sólo les dan chamba por un día o bien los llevan a trabajar a lugares apartados en adonde no llegan fácilmente las autoridades no la Migra (ICE).
En este caso muchos trabajadores son abusados, porque se les paga menos del salario mínimo obligatorio, o se les rehúsa el pago después de varios días o semanas de trabajo, o no se les cubre con el seguro por accidentes y enfermedades del trabajo (Worksman Compensation) que es obligatorio por ley.
En estos casos, los jornaleros tienen escasos recursos, pero, si pueden demostrar con documentos y/o testigos que sí se desempeñaron esas labores o que sufrieron una lesión en ese trabajo, la ley los protege y pueden tomar acción en contra de los patrones inescrupulosos.
EL Latino entrevistó a varios empleadores en Arkansas Central y acá van sus comentarios.

• ASAP Agencia de empleo, Jane Manca, Sub gerente.
ASAP es una agencia de empleos que colabora con un grupo de cerca de 800 trabajadores que rotan trabajos durante el año. Un 50% son latinos y del total cerca del 30% son bilingües (inglés y español). Algunos tienen oficios o profesiones, pero otros no tienen ningúna especialización. Manca dice que continúa aumentando la necesidad de más trabajadores latinos a tiempo completo. Los empleadores buscan latinos por que son confiables y llegan a trabajar todos los días sin falta y en general se declaran muy satisfechos con su desempeño. Los sueldos comienzan con $7 la hora y muchos trabajadores reciben un aumento después de 45 a 90 días en su puesto. Para que ASAP les consiga empleo, los trabajadores necesitan tener su residencia en regla y mostrar dos documentos de identidad, no tener antecedentes criminales y pasar un examen de drogas. A todos en general se les da clases de capacitación y de seguridad industrial y reciben algunos beneficios como vacaciones si son trabajadores permanentes y seguro por accidentes en el trabajo. Manca dice que a menudo anuncian en EL LATINO con muy buenos resultados.

• Affiliated Foods, Distribuidora de alimentos.
En su planta de Little Rock, Affiliated tiene unos 800 empleados de los cuales cerca de 75 son latinos, la mitad de ellos bilingües. Sus obreros no necesitan tener una experiencia especial ya que la compañía entrena regularmente a todos sus trabajadores. Aún sin dominar el inglés, los candidatos latinos que pueden leer un inglés simple, pasan un examen físico y tienen sus documentos en regla llenando el formulario I-9, pueden ser contratados comenzando con un salario de $8.14 la hora. Aunque la empresa está muy satisfecha con sus obreros latinos por su gran deseo de y trabajar, Affiliated no contrata por etnicidad específica, sino más bien a quien se presente y cumpla con los requisitos. Todos sus trabajadores son a tiempo completo y reciben beneficios como seguros de salud y dental, contra accidentes y un plan de jubilación después de un año de servicio. Pagan la mitad del costo del uniforme y reciben gratis el equipo de prevención que se necesario según el puesto. Cuando Affiliated necesita contratar más personas, colocan anuncios en la prensa y piden a sus empleados para que les refieran a amigos.

• YES Agencia de empleo, Catalina Lopez, Asesora de empleo.
YES es una agencia de empleos que cuenta con un grupo de 250 trabajadores temporales de largo plazo, es decir unos 5,000 contratados anuales. De ellos un 70% son latinos y de estos entre un 10 a 15% son bilingües. Aunque los empleadores prefieren obreros con experiencia para ciertos oficios, sólo un 25% de los contratados tienen algo de experiencia. Para conseguir empleo hay que presentar dos documentos de identidad y completar el formulario I-9 de verificación para empleo, no tener antecedentes delincuenciales por los últimos cinco años, pasar un examen de drogas y tener un historial de trabajo de dos años. Los sueldos inician en $7.50 la hora incluso para tareas de limpieza y tienen posibilidad de un plan de seguros de salud y vacaciones para trabajadores de largo plazo, y seguro por accidentes de trabajo.
Según Lopez hay gran demanda de trabajadores latinos porque son muy confiables y siempre llegan a su trabajo a tiempo y no faltan. Dice que consigue más candidatos a través de amigos de lo ya contratados, la iglesia San Eduardo y de los anuncios que colocan en EL LATINO.

