ABRAHAM LINCOLN LUCHÓ PARA EVITAR QUE LA ESCLAVITUD SE PROPAGARA HACIA EL SUR DEL RÍO BRAVO
LINCOLN LE TENDIÓ UNA MANO A BENITO JUÁREZ
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En una cabaña de madera enclavada en una finca de las planicies de Kentucky, nació en 1809 Abraham Lincoln, un presidente que, además de cambiar el curso de la historia de EEUU con su emancipadora campaña contra la esclavitud, dejó un legado poco conocido en América Latina.

Historiadores destacan que Lincoln se opuso a una amenazante corriente política en los estados del sur secesionista que proclamaba el derecho divino de EEUU de conquistar y anexar los territorios de Canadá, Cuba y Centroamérica, donde podrían restablecer o mantener la esclavitud.

En lo que se conoció como la doctrina del Destino Manifiesto, los seguidores del movimiento, llamados filibusteros, se abrogaban el derecho “de extender y poseer el continente entero que la Providencia nos ha dado para el desarrollo de la libertad’’. 

Lincoln jugó un papel trascendental para evitar que el imperialismo de EEUU propagara la esclavitud a toda América Latina, pero más particularmente en México y Centroamérica.

Los estadounidenses, se han centrado en celebrar los esfuerzos de Lincoln para controlar la expansión de la esclavitud hacia el oeste, pero han perdido de vista que también luchó para evitar que se propagara hacia el sur del Río Bravo, donde la mayoría de los países ya la habían abolido.

Lincoln se opuso a un paquete legislativo en el que los Representantes moderados de los estados limítrofes con el sur, propusieron una reforma en virtud de la cual la esclavitud podría implantarse en cualquier territorio adquirido por EEUU. Los congresistas consultaron con Lincoln y éste les escribió que de ninguna manera aceptaran ese compromiso porque en el minuto que se les concediera, los filibusteros tendrían luz verde para empezar a lanzar ataques militares privados en toda América Latina.  

Como representante en la Cámara, Lincoln se opuso a la guerra de EEUU contra México (1846-1848) y cuestionó la veracidad de los argumentos del entonces presidente estadounidense, James Polk, para justificar la invasión.

“Acusamos al presidente de usurpar sus poderes de hacer la guerra... con tomarse un país que ha sido por siglos posesión de los mexicanos... tenemos territorio suficiente’’, dijo entonces Lincoln.

Los mexicanos agradecen que, a pesar de estar enfrascado en la cruenta guerra civil en su propio país, Lincoln le tendió una mano a Benito Juárez enviándole armas y municiones para defenderse de la invasión francesa.

En América Latina la imagen de Lincoln es relativamente desconocida y se limita a la comparación con el libertador Simón Bolívar y con Juárez. Pero el valor de su obra política, debe buscarse más allá de la libertad de los esclavos negros. Lincoln fue el unificador de dos secciones de Estados unidos que tenían dos modos de producción aparentemente irreconciliables, el sur agrario y el norte industrial y financiero.

Antes del estallido de la Guerra Civil de EEUU, varios aventureros del Destino Manifiesto invadieron México y Centroamérica en una serie de operaciones quijotescas ejecutadas por de mercenarios financiados por empresarios pudientes.

William Walker, uno de los filibusteros, invadió Nicaragua y se hizo nombrar presidente en 1856. Quería convertir a ese país y al resto de Centroamérica, en “despensas’’ de esclavos a quienes consideraba superiores que los nativos. El ejército centroamericano expulsó a Walker pero este invadió Centroamérica de nuevo varias veces tratando de cumplir con los planes de dominación que definió en su libro La Guerra en Nicaragua. Walker fue fusilado en 1860 en Honduras.

Pese a sus ideales abolicionistas, algunos historiadores reprochan a Lincoln haber propuesto la creación a colonias el Caribe y América Latina, con todos los negros deportados desde EEUU. Historiadores sostienen que el plan tenía como condición que los negros deportados dieran su consentimiento. Haití y Panamá fueron seleccionados como destinos. 

En medio de la Guerra Civil, centenares de negros del área de Maryland y Washington fueron llevados voluntariamente a una colonia en Haití, pero el empresario responsable de la operación no cumplió con sus compromisos de pagar por su bienestar y fue preciso regresar a los deportados a territorio estadounidense.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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