Al CARNAVAL DE RIO DE JANEIRO ACUDIRÁN MÁS DE 6 MILLONES DE PERSONAS
DEL 13 AL 17 FEVEREIRO 2015
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La celebración del Carnaval tiene su origen probable en fiestas paganas, como las que se realizaban en honor a Baco, el Dios del vino, las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del buey Apis en Egipto.

Según algunos historiadores, los orígenes de las fiestas de Carnaval se remontan a las antiguas Sumeria y Egipto, hace más de 5,000 años, con celebraciones similares en la época del Imperio Romano, desde donde se difundió la costumbre por Europa, siendo traído a América por los navegantes españoles y portugueses que nos colonizaron a partir del siglo XV.

La celebración del Carnaval es una de las fiestas más populares. Se celebra en los países que tienen tradición cristiana, precediendo a la cuaresma. Por lo general, en muchos lugares se celebra durante tres días anteriores al Miércoles de Ceniza, que es el día en que comienza la cuaresma en el Calendario Cristiano.

Se supone que el término carnaval proviene del latín medieval “carnelevarium”, que significaba “quitar la carne” y que se refería a la prohibición religiosa de consumo de carne durante los 40 días que dura la cuaresma.

En ciertos países en que el Carnaval está muy arraigado como celebración popular, y ya alejada de su significado religioso, alargan los festejos a los fines de semana del mes de febrero y a veces el primer fin de semana de marzo.

Hoy en día, hay lugares célebres por sus festejos tradicionales y espectaculares, que atraen al turista y al amante de las costumbres de cada sitio, como lo son el Carnaval de Río, el de Santa Cruz de Tenerife, el de Oruro en Bolivia, el de Corrientes en Argentina y el de República Dominicana, con sus distintas expresiones, desde el Vegano hasta el de Santo Domingo.

Se celebra en los distintos lugares de formas similares, pues siempre se presencian desfiles de carrozas, comparsas formadas por grupos de máscaras o bailarines vestidos con un mismo estilo que caracteriza a cada una de ellas, máscaras representando a distintos personajes reales o alegóricos, así como bailes de disfraces y diversión con cotillón, típico de esta fecha.

Todos los años, en febrero, imágenes de bailarinas de samba con los pechos al aire recorren el mundo entero durante el celebérrimo carnaval de Río de Janeiro. Los planos televisivos pueden inducir a error: el toples está penado en las playas de la “cidade maravilhosa”, donde las mujeres prácticamente nunca se quitan la parte superior del bañador (y las pocas que lo hacen son extranjeras). 

El toples puede ser considerado como un “acto obsceno” y castigado con penas que van de 3 a 12 meses de prisión si alguien presenta una denuncia por desorden público: a falta de marco legal específico, la decisión depende del parecer de policías y jueces. 

Al carnaval de Río de Janeiro, el más multitudinario de Brasil, acudirán este año más de 6 millones de personas, de acuerdo a cálculos de la alcaldía de la ciudad, pero las ganas de fiesta, de entregarse al sexo y la bebida contagian a todo el país, desde las grandes ciudades de Sao Paulo y Rio de janeiro, hasta los pueblos más recónditos del Amazonas.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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