VERDADES Y MITOS SOBRE EL ÉBOLA
HAY VACUNAS PARA PREVENIRLA QUE SE ENCUENTRAN EN ETAPA EXPERIMENTAL
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Son muchas las interrogantes que han surgido a raíz del brote del virus de ébola que, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha causado la muerte de más de 4.500 personas, principalmente en los países africanos de Liberia, Guinea y Sierra Leona.

Para aclarar dudas, a continuaciones algunas de las principales verdades y mitos en torno a la enfermedad.

1 El contagio se produce cuando los fluidos corporales de un individuo infectado tocan alguna de las membranas mucosas de alguien sano. Esto quiere decir que la sangre, el sudor, la orina o las heces del portador del virus tienen que entrar en contacto con los ojos, los orificios nasales, la boca, los oídos, la zona genital o una herida abierta para contraer la enfermedad. El contagio también puede ocurrir si se tocan sábanas, ropa o superficies contaminadas por la infección, pero solo si hay alguna cortada en la piel.

2 Es muy poco probable que se pueda contagiar de una persona que se ve saludable, incluso si alguien es portador del virus. La razón es que para que los síntomas aparezcan pueden pasar hasta 21 días, que es el período máximo de incubación de la enfermedad. Hasta que los síntomas sean notados, no hay contagio. Un individuo puede transmitir la condición del ébola siempre que el virus esté presente en su sangre y secreciones.

3 Si un hombre tiene ébola, el virus puede estar presente en sus fluidos corporales, incluyendo a su semen. La OMS considera que el virus puede seguir en los fluidos del individuo hasta 7 semanas después de que el paciente se recuperó. Pero otros expertos sugieren que la enfermedad podría estar presente por 3 meses, incluso si los médicos confirman que no hay partículas virales en la sangre. Quien haya tenido ébola tiene que abstenerse de tener relaciones sexuales, o utilizar preservativos durante ese período de tiempo. Se recomienda el uso de preservativos si una persona que tuvo el virus va a tener relaciones sexuales. 

4 Aunque el individuo haya fallecido, el virus puede seguir estando presente. Por esta razón, a los especialistas les preocupa que la propagación tenga lugar cuando se realizan prácticas funerarias tradicionales en algunos países africanos las que requieren estar en contacto directo con el muerto. En estos casos, la OMS recomienda el entierro inmediato y el uso de guantes y ropa que proteja al individuo que manipula el cadáver. Quien esté a cargo del funeral debe ser entrenado en los procedimientos que deben seguirse para evitar que la infección se propague.

5 Normalmente, sólo la gente que tiene los síntomas puede propagar el virus. En el caso de una mujer embarazada, si fue dada de alta, se le recomienda evitar amamantar al bebé.

6 Tener un régimen alimenticio balanceado es beneficioso para la salud, pero consumir antibióticos, agua salada, leche y cebolla cruda, no impide contraer la enfermedad y hasta podría ser peligroso.

7 Se recomienda lavarse las manos constantemente, en especial si se está cerca de un paciente que tiene ébola. El gel que contiene alcohol puede ser útil, pero si las manos están visiblemente sucias, es importante lavarlas con agua limpia y jabón, aseguran funcionarios sanitarios.

8 Según la OMS, el virus del ébola.se diagnosticó por primera vez en humanos en 1976 cuando se detectó en Sudán y en la República Democrática del Congo. El último ocurrió en una población cercana al río Ébola, y de ahí viene el nombre de la enfermedad. Ese año infectó aproximadamente a 500 personas causando la muerte de 400. Desde entonces, varias cepas del virus han aparecido en el continente africano. En este último brote de 2014, más de 4.500 personas han perdido la vida, la mayoría en Liberia, Guinea y Sierra Leona.

9 Por el momento no hay una cura para el ébola, pero hay vacunas que se encuentran en etapa experimental. Si las pruebas son exitosas, el personal sanitario tendría prioridad para recibir las vacunas.

 

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