¿Cuál es el significado del Thanksgiving Day?
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El Thanksgiving Day o Día de Acción de Gracias, es una festividad propia de los Estados Unidos que se celebra cada cuarto jueves de Noviembre
Pero,¿Qué significado tiene la expresión Thanksgiving pilgrims?
Prácticamente todas las culturas del mundo mantienen celebraciones de agradecimiento a sus correspondientes divinidades por la bendición de una cosecha abundante. La festividad americana comenzó siendo un sencillo banquete de acción de gracias en los tempranos días de las colonias americanas, hace casi cuatrocientos años.
En la cultura estadounidense, Thanksgiving nació como un “harvest festival”, es decir, una simple fiesta de la cosecha. De ahí que muchos de los símbolos de Thanksgiving tengan que ver con las cosechas y el campo en general: calabazas (pumpkins), hojas de parra (fig leafs), o espantapájaros (scarecrows).
Los orígenes de Thanksgiving se remontan al año 1620 cuando el barco Mayflower con más de 100 colonos ingleses, cruzó el Atlántico para instalarse en el Nuevo Mundo. Este grupo de “pilgrims” o peregrinos, de fuertes convicciones religiosas, se oponía a las creencias de la iglesia anglicana en Inglaterra y al final tuvo que emprender la travesía del océano para escapar de la horca. Los peregrinos se instalaron en el que es ahora el actual Estado de Massachussets, concretamente en la histórica colonia de Plymouth Rock.
Su primer invierno en el Nuevo Mundo fue extremadamente difícil. Pasaron hambre, frío y murieron la mitad de los colonos. En la primavera siguiente, ayudados por los indios Wampanoag, aprendieron a sembrar maíz, una planta antes desconocida por los colonos. Los indios les enseñaron también a cultivar otros alimentos, a cazar y a pescar.
En el otoño de 1621 fueron recolectadas generosas cosechas de grano, cebada, frijoles y calabazas. Los colonos, como muestra de agradecimiento religioso organizaron un festín, que se ha denominado como The America’s First Thanksgiving.
Los “pilgrims” invitaron al Gran Jefe y a 90 indios de su tribu Wampanoag. Los indios llevaron carne de ciervo para ser asada y pavos (turkeys). Los nuevos colonos habían aprendido cómo cocinar los arándanos y prepararon las diferentes clases de grano sobre vajillas desconocidas para los indígenas. Para este primer día de Acción de Gracias, los indios habían llevado hasta palomitas de maíz.
En los siguientes años, muchos de los colonos originales celebraron cada año su cosecha de otoño, con un banquete de gracias.
Después de que Estados Unidos consiguiera la independencia, el Congreso (Council) recomendó un día anual de acción de gracias para que toda nación se divirtiese. El presidente George Washington sugirió la fecha el 26 de noviembre como Día de Acción de Gracias, pero no sería hasta 1863 cuando, al final de de una guerra civil larga y sangrienta, el entonces presidente Abraham Lincoln pidiera a todos los Americanos festejar el último jueves de noviembre como un día de “thanksgiving”, es decir como el Día de Acción de Gracias.
Thanksgiving o Acción de Gracias es una fecha para compartir bendiciones y buenos deseos con la familia y los seres más cercanos. A pesar de las distancias tan grandes existentes entre territorios de Estados Unidos, los miembros de familia se reúnen en el hogar del pariente de más edad, el más veterano, generalmente los abuelos.
Todos reunidos dan gracias por todo lo bueno que tienen y piden bendiciones juntos para los suyos.
En este espíritu de compartir, grupos cívicos y organizaciones caritativas ofrecen una comida tradicional a los más necesitados de su comunidad, en particular, a los sin hogar.
En la mayor parte de mesas de los Estados Unidos, los productos de alimentación que se sirvieron en la primera acción de gracias, se han hecho tradicionales. Entre ellos podemos destacar: maíz (corn), calabazas (pumpkins), salsa de arándano (cranbery’s sauce), y por supuesto el pavo relleno (stuffed turkey). La ceremonia es un reconocimiento público del papel de los Indios en la primera Acción de Gracias hace 380 años.
Sin los indios, los primeros colonos no habrían sobrevivido. Para los pueblos indígenas de Norteamérica, el Thanksgiving es también una fecha especial y señalada: ellos celebran por sí mismos o a través de sus asociaciones, el llamado Native’s American’s National Day of Mourning (Día Nacional de Luto de los Indios Nativos) porque la llegada de los colonos ingleses trajo la destrucción de las tribus
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