QUÉ SIGNIFICA EL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS O THANKSGIVING DAY: JUEVES 23 DE NOVIEMBRE
LAS ORACIONES DE AGRADECIMIENTO Y LAS CEREMONIAS ESPECIALES SON COMUNES ENTRE CASI TODAS LAS RELIGIONES DESPUÉS DE LAS COSECHAS 
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Este próximo jueves 23 de noviembre, se celebra en Estados Unidos el día de Acción de Gracias o Thanksgiving, una de las fiestas más tradicionales en la cultura americana. 

Resulta que mucha gente ha escuchado hablar de esta fiesta a través de los años, pero nunca ha sabido muy bien cuándo y cómo es y porqué se celebra.

Su origen probablemente deriva de las fiestas por la nueva cosecha, tradicionales en muchas partes del mundo. Es por ello que muchos de los símbolos de la celebración tengan que ver con el mundo de las cosechas y de los campos en general como por ejemplo las calabazas, las hojas de parra, o los espantapájaros.

Pero en los Estados Unidos en marzo del 1621, se inició esta tradición, después de que los recién llegados colonos cristianos protestantes que sobrevivieron su primer invierno en Plymouth Rock (actual Massachussets) recogieran su inicial cosecha gracias a la ayuda de los indígenas americanos de la zona, la tribu Wampanoag. 

Su primer invierno en el Nuevo Mundo americano fue duro ya que apenas tenían conocimiento de cómo subsistir. De hecho, pasaron hambre y frío y más de la mitad de los colonos perdieron la vida. En la primavera siguiente, los indios Wampanoag se ofrecieron a ayudarles por lo que de ellos los colonos aprendieron a sembrar maíz, planta que hasta entonces desconocían. Los indios les enseñaron también a cultivar otros alimentos, a cazar y a pescar.

En el otoño de 1621 fueron recolectadas abundantes cosechas de grano, cebada, frijoles y calabazas y por ello los colonos hicieron una gran celebración y como muestra de agradecimiento organizaron un festín, que los americanos nombraron históricamente como The America’s First Thanksgiving.

Entonces, el gobernador de Plymouth, William Bradford, proclamó un día de acción de gracias y de oración, compartido por todos los colonos e invitando a los indígenas. 

En esta fiesta los colonos invitaron al Gran Jefe y a 90 indios de su tribu Wampanoag. Los indios llevaron carne de ciervo para ser asada y pavos salvajes, mientras que los colonos habían aprendido cómo cocinar los arándanos y prepararon las diferentes clases de grano sobre vajillas desconocidas para los indígenas.

La tradición quedó instaurada y cuando Estados Unidos consiguió la independencia, el Congreso (Council) marcó la fecha en el calendario como un día festivo.

El presidente George Washington propuso la fecha el 26 de noviembre como Día de Acción de Gracias (Thanksgiving day). Pero en 1863 cuando, al final de una guerra civil larga y sangrienta, el presidente Abraham Lincoln sugirió a todos los americanos festejar el último jueves de noviembre como un día de “Thanksgiving”.

Luego la fiesta no se establece de manera oficial por el congreso hasta 1941, año en el que el presidente Franklin D. Roosevelt, proclama como festivo el día de Acción de Gracias, para celebrar una fiesta en honor a la historia contada, pero, además, para avanzar las compras de Navidad, y se establece además el Black Friday, día de ventas con grandes descuentos en casi yodas las tiendas.

La fiesta es el equivalente al Festival de Otoño de otros países y tradicionalmente se prepara un pavo asado relleno con miga de pan y salvia (aunque historiadores dicen que en la cena original no se comió pavo pues no es un ave originaria de América) con salsa de arándanos, vainitas, puré de papas, calabazas, batatas, y maíz. 

Se suele rematar esta cena con ciertos postres tradicionales como el pastel de pacanas, la tarta de manzana, el sweet potato pie (tarta de batatas) o pastel de calabaza. Como bebida de la cena de acción de gracias se toma tanto la sidra de manzana, como el vino, o el champán.

Es ocasión para que la toda familia se reúna, con una importancia similar a la de la Fiesta de Navidad. Es un día magnifico para compartir, dar gracias por tantas cosas bellas que la vida nos regala a diario, por tantas bendiciones, por lo bueno y por lo malo también, porque de esto aprendemos.

Como el hecho de comer pavo es tan importante, existe otra tradición que marca el inicio de la fiesta. Cada año, horas antes que se celebre la cena de Acción de Gracias, el presidente de Estados Unidos, celebra la ceremonia de “indulto del pavo” en el que perdona la vida a uno de dos pavos, el que debe morir es el que se sirve en su mesa presidencial la noche de Thanksgiving.

La ceremonia se remonta al año 1963, cuando el presiente John F. Kennedy fue el primero en organizar un evento para perdonar la vida de un pavo. Luego quedó en desuso y aunque Richard Nixon, la hizo alguna vez, fue Ronald Reagan quien en 1987 instituyó el perdón del pavo como una costumbre y desde entonces se mantiene.

Solamente en Estados Unidos ese día se consumen cerca de 45 millones de pavos. Aunque no existe una confirmación que nos diga que en la primera cena de Acción de Gracias se cocinó pavo, parece que así fue, en concreto pavo “salvaje”.

¡MUCHAS FELICIDADES A TODOS EN EL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS!

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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