A 50 AÑOS DE LA LEY DE DERECHOS CIVILES CONTINÚA LA DISCRIMINACIÓN Y EL RACISMO
LA LLEGADA DE BARACK OBAMA A LA PRESIDENCIA EN 2009 INDICÓ UN CAMBIO PERO UNA ÚLTIMA ENCUESTA LO CALIFICA COMO EL PEOR PRESIDENTE DESDE LA 2ª GUERRA MUNDIAL
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Hace exactamente 50 años, el 2 de julio de 1964, el entonces presidente de Estados Unidos, Lyndon B. Johnson, firmó la Ley de Derechos Civiles, que prohibió la discriminación en las escuelas y lugares públicos por raza, color, religión, sexo y país de origen, además de establecer las bases para la igualdad de oportunidad en el empleo.

Se había cumplido el sueño del reverendo Martin Luther King y completado la iniciativa del expresidente John F. Kennedy.

Sin embargo, 50 años, después, cabe preguntarse: ¿son la discriminación y el racismo cosas del pasado?

La llegada del afroamericano Barack Obama a la presidencia en 2009, indicó un cambio en la realidad política estadounidense y la percepción de una mejora radical en los derechos civiles de las minorías. La imagen del primer presidente negro fue un hito histórico.

Pero tan solo 6 años después la figura de Obama está disminuida. Una última encuesta de la Universidad Quinnipiac, califica a Obama como “el peor presidente de Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial”.

Medio siglo después de la promulgación de la Ley de Derechos Civiles, la única propuesta que vino del Senado para legalizar a los inmigrantes indocumentados, pero sin concederles la ciudadanía, dice: “los indocumentados podrán vivir legalmente y sin miedo sólo si están dispuestos a reconocer su culpa, pagar los impuestos atrasados, aprender los valores americanos y mantenerse sin la ayuda del Estado”.

Desde esa declaración, la legislación se ha estancado debido a la férrea oposición del sector más intransigente del partido republicano.

En un discurso a la nación Kennedy el 15 de julio de, 1960, incluyó las alarmantes estadísticas de aquel entonces: “Un niño negro nacido en Estados Unidos tiene cerca de la mitad de las oportunidades de completar la escuela secundaria que un niño blanco que nació en el mismo lugar, el mismo día. Tiene solo un tercio de sus posibilidades de llegar a la universidad o de ser un profesional”.

Sin embargo, dijo, ese mismo niño tiene el doble de posibilidades de ser desempleado, de ganar sólo $10 mil al año, de una vida siete años más corta”.

En oportunidad laboral y equidad salarial, un importante componente de la Ley de Derechos Civiles, el más significativo fue la creación de la Comisión de Igualdad de Oportunidad en el Empleo (EEOC) que dio voz a cientos de miles de víctimas de discriminación en el trabajo.

Desde los años 70 los ingresos de los trabajadores apenas han aumentado mientras no sólo los ricos son más ricos y los pobres más pobres, sino que los segundos disponen de menos oportunidades para voltear su situación. La clase media estadounidense en general ha sido la víctima, pero ha afectado con especial saña a las minorías étnicas o raciales.

La desigualdad se ha convertido en uno de los pilares fundamentales del debate político del Presidente Obama quien se refirió a esta en su último discurso del estado de la Unión el 28 de Enero, como  “el mayor desafío de nuestros tiempos”  y recientemente firmó una orden ejecutiva para aumentar el salario mínimo de los empleados federales a $10.19 la hora.

Pasaron 50 años de la Ley de Derechos Civiles, pero Estados Unidos no ha alcanzado el equilibrio racial en avance educativo ni desegregación.

 

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Michel Leidermann
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