CENTRO DE RECURSOS PARA INMIGRANTES EL ZÓCALO INFORMA
SERVICIOS LEGALES GRATUITOS PARA PERSONAS DE BAJOS RECURSOS
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En el ardiente sol del mediodía el martes 8 de julio, un grupo de personas manifestaron en frente del capitolio de Arkansas, apoyado los servicios legales gratuitos para personas de bajos recursos.  Se reunieron para pedir que los legisladores de Arkansas  destinen fondos a las organizaciones sin fines de lucro que brindan servicios legales para las personas más necesitadas.  

En la manifestación habló Amy Johnson, la Directora Ejecutiva de Arkansas Access to Justice (Acceso a la Justicia Arkansas) explicando que en 99% de los casos de derecho de la familia (un tipo de caso civil), una de las partes litigantes, no tiene abogado.  Johnson advirtió que según un estudio hecho en 2011, los jueces de Arkansas creen que 80% del tiempo los litigantes sin abogados tienen peores resultados que los litigantes con abogados.  

Ejemplos de problemas comunes legales civiles incluyen custodia, poderes legales, testamentos, órdenes de protección, abuso doméstico, disputas entre el arrendador y el arrendatario, disputas sobre los contratos, dispensa de deudas, cuestiones de consumidores, derechos del empleo, problemas con beneficios públicos, y desalojamientos.  

Casos penales, o casos con cargos criminales, son únicos porque cada acusado tiene derecho a abogado.  Desgraciadamente, no hay derecho a un abogado en casos civiles ni en casos de inmigración. Pero hay algunas organizaciones sin fines de lucro que sí ayudan a la gente afectada y necesitada. 

Un gran problema es que la mayoría de la gente no sabe que existe asistencia legal gratis o de bajo costo para casos civiles. El Centro de Recursos para Inmigrantes El Zócalo, estuvo presente en la manifestación y aprendió que 737,000 residentes de Arkansas califican para estos servicios legales gratuitos basados en sus ingresos.  

En Arkansas hay 2 organizaciones que reciben fondos federales para brindar asistencia legal en casos civiles: The Center for Arkansas Legal Services (Centro para los Servicios Legales de Arkansas o “CALS”) y Legal Aid of Arkansas.  Las dos trabajan en colaboración para cubrir todo Arkansas.  Los 50 abogados que trabajan por estas organizaciones ayudan a unos 15,000 clientes al año.  

Para calificar, se requiere la residencia permanente o ciudadanía.  Desafortunadamente, los indocumentados sólo pueden recibir asistencia en ciertos temas: la Visa U, la Visa T y VAWA, que son para víctimas de abuso, la trata de personas, o la violencia doméstica.   

Si necesita ayuda con algún problema legal, tiene alguna pregunta que piensa que un abogado le puede contestar, o ha sido demandado y no sabe qué hacer, puede llamar a la Línea de Ayuda gratuita al 1-800-952-9243. 

También hay muy buenos recursos y formularios para casos civiles en inglés y español en la página: www.arlegalservices.org.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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