LA CIENCIA DETRÁS DE LA SORPRENDENTE VICTORIA DEL LEICESTER EN LA LIGA PREMIER INGLESA
EL ENTUSIASMO DE LOS JUGADORES SE NOTÓ EN LA CANCHA CON RESULTADOS BASADOS EN ESTRICTOS MÉTODOS DE LA CIENCIA DE LOS DEPORTES
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Todo el mundo está encantado con el cuento de hadas asociado con el triunfo del Leicester City en la Liga Premier, pero cuántos saben que tuvo en parte que ver con germen de remolacha y cámaras criogénicas a -135° C.

A pesar de que la transformación del equipo de fútbol -que pasó de candidato al descenso  a la cima- se ha planteado como una fantasía, la realidad es que el cambio fue mucho más producto del cálculo.

El entusiasmo de los jugadores se notó en la cancha con resultados basados en estrictos métodos de la ciencia de los deportes.

Es seguro que los dueños diligentes, lo reclutadores recursivos y el técnico efervescente jugaron un papel importante.

Pero la cuidadosa aplicación de una innovadora ciencia deportiva y un equipo médico al proceso de toma de decisiones, creó un modelo perfecto para el éxito.

Por supuesto que Leicester no es el único equipo de la Liga Premier que usa tecnología de punta pero la inclusión de germen de remolacha para mejorar el rendimiento y las cámaras criogénicas para estimular la recuperación, lo separan del resto.

Un equipo que ha sufrido el menor número de lesiones y que utilizó menos jugadores esta temporada que cualquier otro equipo de la liga. Es una situación óptima para un equipo con recursos relativamente limitados que aplica un juego de contraataque rápido. Menos lesiones y menor uso de jugadores le ha permitido a Leicester emplear las tácticas a la perfección.

Las estadísticas no mienten, el uso de menos jugadores y que sufrieran menos lesiones permitieron al director técnico Claudio Ranieri, implementar sus tácticas a la perfección.

Según el sitio de datos deportivos Opta, los campeones han realizado más contraataques y marcado más goles de contraataque que cualquier otro equipo esta temporada. Para lograrlo, los jugadores debieron ser entrenados para correr tramos de aceleración, o esprints, repetidamente sin que sus cuerpos fallaran.

El delantero Jamie Vardy, que registró la mayor velocidad en la Liga Premier esta temporada con 34,44 km/h, y puede correr hasta 500 metros en esprints por partido, es el mejor ejemplo.

Primero, deben desarrollar fuerza en los músculos isquiotibiales (parte posterior del muslo), que logran a través de una máquina de ejercicios NordBord especialmente diseñada para levantar entre 350 y 500 kilos y que mide la fortaleza de los músculos isquiotibiales algunas veces realizando los ejercicios en el vestuario, después de los partidos.

El entrenador de fuerza y acondicionamiento, Matt Reeves, explicó en un podcast que: “Datos de GPS revelaron que, aunque jugamos en espacios más grandes para permitir a los jugadores alcanzar mayores velocidades, tiene que ver más con las circunstancias. Así que, típicamente los jueves, cuando los jugadores pueden estar cansados después de entrenar, se les coloca en fila para hacer un esprint de 40 metros. Esto podrá sonar como una receta para lesiones pero es exactamente lo opuesto. Sin esa exposición, los jugadores están en riesgo durante los partidos y las pocas lesiones de tejido blando que ha tenido Leicester sugieren que el método funciona.

También está el jugo de remolacha. De acuerdo a científicos de la Universidad de Exeter, su consumo mejora el desempeño de cortas aceleraciones y toma de decisiones. Aunque el estudio encontró que la mejoría es relativamente baja, de un 3,5%, ese pequeño margen podría ser suficiente para que alguien como Vardy alcance un pase cruzado antes que un defensa.

La prematura salida del Leicester de otras competencias en esta temporada, así como no tener que jugar torneos en Europa, le dio a sus entrenadores mayor ventaja sobre los otros equipos para planear los entrenamientos de la semana con mayor control. También significa que los jugadores no entrenaban tanto y disminuían el riesgo de lesionarse.

Puede parecer obvio pero la decisión de Leicester de permitir un período de recuperación de 48 horas después de cada partido y de tener un día libre a mediados de la semana, es un horario que no siempre siguen los otros clubes.

Todo es controlado, incluyendo la densidad de la cancha para ver si es muy dura o suave y adaptando la duración de las sesiones de acuerdo.

Entretanto, el movimiento de cada jugador es monitoreado a través de un chaleco especial con GPS, que registra cuánto ha corrido, nivel de intensidad, aceleración, desaceleración y cambios de dirección.

Además los jugadores del Leicester también llenan un cuestionario diario en un iPad. Se les pregunta cómo se sienten físicamente después del entrenamiento del día anterior, de manera que si varios tienen una queja similar de un ligero resentimiento muscular en los cuádriceps, por ejemplo, el equipo puede hacer ajustes para el próximo entrenamiento y evitar el problema.

El cuestionario también quiere saber cómo durmió el jugador y si tuvieron alguna perturbación, para poder cambiar lo que comen y beben, y asegurar que tengan el mejor descanso posible.

Cuando Vardy se lesionó la cadera en noviembre, pareció que su racha de goles terminaría. El hecho de que continuó jugando se debe a una cámara helada de crioterapia, en las que los jugadores están expuestos a temperaturas de 135° centígrados bajo cero por hasta 4 minutos. La cámara funciona como un baño de hielo, con la sangre que se retrae hacia el corazón antes de que nueva sangre oxigenada irrigue los músculos de jugador. Debido a que afecta a todo el cuerpo, es mucho más efectiva, especialmente cuando hay poco tiempo entre los partidos. Frecuentemente, los jugadores después salen caminando por el corredor con paso ligero y sintiéndose bien consigo mismos. También tiene un efecto secundario con el sueño esa noche y la siguiente.

El equipo médico de Leicester también acelera el proceso de recuperación usando bolsas de hielo para masajear a los jugadores.

“Suena raro pero baja la temperatura del cuerpo y ofrece el mismo estímulo que un masaje mientras le agrega una gran mancha roja a la piel del jugador que significa de que el proceso de recuperación ha iniciado”

Rainieri ha logrado que sus jugadores se mantengan concentrados, ya sea remunerándoles con pizza si mantienen el arco a cero o no mencionando las posibilidades del título hasta los partidos finales.

Además hay dos psicólogos en el club. “Se trata de empoderar a los jugadores para que tomen decisiones propias en lugar de imponerles algo Eso ayuda con la cultura de grupo y el espíritu de lucha” dicen.

“Muchas veces la ciencia del deporte no reconoce su propio potencial pero hemos visto los resultados de Leicester y me sorprendería muchísimo si otros equipos no siguen el ejemplo. Este es una de los logros más grandes del mundo deportivo y, ojalá, cambie algo de la filosofía del fútbol sobre el impacto que puede tener una buena ciencia del deporte” afirma Rainieri.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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