REALIZAN EL TRASPLANTE DE CARA MÁS COMPLETO DE LA HISTORIA
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CIRUJANO HIJO DE INMIGRANTES CUBANOS LIDERA EQUIPO QUE LLEVÓ A CABO LA COMPLEJA CIRUGÍA VALORADA EN UN MILLÓN DE DÓLARES

El médico Eduardo D. Rodríguez, un hijo de padres cubanos nacido en Miami, anunció la culminación exitosa del trasplante de cara más completo y complejo que se haya realizado en la historia de la ciencia médica.

Durante una rueda de prensa en el NYU Langone Medical Center en Manhattan, donde se llevó a cabo el delicado procedimiento, Rodríguez explicó, paso a paso, cómo lideró a un grupo de más de 100 cirujanos, enfermeras y personal médico que realizó la difícil y costosa operación (un millón de dólares) que le dio un nuevo rostro al bombero Patrick Hardison, de 41 años, el pasado 14 de agosto.

La cirugía, que duró más de 26 horas se considera la más extensa porque por primera vez se realiza un trasplante de rostro que incluye las pestañas, orejas, todo el cuero cabelludo y gran cantidad de tejidos de la cabeza (incluyendo parte del cuello).

“El trasplante del cuero cabello era algo que no se había hecho en la historia de la medicina y es algo importante para la estética y la recuperación del paciente. También el trasplantar párpados y que los mismos funcionen bien, era algo que no se había hecho antes”, aseguró Rodríguez.

Hardison, un bombero voluntario de Senatobia, Mississippi, y padre de cinco hijos, resultó con quemaduras de tercer grado que le desfiguraron el rostro, la cabeza y parte del torso, cuando en 2001, al tratar de rescatar a una mujer de una casa en llamas, quedó atrapado al caerle el techo encima.

Aunque en aquel entonces los médicos utilizaron injertos de piel de sus piernas para cubrir las heridas de su cabeza, el hombre había perdido sus orejas, los labios, la mayor parte de la nariz y prácticamente la totalidad del tejido de los párpados. Hardison fue sometido a 71 cirugías en el transcurso de doce años antes del trasplante total.

“Los pacientes se seleccionan de una manera muy rigurosa porque tienen un tipo de deformidad que no se puede tratar con métodos convencionales. También son paciente que deben tener un alto nivel de responsabilidad, porque necesitan medicina inmunosupresoras diarias por el resto de su vida”, explicó el doctor Rodríguez.

“En el caso de Patrick la única oportunidad para poder tratarlo era con este tipo de trasplante de cara tan complejo”, agregó Rodríguez, quien advirtió que al momento de la cirugía Hardison tenía solo un 50% de posibilidad de sobrevivir a la misma. Sin embargo, tres meses después de la cirugía, Hardison está en camino hacia una recuperación completa.

El trasplante se logró gracias a la intervención de LiveOnNY, una organización sin fines de lucro que busca donantes de órganos y tejidos en el área de la ciudad de Nueva York. La organización se puso en contacto con la familia de David Rodebaugh, un artista de 26 años, quien resultó con muerte cerebral tras un trágico accidente en una bicicleta en el condado de Brooklyn, donde vivía, para que no sólo donará su rostro sino otros órganos como el corazón, el hígado y los riñones.

Según explicó el doctor Rodríguez, la espera para el trasplante duró más de un año, porque se tenía que buscar un donante perfecto, que no solo debía tener el mismo tipo de sangre, sino el mismo color de piel y cabello, así como una estructura ósea facial parecida.

A diferencia de otros trasplantes, en que los órganos pueden ser transportados desde otros hospitales distantes, en el caso de la cara, se tuvo que hacer la cirugía con el donante y el recipiente en quirófanos contiguos.

Más de dos docenas de trasplantes de cara se han realizado en todo el mundo desde que se llevó a cabo el primero en Francia en 2005, de los cuales sólo cinco pacientes no han sobrevivido.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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