UNA LATINA SERÁ LÍDER DE LA ASOCIACIÓN NACIONAL DE EDUCACIÓN (NEA)
HA SIDO RECONOCIDA POR SU LABOR CON JÓVENES INDIGENTES Y ESTUDIANTES CON NECESIDADES ESPECIALES
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Lily Eskelsen García, de 58 años, viuda y con dos hijos,  es la primera presidenta electa latina del sindicato de docentes más grande de EEUU con más de tres millones de miembros.

García sirvió almuerzos en la cafetería de una escuela y con la ayuda de becas, préstamos y trabajos de fin de semana junto a su esposo Ruel como cantante y guitarrista, se convirtió en maestra en el estado de Utah en 1980.

Nacida en Texas de padre estadounidense y madre panameña, García llevaba apenas 9 años como maestra de sexto grado en la escuela primaria Orchard, en un suburbio de Salt Lake City, cuando fue nombrada “Maestra del Año” en Utah en 1989 y el  presidente Barack Obama la nombró a la Comisión para la Excelencia Educativa de los Hispanos en 2010.

También ha sido reconocida por su labor con jóvenes indigentes y estudiantes con necesidades especiales.

Fue la primera latina en postularse a un escaño demócrata por Utah en la Cámara de Representantes en 1998. No ganó pero atrajo atención mediática al obtener el 45% del voto frente a un candidato del “establecimiento”.

“Lily”, como la llaman todos en NEA,  tomará las riendas del sindicato el próximo 1 de septiembre con el objetivo de mejorar la capacitación de los maestros y el rendimiento académico estudiantil, y apoyar la iniciativa “Núcleo Común” (Common Core”), que establece las normas para cada grado en lenguaje y matemáticas.

“Tenemos que ofrecer una educación integral, y estos exámenes tóxicos (para evaluar maestros) contaminan el ambiente educativo y no determinan en sí la educación de un niño… se usan para castigar a los maestros. Aún hay desigualdad en las escuelas, según el barrio donde se encuentren, hay hacinamiento y hacen falta clases de arte y música, o consejeros”, señaló la ex maestra, conocida por su lenguaje mordaz.

Sus ataques contra el uso de exámenes tóxicos para evaluar a los maestros, la pone en lucha abierta con el secretario de Educación de EEUU, Arne Duncan, de quien la NEA pide su renuncia.

Sobre los niños migrantes en la frontera sur,  Eskelsen García, sostiene que esta es “una  crisis de compasión”. “Estos niños nos necesitan, tienen derecho legal a la educación, aunque muchos no quieran reconocerlo. Me preocupa la retórica que se usa contra ellos“, dijo García.

 

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