• Martin-Brower Co., distribución a McDonald’s, Randy French, gerente general.
Esta empresa es la única distribuidora de todos los productos usados en los restaurantes de comida rápida McDonald’s (papelería, plásticos, comidas, etc.) Es una empresa a nivel nacional y en Arkansas sólo tiene un almacén localizado en Little Rock. Allí trabajan 58 empleados de los cuales únicamente 2 son latinos hasta ahora, pero French quien llegó desde California, quisiera tener a más latinos en su planta porque dice son buenos trabajadores. Para incorporarse a la empresa se prefiere alguna experiencia en almacenes y hablar algo de inglés. Los candidatos deben pasar un examen de antecedentes policiales y de drogas y llenar el formulario I-9. Los empleos son a tiempo completo en tres turnos e inician con $11 la hora y después de 2 años suben a $15 la hora. Los recién llegados reciben un entrenamiento básico de 2 semanas y además equipo de protección para y trabajar en los congeladores y $75 de subsidio para la compra de botas con punta de acero.

• Capital Insulator., empresa de instalaciones de construcción, Jessica Abbot
La sucursal de Little Rock es una de 700 de esta compañía en todo el país, y emplea a 20 trabajadores, 90% de los cuales son latinos. De estos, sólo algunos son bilingües y por ello cuando ingresan a la empresa se les da un entrenamiento básico y después salen a trabajar con un compañero experimentado y que puede hablar inglés. Abbot dicen que prevén contratar a más latinos porque son muy buenos trabajadores y trabajan sin problemas su horario completo y horas extras de ser necesario. Para los recién ingresados, el salario por la primera semana es de $7.50 la hora pero después se les paga por trabajo completado. Reciben seguro médico y dental, plan de jubilación y lentes de protección. Los zapatos de trabajo son responsabilidad de cada instalador. Para ingresar necesitan presentar licencia de manejar valida, tarjeta del Seguro Social y pasar un examen de drogas. Cuando Capital necesita contratar a más trabajadores, anuncian en EL LATINO con excelentes resultados.
• Skillspan, Agencia de empleo, Kendra Williams, Supervisora de empleos.
Skillspan dice que tiene una nómina de cerca de 1000 trabajadores a los cuales envía a distintas empresas. De ellos, sólo un 10% son latinos y de estos únicamente el 20% es bilingüe. Kendra dice que su agencia necesita más latinos especialmente si son bilingües, tienen alguna especialidad de oficio y pueden trabajar a tiempo completo. El salario inicial más bajo es generalmente $7 por hora y aunque la agencia ofrece un programa de seguros, la mayoría de los obreros latinos no los toma. Para tener derecho a vacaciones pagadas deben haber trabajado 1,800 horas y para días feriados pagados deben haber trabajado 1,500 horas. Los candidatos deben tener un historial laboral de por lo menos seis meses y llenar el formulario I-9 presentando los documentos de identidad autorizados. La Administración del Seguro Social verifica en cinco minutos que estos documentos son válidos. William asegura que muchos trabajadores latinos le llegan por recomendación de amigos y gracias a los anuncios que colocan en EL LATINO.

• Metropolitan Nacional Bank, Hollis Grooms, Vicepresidente-Recursos Humanos.
El banco Metropolitan está haciendo un esfuerzo para servir mejor a la creciente población hispanohablante de Arkansas y por ello está tratando de contratar a más personal bilingüe. En la actualidad de los 520 funcionarios que tiene a nivel estatal, sólo 15 son latinos bilingües. En realidad para ingresar al banco como cajero no se necesita experiencia previa, sólo como manejar dinero y completar un entrenamiento de 3 semanas en salas de clase y en las sucursales, y después de ser necesario, trabajando en su nuevo cargo. Para otros puestos gerenciales, sí se requiere algo de experiencia anterior. La gran mayoría de los puestos son a tiempo completo y entonces tiene derecho a recibir beneficios como ser seguro de salud y dental, plan 401k de jubilación, y pago de matrícula en la universidad. Grooms dice que el banco está muy satisfecho con el desempeño de su personal latino y que lamentablemente algunos son estudiantes por lo que después de graduarse, dejan el banco para seguir su profesión. El salario inicial como cajero es de $8.25 la hora y si habla español, le pagan un 10% adicional como bono por idioma. Agrega Grooms que la mayoría de sus funcionarios latinos son referidos al banco por sus actuales empleados pero que también colocan anuncios en EL LATINO con buenos resultados.
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par Michel Leidermann
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