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El controvertido alguacil Joe Arpaio vence por sexta vez consecutiva
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ELECCIONES

Phoenix (Arizona), 6 nov (EFE).- El controvertido alguacil del condado Maricopa, Joe Arpaio, recibió hoy el apoyo de los votantes en Arizona y resultó reelegido por sexta vez consecutiva, a pesar de las acusaciones de prácticas de perfil racial en su contra.

Arpaio recibió el 53 % de los votos a su favor frente al 42 % de su contrincante, el candidato demócrata Paul Penzone, después de que fueron contabilizados los votos de 385 de los 724 precintos del condado.

El alguacil, de 80 años, venció en una de las contiendas electorales más disputadas desde que fue elegido por primera vez en 1992.

Penzone, un policía retirado del Departamento de Policía de Phoenix, dijo que a pesar del resultado de las elecciones, el "trabajo aún no termina".

"No hay garantías en la vida, por lo que hay que trabajar en lo que uno cree", dijo Penzone a los medios de comunicación tras conocer el resultado electoral.

En las últimas semanas, voluntarios de diferentes grupos y organizaciones en Maricopa protagonizaron una intensa campaña para tratar de evitar la reelección de Arpaio, especialmente a través del registro de nuevos votantes hispanos.

Arpaio es conocido en el ámbito nacional por su mano dura en contra de la inmigración indocumentada y por llevar a cabo constantemente operativos que culminan con el arresto de personas "sin papeles".

El alguacil nunca ha sido derrotado en las urnas desde hace dos décadas.

El departamento de Arpaio, conocido popularmente como el "sheriff más duro del oeste", es la única agencia policial de Arizona que practica redadas en negocios y locales donde detiene a trabajadores indocumentados.

El alguacil es también el único que arresta a indocumentados utilizando una ley estatal que impone sanciones a aquellos que aceptan haber pagado fuertes cantidades monetarias para ser traídos a EE.UU. de manera ilegal.

El controvertido alguacil actualmente es objeto de una demanda interpuesta en su contra por el Departamento de Justicia de EE.UU. por acusaciones de prácticas de perfil racial en contra de conductores hispanos.

También se encuentra a la espera del veredicto de un juicio entablado en su contra por varias organizaciones civiles por las mismas acusaciones.

Para muchos, Arpaio se ha convertido en la imagen del sentimiento antinmigrante que se vive en Arizona después de la aprobación de la ley estatal SB1070, la primera en EE.UU. en criminalizar la presencia de inmigrantes indocumentados.

El pasado mes de septiembre entró en vigor la sección 2(b) de la SB1070, que, por primera vez en la historia de Arizona, autoriza a todos los departamentos policiacos en el estado a cuestionar el estatus migratorio de las personas que "sospechan" se encuentran en situación irregular.

Analistas atribuyeron la victoria de Arpaio en gran medida al apoyo económico de más de ocho millones de dólares que recibió para su campaña política, de los que gran parte procedieron de otros estados.

Las organizaciones Ciudadanos Para Una Mejor Arizona y Promesa Arizona llevaron a cabo esta noche una conferencia de prensa de emergencia para denunciar irregularidades en los centros de votación en Maricopa, que, según sus datos, provocaron que cerca de 30.000 votos no fueran contados.

Entre las irregularidades reportadas se encuentran votantes que acudieron a la urnas y sus nombres no aparecían en las listas de registro, o gente a la que no se le permitió depositar una boleta temporal.

El Departamento de Elecciones de Maricopa fue duramente criticado al cometer un error en documentados oficiales donde en español se indicaba la fecha equivocada del día de las elecciones.

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